Hauteville House tome 1

Une BD dont la couverture m'a fait de l'oeil sur un rayonnage. L'ayant feuilletée, je me suis trouvé convaincu. D'autant plus que cela entre dans le cadre du défi steampunk...

Résumé :
Sur les côtes du Yucatan, une ville perdue de l'ancienne civilisation maya. Dans le temple, une porte fermée. Une équipe scientifique envoyée par l'Empire français cherche à en percer les secrets, protégée par quelques dizaines de soldats de la Légion étrangère... Mais quand les rebelles de Juarez arrivent sur place, accompagnés par Gavroche, un espion français aux ordres du mouvement républicain, ils trouvent les lieux occupés par des nuées de vautours. Que s'est-il passé ? Quelques mois plus tôt, le même Gavroche, à Guernesey, reçoit du conseil républicain l'ordre d'enquêter sur une étrange expédition au Mexique. En 1864, le Second Empire, vieux déjà de douze ans, semble plus fort que jamais. Pourtant, Napoléon III souhaite mettre la main sur un mystérieux manuscrit remontant à la conquête du Mexique par les Espagnols... A l'heure où l'Empire français soutient au Mexique un usurpateur, rejouant ainsi une page de l'Histoire violente du pays, en quoi ce manuscrit peut-il aider les maîtres de la France à réaliser leur projet d'un 'empire latin des Amériques' ? Et comment le mouvement républicain va-t-il pouvoir les en empêcher ?
Pourquoi cette BD serait-elle à classer dans le steampunk ? Il y a tout d'abord l'époque. En 1864, la reine Victora règne depuis vingt-sept ans, l'Allemagne n'existe pas encore, les Etats-Unis sont en pleine Guerre de Sécession et la France est un Empire. On est donc bien dans le cadre de ce "long XIXème siècle" évoqué dans mon article de présentation du défi. Ce n'est pas tout, néanmoins, car des éléments anachroniques, voire fantasmagoriques, terminent d'en faciliter la classification. Les engins à vapeur sont légion dans cette histoire et des dirigeables sillonnent le ciel. Quant à la base secrète des républicains, elle est sous-marine...

Le ressort de l'histoire ne se limite cependant pas à l'énumération de détails inconnus de la réalité historique. Celle-ci est par ailleurs assez bien respectée, au moins dans les grandes lignes. Le noeud de l'intrigue se déroule au Mexique, en pleine guerre civile. Napoléon III, cherchant à profiter de la faiblesse des Etats-Unis embourbés dans la Guerre de Sécession, souhaite fonder aux Amériques un véritable "empire latin" dont il serait le protecteur. Cependant, ses intérêts véritables ne sont sans doute pas aussi simples... Les républicains, de leur côté, savent que l'Empereur désire mettre la main sur une arme dangereuse. Car dans ce monde, comme dans celui de la série Le grand Jeu, la science explore au-delà de ses frontières admises - ce qui implique l'intervention d'une dose de paranormal.

Le graphisme, très BD franco-belge, est plutôt réussi, et les costumes semblent dans le style de l'époque, flamboyants mais sans trop en rajouter. Dans l'ensemble, une belle découverte, dont je vais surveiller les suites...

Lire aussi l'avis de Ferocias.

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Commentaires

Guillaume44 a dit…
Faut que tu signales cette BD à Férocias ^^
Anudar a dit…
C'est fait, merci pour l'avis :) !
Ferocias a dit…
J'ai bien aimé cette BD. Je me suis arrêté au tome 4 (les Mayas disparaissent ensuite) mais tant au niveau du scénario que du dessin, on se régale.
Brize a dit…
Cela fait un moment que je l'ai repérée, cette série (mais il faut que je mette la main dessus en bibliothèque) et ton avis positif m'encourage à m'y plonger.
Anudar a dit…
Bienvenue ici !
Oui, je pense que ça vaut le coup. Je me suis procuré le deuxième tome tout à l'heure :) !