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Affichage des articles du février, 2013

Le Temps du Rêve

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Récolté aux Utopiales 2012, voici le dernier livre écrit par Norman Spinrad. J'ai eu la chance de pouvoir le faire dédicacer par son auteur.
Il s'agit de l'un de ces livres dont la chronique ne pourra obéir aux exigences de forme que je me suis fixées au début de l'existence de ce blog. Difficile de produire un résumé, en effet, de cette succession d'épisodes - en l'occurrence, des rêves assistés par ordinateur - dont la juxtaposition n'est qu'en apparence brouillonne et gratuite. L'enjeu science-fictif de ce court opuscule, c'est une technologie nouvelle permettant de peupler le sommeil paradoxal de rêves artificiels. Technologie nouvelle et riche, a priori, en merveilleuses potentialités ; mais technologie verrouillée par ses concepteurs. Les rêves, classés selon une nomenclature très semblable à celle des films, peuvent être achetés dans des magasins en ligne, comme de vulgaires applications pour smartphones. Rêves sans surprise, flattant le…

Hauteville House tome 3

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J'ai déjà eu l'occasion par ici de parler de cette série à tendance steampunk. C'était il y a près de deux ans et, occupé par d'autres choses depuis, j'ai oublié de me pencher dessus avec plus d'attention. Voici donc ma chronique de son troisième épisode...  Résumé :  Au Mexique, c'est une véritable hécatombe que les soldats républicains découvrent à proximité du temple maya investi par les sbires de Napoléon III. De toute évidence, l'Empire veut mettre la main sur une arme dangereuse : un gradé, survivant des légionnaire décimés, n'évoque-t-il pas un monstre éveillé par des apprentis-sorciers au terme d'un terrifiant rituel ? Pour Gavroche et son alliée américaine, c'est une course contre la montre qui commence, car l'Empire va vouloir tester son arme... et pour cela, les champs de bataille de la Guerre de Sécession pourraient bien servir de laboratoire ! N'ayant jamais lu Lovecraft, je ne sais pas trop jusqu'à quel point l'…

Lincoln

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Quelques semaines après un Django Unchained, il est temps de se pencher sur ce Lincoln dont l'intrigue, certes contemporaine et connexe, aborde le problème de l'esclavage sous un angle tout à fait différent...
Résumé :  Vers la fin de la guerre de Sécession, Abraham Lincoln vient d'être réélu Président des Etats-Unis. Même si sa popularité atteint des sommets, même si les Confédérés sont en déroute, il est préoccupé par le règlement de la guerre civile. Une bonne fois pour toutes, il s'agit de construire une nation, et de la construire en dépassant les particularismes des Etats : une nation où l'esclavage sera enfin banni. Or, son parti ne parle pas d'une seule voix, tandis que les membres les plus bruyants de l'opposition s'insurgent contre l'égalité raciale. Une véritable frénésie s'empare de Washington lorsqu'il prend la décision d'amender la Constitution... Abraham Lincoln est, paraît-il, le plus populaire des présidents américains.…

Knights of Sidonia tome 1

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Un petit manga space-op' qui m'a fait de l'oeil en librairie, voyons voir ce qu'il donne... Résumé :  Sidonia, c'est un gigantesque habitat spatial qui a quitté le système solaire depuis mille ans, moment auquel la Terre a été détruite. A bord de Sidonia, les gens sont pour la plupart capables de photosynthèse et n'ont besoin de s'alimenter qu'une seule fois par semaine... Nagate a vécu en reclus avec son grand-père dans un secteur désert du vaisseau, et depuis les trois dernières années, il est tout à fait seul. Un beau jour, à court de vivres, il outrepasse l'interdiction faite par son grand-père et va voler du riz dans une usine. Repéré, il découvre que ses ravisseurs n'ont pas l'intention de faire de l'engrais avec lui : pris en charge par de nouveaux amis, qui vont lui apprendre les règles d'une société dont il ignore tout. Est-ce le bon moment pour s'insérer dans une culture nouvelle, au moment où un essaim de Gaunas, les …

