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Affichage des articles du mars, 2011

Letter Bee tome 9

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Suite de la série manga Letter Bee déjà présentée sur ce blog à plusieurs reprises...
Résumé : Lag Seeing, le jeune Letter Bee, a enfin réussi à retrouver son vieil ami Gauche Suede, perdu de vue depuis cinq ans. Son mentor, qui était aux mains de la faction antigouvernementale "Reverse", avait perdu la mémoire et se présentait sous le pseudonyme de "Noir". Mais grâce à une balle-lettre, Lag a pu le faire enfin redevenir lui-même... Hélas, Gauche est à présent plongé dans un profond coma. Ramené à la ruche postale de Yûsari-central, bien des questions se posent : comment le soigner ? Que faire de lui ? Aux yeux des fonctionnaires venus de la capitale Akatsuki, Gauche est en effet un criminel impliqué dans un complot contre le Soleil artificiel qui éclaire le monde, et les Bees de Yûsari-central se sont rendus coupables de négligence : l'insectarmure géant que "Reverse" projetait d'envoyer détruire le soleil artificiel s'est en effet échappé. …

La vérité se trouve au fond du microscope - Mars 2011

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Voici le retour de ma rubrique de microscopie par un amateur éclairé, avec une observation répondant hélas à l'actualité : une coupe de glande thyroïde. Grossissement : x 400. La glande thyroïde contient de très nombreux  thyréocytes (cellules aux noyaux violets sur la photo) rassemblés en structures arrondies, dont le centre est occupé par la colloïde thyroïdienne (rose vomitif sur la photo). Celle-ci contient les précurseurs des hormones thyroïdiennes. Wikio

Challenge Winter Time Travel : victoire !

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Fidèles (ou non) visiteurs de la Grande Bibliothèque, j'ai le plaisir de vous informer qu'à la tête de trente billets concernant des critiques d'uchronie (romans, BD, nouvelles), votre serviteur est le chroniqueur le plus assidu, et toutes catégories confondues, parmi tous ceux qui ont participé au challenge organisé par le RSF Blog ! Content d'avoir gagné ce titre, qui était celui que je visais, surtout dans la mesure où la compétition fut rude et "angoissante" sur la fin. Eumène de Cardie, en particulier, m'a fait douter deux fois de ma capacité à réussir, et je suis donc très satisfait, en définitive, de le mener de pas moins de cinq articles publiés.
Comme dit sur le post idoine du RSF Blog, merci pour commencer à Lhisbei, notre chère organisatrice de magnifiques challenges...
Merci aux autres participants d'avoir participé. Je suis content d'avoir pu m'illustrer à vos côtés. Félicitations aux autres gagnants, et en particulier à Eumène, ave…

Les Démons du Roi-Soleil

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J'avais lu ce livre il y a quelques années. Il m'avait fait alors une assez forte impression et j'en avais assez vite dévoré les (moins heureuses) suites... Une uchronie originale à laquelle j'ai repensé il y a quelques temps, alors que j'étais occupé à concourir pour le Winter Time Travel. J'ai eu envie de reprendre ce livre en mains et de repenser à cet univers pour me distraire d'autres lectures...
Résumé : Au XVIIème siècle, Isaac Newton, lors d'une expérience spectaculaire, atteint son objectif : en isolant le mercure philosophal, il transforme l'alchimie en science... En 1715, Louis XIV est mourant. Il sait que la France est en train de perdre sa guerre contre l'Angleterre, qui dispose de moyens alchimiques supérieurs. Il sait aussi que s'il meurt à présent, la Régence qui s'annonce pendant les années de minorité de son héritier ne sera pas à même de rétablir la situation. Il prend alors la terrible décision de consommer l'élixir…

Sidewinders

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Tout compte fait, puisque l'on peut aller jusqu'à 23 h 59 pour publier des choses, il me reste bien une ou deux critiques à faire. Et tant pis pour le coucher plus tardif ! Ceci est la critique d'une nouvelle du recueil The Mammoth Book of Alternate Histories.
Résumé : Un Sidewinder, c'est quelqu'un qui est capable de passer d'une probabilité (un monde donné) à une autre (un monde présentant une divergence historique par rapport au premier). Steve Jones appartient à la faction des Améliorateurs, ceux qui veulent éliminer les probabilités les plus désastreuses. L'autre faction, celle des Conservateurs, veut au contraire que toutes les probabilités aient la possibilité de se réaliser. Jones est en mission dans un monde où Londres est coupée en deux, et où East London, suite à une guerre civile remontant à 1973, est la capitale d'une république socialiste, lorsqu'il se rend compte qu'un Conservateur est à ses trousses... Comment lui échapper ?
Il y a …

1940 : Et si la France avait continué la guerre...

