Articles

Affichage des articles du mars, 2012

Le Cerveau vert

Image
Voici donc, dans le cadre d'une lecture commune de Planète-SF, ma chronique d'un livre de Frank Herbert et sans doute le dernier que je lirai pour le Défi que j'ai ouvert il y a plusieurs mois ! Résumé : Le Brésil, dans un futur proche, travaille à la restructuration de son environnement. Afin d'éliminer les nuisibles - insectes et plantes qui détournent à leur avantage les ressources indispensables à l'être humain - les bandeirantes imitent l'exemple chinois et se battent au quotidien dans la Zone Rouge pour faire reculer la vie sauvage. La Chine, en pointe sur la question de la restructuration environnementale, dépêche l'un de ses experts sur place : pour conseiller les brésiliens ou pour d'autres raisons plus obscures ? Accompagné par une entomologiste irlandaise, il va prendre connaissance de la réalité du terrain : dans la jungle, il se passe quelque chose, comme si une intelligence dirigeait la vie sauvage et cherchait à reconquérir l'enviro…

Le Challenge Anne McCaffrey

Image
Je n'ai pas encore eu l'occasion de chroniquer ici de livres d'Anne McCaffrey, une grande dame des littératures de l'imaginaire, décédée il y a quelques mois de cela. J'ai pourtant eu, il y a plus de quinze ans, une période assez brève où j'ai descendu pas mal de ses livres de son cycle de la Ballade de Pern. En fait, j'ai découvert ces livres quelques mois après ma lecture des premiers tomes du Cycle de Dune, et si je ne peux dire qu'ils ont eu sur moi le même effet de saisissement que les livres du Maître, il est certain que je les ai lus dans le même état d'esprit et, très souvent, avec un ravissement comparable ou presque...
Je me suis donc montré aussitôt enthousiaste quand j'ai appris l'intention de Guillaume Stellaire d'organiser un Challenge Anne McCaffrey, merveilleux hommage pour une écrivaine qui en a emmené plus d'un dans des univers où la SF et la Fantasy se croisent et s'interpénètrent comme pour le plaisir de cont…

La vérité se trouve au fond du microscope - Mars 2012

Image
Ma rubrique de microscopie amateur est en retard ce mois-ci, mais comme il n'est jamais trop tard pour bien faire, je vous propose aujourd'hui cette observation de coupe d'ovaire de lapine... Je n'apprendrai à personne, j'espère, que l'ovaire est le nom donné à la gonade femelle. L'observation faite ici au grossissement minimal serait tout à fait reproductible chez l'être humain : ce que l'on observe est un follicule de de Graaf, c'est-à-dire, une région de l'ovaire mûre, prête à pondre un ovocyte.
L'ovaire contient, à la naissance, un nombre très grand de follicules immatures. Après l'acquisition de la maturité sexuelle (ce que l'on appelle aussi la puberté), les follicules se mettent à mûrir les uns après les autres (un en général par cycle menstruel chez la femme). Ce mûrissement se traduit par un gain en taille et un creusement des cellules folliculaires autour du futur ovocyte, dégageant une véritable cavité remplie de liqu…

Les goûts musicaux c'est pas évident - Mars 2012

Ce mois-ci, ma rubrique musicale est en retard - tout comme, à vrai dire, ma rubrique de microscopie. Mais je crois qu'il n'est pas trop tard pour bien faire et donc, en ce mois de Mars, je vous propose - à nouveau ! - d'écouter un peu de musique électronique...
Un morceau considéré parfois comme fondateur en trance music : Cafe del Mar par Energy 52, qui vous est ici proposé dans un mix d'une dizaine de minutes, plutôt apaisant, par Micheal Woods. Bon voyage...