Cat le Psion

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Suite à ma lecture en VF de Psion, le livre de Joan D. Vinge, m'est venue l'envie de relire le tome 2 du Cycle de Cat le Psion. C'est à présent chose faite. Résumé :  Cat a maintenant vingt ans. Cela fait trois ans qu'il a participé au sauvetage des mines telhassium de la Fédération, et qu'il en est sorti avec un psi estropié... Sa ligne de crédit s'épuise et il n'est pas certain qu'il puisse continuer ses études à la "Floating University". Aussi, quand le chef de la sécurité de Centauri Transports, l'un des cartels les plus puissants de la Fédération, le fait enlever pour lui proposer de travailler pour lui, Cat n'est pas très difficile à convaincre. Elnear taMing, parente de son amie Jule, est sous le coup de certaines menaces et le directoire de Centauri Transports veut que Cat, avec son talent de télépathe, participe à sa défense : on lui fournit pour cela une drogue avec laquelle il pourra utiliser son psi malgré les plaies encor…

Terra Formars tome 1

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Un manga SF orienté planet-op', se déroulant sur Mars, à qui j'ai décidé d'accorder sa chance. Résumé :  Au XXVIème siècle, la terraformation de Mars est sur le point d'être achevée. Afin de la rendre possible, il a fallu y introduire en grande quantité rien d'autre que des lichens et... des cafards, pour constituer une écologie rudimentaire garantissant l'élévation de la pression atmosphérique et donc, rendant Mars un peu plus viable pour l'espèce humaine. Sauf que les cafards ont pour nature de pulluler si on leur en donne l'occasion : le plan prévoit donc leur extermination afin de ménager la place libre aux colons. Une première équipe d'astronautes chevronnés ayant disparu pour des raisons mystérieuses, les autorités envoient une seconde expédition, cette fois-ci constituée de miséreux ayant eu pour certains maille à partir avec la justice. Sacrifiables, ils ont reçu, en contrepartie d'une importante somme d'argent, un entraînement très…

Psion

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Les visiteurs réguliers de ce blog ont peut-être noté l'affection particulière que j'ai pour Joan D. Vinge. Même si je ne l'ai que très peu chroniquée pour le moment, je n'ai jamais fait mystère de mon goût pour son oeuvre : en fait, c'est à travers la lecture de La Reine de l'Eté (trilogie concluant son Cycle de Tiamat) que je considère avoir fait mon pas décisif dans la SF adulte. Suite à des difficultés personnelles, Joan D. Vinge s'est faite bien trop rare ces dernières années : les lecteurs de ses deux cycles majeurs, celui de Tiamat déjà cité d'une part mais aussi le Cycle de Cat le Psion d'autre part, ne peuvent qu'attendre dans l'espoir qu'un jour, la grande dame sera en mesure de nous offrir de nouveaux voyages en compagnie de ses personnages...
Il se trouve que les deux grands cycles de Joan D. Vinge sont (presque) disponibles en version française, chose qui m'a permis de m'intéresser à son oeuvre dans les dix première…

Piège sur Zarkass tome 1 : Une Chenille pour deux

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Depuis quelques mois, une fort intéressante collection de BD tournant autour de l'oeuvre de Stefan Wul commence à être disponible en librairie. Rassemblée sous l'étiquette Les Univers de Stefan Wul, elle sera l'occasion de (re)découvrir un auteur francophone souvent mal connu à l'époque actuelle car actif il y a de cela plusieurs décennies. Ouverte avec Niourk et Oms en Série, la collection continue à présent avec ce premier tome de Piège sur Zarkass. N'ayant jamais lu le roman duquel cette série est adaptée, il s'agit pour moi d'une découverte complète.
Résumé :  Sur Zarkass, les indigènes primitifs vivent en symbiose étroite avec leurs chenilles-lions : bien plus que de simples animaux de trait, celles-ci sécrètent des onguents et produisent des gaz qui leur permettent de survivre dans l'inquiétante jungle planétaire... Louis et Marcel sont deux femmes que le gouvernement matriarcal terrien envoie sur Zarkass pour une mission en toute apparence anodi…