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Pour ma dernière participation au Winter Time travel du RSF Blog, voici donc mon "arme secrète"...
Résumé : En Juin 1940, la France est dans une posture très fâcheuse. Son armée a été en partie réduite en miettes par l'assaut allemand, arrivé là où nul ne l'attendait, s'appuyant sur des conceptions stratégiques nouvelles dédaignées par l'état-major. Ce qu'il en reste ne pourra sauvegarder le territoire national. Une partie du gouvernement est tentée par l'idée de réclamer un armistice auprès de l'Allemagne, mais une autre souhaiterait plutôt poursuivre la lutte aux côtés de la Grande-Bretagne, quitte à se replier sur l'empire colonial... et à laisser la métropole aux mains de Hitler et ses sbires ! Dans la nuit du 12 au 13 Juin, le sort en est jeté : le Maréchal Pétain est arrêté en plein conseil des ministres et les membres du gouvernement favorables à l'armistice sont remerciés. Le nouveau ministre de la Défense Nationale et de la Guerre, …

New Byzance : tome 1

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Une série uchronique, dont j'avais déjà entendu parler sans la feuilleter. J'ai récolté le premier tome au Salon du Livre hier.
Résumé : Dans un futur mal défini, la ville de New York est devenue New Byzance. Suite aux attentats du 11 Septembre, quelque chose s'est passé dans le flux historique et l'utopisme, une forme de fondamentalisme religieux semble-t-il musulman, s'est imposé comme idéologie politique dominante. Des psions tels que Zack Kosinski ont pour mission de repérer les "criminels de pensée" avant qu'ils n'aient mal agi. La vie semble donc douce aux habitants de New Byzance, même si les femmes sont contraintes au port d'un voile et doivent être soumises à leur époux. Mily supporte mal sa vie de femme d'architecte obnubilé par son grand projet. En cachette, elle visite les lieux des plaisirs interdits, dans les tréfonds du souk... Sans savoir que ses goûts libertins vont l'amener sur la route de Zack, et lui faire découvri…

Ptah Hotep tome 2

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J'ai décidé ce matin, avant de partir au Salon du Livre 2011, de mettre ce livre dans mon sac, deuxième tome de Ptah Hotep déjà critiqué ici. Bien m'en a pris car j'ai pu le lire d'un trait dans la journée...
Résumé : Le séjour de Ptah Hotep à la Ville Libre a pris fin. Ruiné par la fréquentation de la courtisane Nezâmh, le jeune exilé a vendu le glaive de son père. L'Abbé du Vide lui a ordonné d'aller se prosterner devant l'Abesse du Temple de la Volupté. Bien que Ptah Hotep ne comprenne pas bien les raisons de l'inquiétant Abbé, il souhaite obéir. Son compagnon de voyage et ami d'enfance, le Dioclétide Amon, s'agace de plus en plus de ce qu'il interprète comme un fantasme mystique indigne d'un Duc. Les deux amis vont être séparés par le destin. Alors que Amon va prendre la route la plus directe vers Rûm et se mettre au service du Nouvel Empereur, Ptah Hotep, lui, empruntera un chemin plus long, moins sûr, plus mystérieux, semé de rencont…

Jour J tome 1 : Les Russes sur la Lune !

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Après quelques jours de silence, voici une chronique "en réserve" depuis le milieu de la semaine dernière...
Résumé : En Juillet 1969, la mission Appolo 11 est sur le point d'amener Neil Armstrong sur la Lune lorsqu'une météorite, guère plus qu'un gravier, transperce le LEM et tue les astronautes avant que leur appareil ne s'écrase. Quelques mois plus tard, l'Union Soviétique parvient à faire marcher une cosmonaute sur la Lune... Le drapeau rouge flotte sur le régolite et sanctionne l'échec américain. A Washington, le Président Nixon est furieux. Il faut frapper un grand coup pour réparer l'orgueil des Etats-Unis ! Dix ans plus tard, les deux superpuissances entretiennent toutes deux une base lunaire. La situation mondiale est on ne peut plus tendue. Le KGB envoie un pilote casse-cou et un nouveau commissaire politique à Galaktika, les rapports de leur homme en place ne leur semblant plus très satisfaisants. Dans le même temps, un médecin et un a…