Hunger Games

Image
J'avais entendu parler de loin du livre de Suzanne Collins, une oeuvre qui n'est pas sans évoquer le fameux Battle Royale (décliné en roman, film et manga). Comme la plupart des succès d'écriture actuels, une adaptation a vite été mise en train et le premier volet (l'oeuvre littéraire étant une trilogie) vient de sortir sur les écrans. Assez convaincu par une bande-annonce alléchante, je m'y suis donc rendu hier. Résumé : Une Amérique d'un futur proche qui, trois générations plus tôt, s'est déchirée dans une terrible guerre civile. Les douze districts se sont rebellés contre le Capitole mais le pouvoir central l'a emporté. Alors, depuis, les douze anciens districts rebelles doivent, chaque année, livrer chacun deux "tributs" : un garçon et une fille âgés d'entre douze et dix-huit ans. Les vingt-quatre doivent s'affronter à mort dans une arène, sous le regard de la télévision, jusqu'à ce qu'il n'en reste plus qu'un, le…

Arlis des Forains

Image
Je n'avais alors jamais rien lu de Mélanie Fazi, même si la couverture de ce livre avait attiré mon attention en librairie. Un jour il y a quelques semaines, j'ai été faire un tour chez Charybde (la petite soeur de Scylla) car il y avait là plusieurs auteurs, dont Lisa Tuttle et Mélanie Fazi. Je ne suis pas reparti les mains vides : un exemplaire signé de ce livre a rejoint ma PàL. Je viens de le dévorer en quelques heures et maintenant, place à ma chronique... Résumé : Arlis, à onze ans, vit dans une troupe de forains qui circule de ville en ville dans les Etats-Unis à une époque indéterminée. La troupe est sa vie, pour Arlis : pourtant, la femme qui veille sur lui depuis son plus jeune âge, Lindy, n'est pas sa mère. Tout ce qu'on lui a dit des conditions de sa découverte, c'est qu'il s'est retrouvé seul dans la cage de l'ours de la troupe. Un jour, celle-ci arrive dans la petite ville de Bailey Creek où Arlis n'est pas long à faire la connaissan…

May le Monde

Image
De Michel Jeury, je n'ai jamais rien lu. Allez, soyons honnête : j'ai commencé il y a pas loin de deux ans Soleil chaud Poisson des Profondeurs, un soir, veille d'un jour où je me levais tôt. Le lendemain, je ne l'ai pas repris. Mon père m'ayant dit que celui-ci valait la peine que l'on s'y intéresse, j'ai décidé de lui laisser sa chance. Résumé : Un monde qui ressemble au nôtre mais qui est pourtant différent. Très différent. May est une petite fille qui sort de l'hôpital pour une permission chez son grand-père. Est-elle en rémission ? Est-elle mourante ? Tout ce qu'elle sait pour de bon, c'est qu'elle pense avoir eu ses prem's : les prémices du Changement qui pourra lui tomber dessus n'importe quand après sa puberté. Car dans le monde où vit May, il arrive que les adultes Changent : un beau jour, parfois sous l'effet d'un stress intense, ils deviennent... quelqu'un d'autre. Et il arrive que le Changement soit …

Béhémoth

Image
Voici le deuxième tome de la saga steampunk et uchronique de Scott Westerfeld dont j'ai présenté ici le premier tome. Résumé : Le Léviathan a subi une étrange réparation : la greffe des moteurs clankers lui a permis de récupérer sa mobilité. A bord, Alek et ses hommes sont dans une position inconfortable : ils savent que leur statut est précaire. L'Autriche-Hongrie n'est pas encore en guerre contre la Grande-Bretagne mais ce n'est qu'une question de semaines et peut-être même de jours... Nul doute alors qu'ils seraient jetés aux fers en tant que prisonniers de guerre, l'aide qu'ils ont apportée à l'équipage britannique aussitôt oubliée. Pour Deryn, qui se cache toujours sous le nom de Dylan, la situation est tout aussi déplaisante : le prince Alek ne lui est pas indifférent et elle se rend compte qu'elle envisage de prendre avec ses devoirs des libertés de plus en plus grandes, confinant presque à la trahison. Tout le monde se dirige vers l…

