La vérité se trouve au fond du microscope - Juillet 2011

Pour cette nouvelle édition de ma rubrique de microscopie, voici une coupe d'épiderme de feuille avec un stomate bien visible...
Pour ceux qui auraient la flemme d'aller voir sur Wikipedia ce que c'est qu'un stomate, voici une explication sommaire... La feuille est un organe très précieux pour le végétal car c'est (en général) le siège de sa photosynthèse, c'est-à-dire, l'ensemble des réactions chimiques lui permettant de produire sa matière organique à partir de dioxyde de carbone et d'eau (ce que l'on appelle aussi "métabolisme autotrophe"). Ces réactions ne se produisent qu'à la lumière (d'où, au passage, le terme "photosynthèse"). On retient souvent pour simplifier (à tort, au passage) que la photosynthèse serait le "contraire" de la respiration des animaux. C'est oublier que les plantes respirent elles aussi (bien que cette respiration soit dissimulée, pendant la journée, par les échanges gazeux de la photosynthèse). Ainsi certaines personnes déconseillent d'installer des végétaux dans une chambre à coucher car cela contribuerait à diminuer la quantité de dioxygène présent dans l'air pour le dormeur. A ces personnes, je recommanderai, si elles craignent de s'asphyxier à cause de la présence d'un cactus famélique dans leur chambre, de ne jamais se mettre en ménage ni d'avoir d'animal familier, la présence d'un autre primate dans un lit ou même d'un chien sur le tapis représentant sans nul doute un danger bien plus grave...

Les plantes ne disposent pas d'un système respiratoire comparable à celui des mammifères ou des arthropodes. Les gaz nécessaires traversent les membranes par diffusion simple. Néanmoins, beaucoup de végétaux disposent d'une adaptation intéressante afin de faciliter cette diffusion à travers l'épiderme de leurs feuilles : les stomates sont des ouvertures ménagées à travers cet épiderme, ouvertures qui peuvent se refermer (selon les besoins du végétal) grâce à deux grosses cellules de garde en forme de haricot. Sur l'image, on observe ici l'orifice du stomate (l'extérieur de la feuille est vers le haut) et l'une des deux cellules de garde.

Je pense "fermer" cette rubrique au mois d'Août. A Septembre, donc, pour de nouvelles découvertes !
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