"De Dune à Rakis" : newsletter numéro 9

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Avec le mois de Mars, voici le moment du retour de la newsletter du forum "De Dune à Rakis" (ou DAR pour les adeptes de la secte, dont je suis). Comme pour les numéros précédents, la neuvième newsletter est disponible sur ce blog.
Ce que je retiens de cette nouvelle édition : L'édito de Seti, qui part de la momification annoncée du Cafard cosmique déjà commentée avec abondance en d'autres lieux pour en arriver à une conclusion inquiétante pour DAR. Conclusion à laquelle je souscris sans réserve sur le fond même si j'en abomine la forme. Et si vous avez envie de savoir pourquoi, hé ben, vous n'avez qu'à lire ledit édito et/ou mieux me connaître.DAR a huit ans. J'y suis quant à moi depuis un peu moins de six ans. J'espère que ce forum, ressource francophone dunienne de référence, vivra encore de longues années...On en vient au bref passage de cette newsletter commis par moi-même : je crains que la création de contenu sur DAR ne devienne de plus en p…

Rosée de Feu

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A la faveur d'un long voyage en voiture, aujourd'hui, j'ai pu terminer le livre de fantasy uchronique Rosée de Feu de Xavier Mauméjan.
Résumé : En 1944, la fin de la guerre devient très cruelle pour le Japon Showa. Alors que les forces américaines prennent les îles du Pacifique les unes après les autres, se rapprochant de plus en plus des côtes de l'archipel sacré, la Marine impériale décide, pour mener à bien sa mission défensive, d'en recourir à des missions-suicide. On demandera des volontaires pour piloter les dragons de combat : désormais, ils auront pour devoir de détruire les bâtiments de la flotte américaine... Dans sa postface, l'auteur dit avoir voulu écrire un livre où la présence des dragons "va de soi". Et c'est vrai que les Ryu cracheurs de feu sont, dans cet univers, des créatures toujours côtoyées par l'être humain, car apparues vers la fin de l'ère secondaire, à l'époque des dinosaures... Néanmoins, les pays d'Eur…

Le Nez de Cléopâtre

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Voici un recueil de nouvelles de Robert Silverberg, retrouvé dans ma bibliothèque, et que je me suis dit pouvoir lire assez vite... Il comprend six nouvelles dont voici les résumés.
Légendes de la Forêt Veniane : vers l'an 2650 ab Urbe condita, Tyr est un jeune adolescent de Panonie supérieure, pas très loin de Venia, qui lui paraît la ville la plus belle du monde. Un jour, à la recherche d'une maison hantée dans la forêt, lui et sa soeur découvrent un pavillon de chasse qui fut celui de l'Empereur, avant que l'Imperium ne soit remplacé par la Seconde République. S'y terre un vieil homme, plus mort que vif, qui n'est autre que le frère de l'Empereur assassiné des années plus tôt... L'homme, qui pourrait revendiquer la pourpre des Césars, va offrir aux enfants des cadeaux venus des lointaines provinces de l'Imperium, du Japon à Nova Roma, le continent des hommes à peau rouge... Les histoires du vieil homme vont-elles conduire les deux enfants à douter…

Sens interdit

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Nouvelle participation au Winter Time Travel avec cette uchronie jeune public...
Résumé : En 2010, Mathis, dix-huit ans, est frappé d'une rare malédiction. Dans ce monde où les gens ne sont plus capables de sentir qu'un seul type d'odeur (végétale, animale ou minérale), il est un Odorant Absolu. C'est assez pour que les tueurs de l'Ordre des Flagellants partent à ses trousses... Par chance, d'autres personnes s'intéressent à lui. Au contraire d'autres Odorants Absolus, il semblerait que Mathis ne le soit pas de naissance, mais qu'il soit plutôt guéri du virus qui handicape l'odorat humain depuis près d'un siècle... L'enjeu est considérable, tant pour les Flagellants pas très disposés à renoncer à leur pouvoir, que pour le laboratoire pharmaceutique contrôlé par la famille d'Anne-Marianne, la jeune fille à l'origine de la découverte de Mathis... Celui-là, je vais lui régler son compte assez vite. D'après cette uchronie, le vi…

Millecrabe

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Acheté lors du Salon de l'Imaginaire de Nogent-Sur-Oise il y a quelques semaines, j'avais fait entrer ce livre dans ma PàL avec la mention "urgent". Je viens de le finir après quelques jours de lecture intense.
Résumé : La Fédération Européenne a remporté la Première Guerre Continentale, contre l'Empire de Chine, en 1920, entraînant l'effondrement d'une dynastie séculaire et contraignant son adversaire à lui restituer la Mongolie extérieure, perdue en 1880. Les années qui suivirent furent celles de l'insouciance. La famille Clermont, répandue aux quatre coins de la Fédération, se retrouve tous les ans à Pâques, sur l'île familiale de Millecrabe, en Mer Noire. Hélas, en Chine, le démagogue Xian Lo Chu, tirant parti du désespoir du petit peuple et mettant à profit le régime démocratique, est arrivé au pouvoir. Son programme est un véritable racisme institutionnalisé, proclamant la supériorité de la civilisation chinoise... En 1945, le gouvernement eur…