Le Défi Frank Herbert : ultime récapitulation

Image
Comme annoncé par ailleurs, le Défi Frank Herbert est prolongé jusqu'au 15 Avril, et ce afin d'englober la lecture commune du Cerveau vert qui est planifiée pour le 31 Mars.
Saluons d'abord l'arrivée de mait parmi les concurrents. En raison du recul de la date de fin du Défi, je n'accepterai désormais plus d'inscriptions : il y aura donc dix-huit participants. Une récapitulation, histoire de savoir quels sont les favoris en cette fin de Défi, ne fera pas de mal...
Thom.Isil.GiZeus.Les Murmures : Le Messie de Dune, Seindfu : Destination : Vide, Les Yeux d'Heisenberg, Les Fabricants d'Eden, La Ruche d'Hellstrom, Et l'Homme créa un Dieu, Le Preneur d'Âmes, L'Homme des deux Mondes,Ionah : Poetry, Listening to the Left Hand, We're losing the Smog War, Old rambling House, Rat Race, A Matter of Traces, The Featherbedders, Gambling Device, Askaris (proclamé hors-concours).Guillaume Stellaire (participation possible).Lhisbei (participation p…

John Carter

Image
J'avoue n'avoir jamais lu les livres de Edgar Rice Burroughs, ma culture Archéo-SF laissant quelque peu à désirer. Tout au plus ai-je entendu la rumeur de son cycle martien... ainsi que le fait qu'il est, entre autres choses, l'inventeur du personnage de Tarzan.
Nul n'étant parfait, alléché par l'affiche, pas trop repoussé par la (petite) mention au-dessus du titre, (très) bien accompagné par un couple d'amis, je suis donc allé voir ce film en semaine dernière. Résumé : Sur Terre, John Carter est un ancien soldat confédéré, à présent un chercheur d'or, que l'armée "yankee" souhaite enrôler dans la lutte anti-indienne. Esprit indépendant, intéressé par le seul or, il s'échappe d'un cachot et, au cours de sa fuite, élimine un étrange personnage qui laisse échapper un médaillon lumineux en marmonnant de curieuses paroles. En cherchant à l'imiter, John Carter se trouve propulsé dans un désert où, à sa grande surprise, le moindre …

Don Quichotte Apocryphe

Image
Histoire de conclure le Mois Don Quichotte (l'anniversaire de mon blog, c'était il y a un mois), pourquoi ne pas se plonger dans la continuation apocryphe de l'oeuvre de Cervantes ?
Résumé : Don Quichotte, rentré chez lui, est soigné de sa folie par ses proches à force de chapelets, rosaires et autres dévotions, si bien qu'il mène une vie plus tranquille, à la grande satisfaction des notables de son village qui le pensent guéri. Mais le feu couve sous la cendre. Sancho n'a pas renoncé à l'idée d'acquérir un gouvernement. Par ailleurs, une rencontre fortuite excite la folie de Don Quichotte : le voilà reparti sur les routes, à la recherche de l'aventure, en compagnie de son écuyer errant. Ils partent pour Saragosse où Don Quichotte veut pouvoir participer aux joutes. Le chemin sera cependant long, et la folie du chevalier ne cesse d'augmenter, tout comme l'appétit de Sancho... La fin du premier tome du Quichotte laissait le lecteur dans l'e…

J. Edgar

Image
J'ai vu hier le biopic de Clint Eastwood sur J. Edgar Hoover, le premier directeur du FBI, une figure que l'on peut volontiers qualifier de controversée... Résumé : En 1919, le Ministre de la Justice des Etats-Unis échappe de peu à un attentat. En même temps, huit autres bombes explosent ailleurs dans le pays : sont visés des hommes politiques et des hommes d'affaires, emblèmes de la puissance économique des Etats-Unis. C'est que, deux ans après la Révolution d'Octobre, certains cherchent à l'exporter ailleurs dans le monde... et que leurs méthodes sont parfois sanglantes. Hoover, jeune collaborateur du Ministère de la Justice, sait que pour endiguer le "péril rouge" les méthodes habituelles ne suffisent pas. Il faut mettre sur pied un véritable bureau d'investigation, aux pouvoirs étendus, et recourant aux méthodes scientifiques aussi bien dans l'acquisition de l'information que dans son classement et sa conservation... Le FBI en format…

