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Affichage des articles du avril, 2015

Le grand Vaisseau

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Robert Reed est un auteur que je n'ai que peu lu, jusqu'à présent, et en tout cas jamais chroniqué ici. Le présent livre, que je m'étais procuré l'année dernière, a pris la poussière sur ma PàL pendant plus d'un an avant que je m'y attaque d'une façon sérieuse... et en vienne à bout. Résumé :  Imaginez un immense vaisseau spatial, de la taille d'une planète jovienne, qui voyageait inhabité entre les galaxies et dont l'espèce humaine aurait réussi à s'emparer. Vieux de six milliards d'années, rempli de salles gigantesques et d'habitats pouvant abriter les espèces les plus diverses, il est transformé en vaisseau de croisière, sur la sécurité duquel veille une Maîtresse aux pouvoirs dépassant l'imagination. Un beau jour, au coeur du Vaisseau, quelqu'un découvre une chambre secrète qui contient une planète en fer - et qui possède une biosphère naturelle... Plusieurs des Capitaines de la Maîtresse partent en mission, à commencer par …

Star Wars Identities : l'exposition

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Il y a quelques jours, à la Sucrière - lieu d'exposition du quartier de la Confluence à Lyon - se tenait encore l'exposition Star Wars Identities. Je m'y suis rendu Samedi dernier, qui plus est en excellente compagnie, ce qui ne gâche rien...
Comme son nom l'indique, l'exposition propose une réflexion sur la notion d'identité. Qu'est-ce qui fait que chacun d'entre nous est unique ? Partant du constat selon lequel, dans l'univers Star Wars, les deux personnages principaux de chaque trilogie ont grandi dans des circonstances proches - et ne sont d'ailleurs autres que père et fils... - l'exposition soulève ce problème : quels autres paramètres que la simple génétique entrent en ligne de compte pour expliquer la personnalité de chacun ? Passant en revue la génétique - bien sûr - mais aussi l'éducation parentale, l'environnement où se produit l'enfance, la présence d'amis et de mentors, les choix professionnels et enfin les opini…

Dimension W tome 3

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Je poursuis mes rattrapages de chroniques : voici celle du troisième tome de la série Dimension W. Résumé :  Kyoma et Mira sont en route pour une nouvelle enquête. La région de Yasogami est réputée pour ses apparitions surnaturelles, mais c'est la mort suspecte d'un romancier à succès qui conduit leur commanditaire à s'y intéresser... En effet, le seul témoin de la scène est un robot alimenté par un coil de New Tesla, et son enregistrement est corrompu au point d'en être inexploitable. Existe-t-il un lien entre la mort de Sakaki, l'écrivain macabre, et les inquiétants événements qui se sont produits à Yasogami vingt-et-un ans plus tôt ? Et les coils de New Tesla, sont-ils inoffensifs comme la multinationale s'évertue à le répéter ? Après un deuxième tome où l'exposition de l'univers continuait, on commence (un peu) à entrer dans le vif du sujet. Le rejet des coils qui caractérise Kyoma n'était pour le moment pas justifié, le personnage bourru au po…

Equoid

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Les compères Gromovar et Herbefol se sont livrés à une campagne déterminée, sur le forum du Planète-SF, afin d'amener un maximum d'entre nous à lire Equoid, une novella de Charles Stross. Cet auteur n'est pas un inconnu de ce blog même si je ne l'ai pas chroniqué depuis longtemps. Joie de plus, il se trouve que Equoid appartient à son Cycle de la Laverie dont j'ai déjà parlé en chroniquant Jennifer Morgue et dont j'espère bien croiser de nouvelles publications en traduction. Résumé :  Bob Howard écope d'une mission a priori peu intéressante : envoyé en plein au milieu de Plouc-land sur l'appel d'un vétérinaire, et muni d'un dossier où il est question de la rencontre du jeune Lovecraft avec la créature que l'écrivain devait plus tard appeler Shub-Niggurath, il se demande quelle peut bien être l'utilité de ses connaissances en démonologie informatique sur un terrain rural. Pourtant, le vétérinaire qui l'appelle n'est pas n'imp…