Vortex

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J'ai terminé avant-hier la lecture du troisième et dernier tome de la trilogie Spinde Robert Charles Wilson. Trilogie et auteur chers à maints de mes blogoconfrères (entre autres Gromovar, Guillaume Stellaire et Efelle), les deux précédents volets (Spin et Axispour ne pas les citer) ne m'avaient pourtant guère emballé : il me restait une ultime chance de saisir l'intérêt qu'ils portent à cette oeuvre primée... Résumé :  Quelques années après le Spin, une ère nouvelle de prospérité s'est ouverte sur Terre. A travers l'Arc des Hypothétiques, ces extraterrestres mystérieux qui ont emprisonné l'humanité sur son monde natal pendant trois décennies cependant que l'Univers vieillissait de quatre milliards d'années à l'extérieur, le pétrole d'Equatoria déferle sur les économies terrestres... et le taux de dioxyde de carbone atmosphérique atteint de ce fait des niveaux alarmants. Tandis que les jours de canicule se font de plus en plus fréquents, le…

Anniversaire du blog : trois ans

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Eh oui : le 11 Février 2010 naissait ce blog lancé plus ou moins sur un coup de tête. Dune pour commencer ouvrait le bal et dès le jour de l'ouverture... Pour la suite, il suffit de lire la page des oeuvres écrites chroniquées ici pour se rendre compte que ce blog est bel et bien celui d'un lecteur de SF. Et de BD/manga, aussi, comme en atteste la liste des oeuvres graphiques chroniquées ici...
Trois ans, l'âge de raison pour un blog ? Je ne saurais le dire. Si ce blog est le deuxième que je me sois mis à écrire, le premier n'avait tenu que quelques jours. L'aventure continue, et l'avenir est en marche : moins de publications depuis quelques mois, sans doute, par manque de temps de lecture et peut-être aussi de motivation, mais je ne m'interdis pas d'en revenir à un rythme plus soutenu dans les mois qui viendront... Et je sais pour cela que je peux compter sur le sympathique aiguillon de mes compères de la... blogoSFère (!) dont les premiers sont (par …

L'Empire du Sommeil

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Il y a un an et demi de cela, je présentais ici ma chronique de lecture de La Saison des Singes, le premier volet d'une dilogie space-op' de Sylvie Denis, un livre que j'avais trouvé intrigant et intéressant malgré son arôme de simple commencement. J'attendais donc avec intérêt la sortie de ce deuxième tome et ce fut un plaisir que de le faire dédicacer par l'auteure aux Utopiales 2012... Résumé :  Sur Ninhs, l'Eté prend fin, et l'Automne qui lui succède n'est que l'annonce d'un Hiver tel que l'espèce humaine en a perdu le souvenir. L'Eglise rétrograde interdit toute interprétation des signes : pour elle, il ne se passe rien d'anormal et la belle saison va revenir ; et pour appuyer ce credo, ses dirigeants sont prêts à tout. Les Ninhsis, eux, pourraient assister les êtres humains dans cette épreuve qu'ils ont déjà connue et pour laquelle ils préparent le zumah, la migration immémoriale destinée à sauvegarder l'espèce du froi…

La vidéo SF du mois - Février 2013

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Pour ce premier Février, pourquoi ne pas se pencher sur Chameleon, un court-métrage SF dont Frank Herbert n'aurait sans doute pas renié le thème ?
Dans un futur proche, une invasion extraterrestre est en cours et les envahisseurs ont la capacité d'adopter la forme d'êtres humains pour infiltrer les forces défensives. Au fil du temps et des tentatives d'infiltration, leur talent de camouflage ne cesse de s'améliorer... Une femme est convoquée aux fins d'authentification de son mari, militaire porté disparu et réapparu derrière les lignes défensives. Y aurait-il là une tentative d'infiltration ?