Toilettage du blog

Image
J'ai pris hier mon courage à deux mains, saisi sans doute d'une crise de rangite aiguë, et j'ai terminé (enfin, je pense) un travail qui traînait depuis plusieurs mois... C'est-à-dire la mise en alignement justifié de tous les "anciens articles" - c'est-à-dire, ceux qui sont antérieurs à la Toussaint 2010, moment auquel j'ai commencé à utiliser la justification du texte sur mon blog. Ne me demandez pas ce qui m'a pris au juste, je ne le sais pas moi-même... Toujours est-il que le travail est à présent terminé... en théorie : si vous tombez, en lisant l'un de ces "anciens articles", sur un passage non justifié, n'hésitez pas à me le signaler.
J'en ai profité, par ailleurs, pour revoir mon système d'étiquettes. J'associe maintenant, et d'une façon systématique, à chacune de mes chroniques une étiquette pour le (les) auteur(s) à l'origine de l'oeuvre chroniquée. Chose qui m'amène à l'annonce principa…

L'Homme après l'Homme : une Anthropologie du Futur

Image
Voici un livre dont j'avais eu connaissance, il y a longtemps (j'étais en Quatrième donc ça remonte à près de vingt ans), à travers un article dans Science et Vie Junior. Il y a quelques temps je suis tombé par hasard sur une illustration qui m'a rappelé ce livre : après quelques recherches, il m'a été possible de dénicher son titre exact - condition sine qua non pour une requête fructueuse, et une commande, sur un site de bouquinerie en ligne dont je tairai le nom. Je ne l'ai pas lu dans le détail, préférant m'attarder sur les illustrations (dont je gardais un souvenir très précis pour les plus spectaculaires d'entre elles) et sur certains textes.
L'auteur nous propose en fait d'explorer certaines hypothèses de l'évolution humaine future, à travers plusieurs postulats : L'espèce humaine actuelle est condamnée à plus ou moins long terme, d'abord à cause du dérèglement climatique et de l'épuisement des ressources disponibles, mais aus…

Kurt Beckett tome 1

Image
J'ai rencontré les frères Datry au Salon de l'Imaginaire de Nogent-sur-Oise. Ils m'ont parlé de leur personnage, Kurt Beckett, un dur à cuire qui écume les régions un peu louches d'un espace en cours de colonisation... Voici le premier volet de ses aventures. Résumé : Qui est Kurt Beckett ? Rien d'autre qu'un justicier intergalactique free-lance, ex-flic, voyageant de bar en bar à bord d'une R5 spatiale pourave mais à laquelle il tient comme à la prunelle de ses yeux. Il faut dire que depuis que sa femme l'a quitté, il n'a plus beaucoup d'attaches dans le monde... hormis les contrats qui lui sont proposés par des individus plus ou moins louches. Des contrats qui nécessitent qu'il paye de sa personne... Et voilà qu'une femme riche réclame de sa part qu'il aille rechercher quelque chose qui lui a été volé par les redoutables Amazones ! Comment va-t-elle s'y prendre pour le convaincre d'accepter ce qui s'apparente à une mi…

La vidéo SF du mois - Mars 2012

Hormis le space-op', je m'intéresse volontiers à d'autres genres en SF. Depuis on va dire une trentaine d'années (ça tombe bien : ça correspond à mon âge), il est un genre en SF qui prend une place prépondérante. A tort ou à raison, il y a eu un moment (certains diront là : Challenger 1986) où le rêve spatial a été détrôné au profit d'un autre type de rêve, dans un autre type d'espace, celui des Mailles du Réseau, pour paraphraser le titre du roman (que je n'ai pas lu) de Bruce Sterling. Comme souvent, Hollywood s'est emparé quelques années plus tard du concept et nous a un peu (trop) abreuvés de films cyberpunk, dont l'un des plus connus du grand public est le célèbre Matrix.
Je dois dire que cette trilogie est un peu le type même du film de SF que j'adore détester. Je m'étais emmerdé comme c'était pas permis devant le premier volet : impossible de comprendre en quoi ces délires sur la nature du réel pouvaient parler à des personnes se…