Star Wars Légendes tome 4 : La Fin du Chemin

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Il m'est arrivé déjà de lire, et d'apprécier, des comics de l'univers étendu Star Wars : sur ce blog, par exemple, mes lecteurs ont pu voir passer mes avis concernant trois albums différents (ici,  et enfin ). Ces jours-ci, la troisième folie Star Wars ayant gagné un point de magnitude, il ne m'a pas semblé inapproprié de découvrir un nouveau morceau de l'Extended Universe - qui, à ce qu'il paraît, ne sera désormais plus considéré comme canon. Cet album contient trois histoires distinctes et indépendantes.
La Fin du Chemin, qui donne son nom à l'album complet : quelques temps après la bataille de Yavin et la destruction de l'Etoile Noire, Vador convoque un escadron de stormtroopers d'élite et une pilote. Il s'agit d'une mission secrète, qu'il escompte bien dissimuler à l'Empereur lui-même... quitte à faire la sourde oreille quand celui-ci le contacte... Mais peut-on survivre à une mission aussi secrète lorsque l'on est témoin…

L'écologie de "Dune", entre science et politiques

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Ces jours-ci, l'ami Leto de DAR nous gratifie d'un article de fond qui revient sur la conférence dunienne à laquelle nous avons tous deux participé au Festival des Intergalactiques de Lyon, il y a quelques mois. Pour Leto, dont c'était la deuxième participation aux Intergalactiques, Frank Herbert ne fait pas dans l'écologie politique : le Maître n'y verrait en effet rien d'autre qu'une idéologie - et l'on sait ce qu'il pense des idéologies.

1. Mais l'écologie, c'est quoi, en fait ?

L'écologie est avant tout une science, qui s'intéresse au fonctionnement des écosystèmes. Prenons de l'avance et répondons tout de suite à la question suivante : un écosystème, c'est l'ensemble formé par un biotope (un environnement) et une biocénose (une population d'êtres vivants : bactéries, végétaux, animaux, champignons...).

Dune est un roman de SF atypique dont les arguments scientifiques ne proviennent pas de la physique ou des mathém…

A travers la Mer des Soleils tome 2

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Suite et fin d'A travers la Mer des Soleils, un space-op' signé Gregory Benford. Résumé :  Le Lancer est en route pour Ross 128, une étoile voisine de celle d'Isis, à proximité de laquelle une sonde automatique a repéré un corps céleste intéressant, semblable à Ganymède et sous la croûte de glace duquel un océan saumâtre pourrait bien abriter une biosphère voire même la vie... Nigel, qui s'opposait au départ d'Isis, remarque cependant qu'autour de cette lune que l'on nommera "Pustules" en raison de son apparence tavelée, se trouve un objet métallique ressemblant de très près à un Surveillant, ces machines hostiles à toute intelligence biologique auxquelles le Lancer a déjà payé un tribut de sang. Pour un nombre grandissant des membres de l'expédition, le premier astronaute qui soit entré en contact avec un objet d'origine extraterrestre est vieux, et peut-être même gâteux : tout juste bon à mettre au frigo jusqu'au retour sur Terre...…

Batman : Vendetta

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Je lis assez peu de comics, comme les visiteurs réguliers de ce blog en sont conscients, même si je ne crache pas sur les histoires de super-héros. Alors, quand j'ai vu que cet album était disponible dans le cadre de l'opération "48 h de la BD", je n'ai pas hésité un seul instant... Résumé :  Si tout Gotham a su le destin des parents de Bruce Wayne, d'autres orphelins n'ont pas eu cette chance. L'un d'entre eux a vu ses parents assassinés sous ses yeux, lui aussi : deux petits malfrats tués par un jeune policier... Les causes inversées produisant des effets opposés, il devient Wrath, un super-vilain pourchassant les policiers de sa haine quand Bruce Wayne devient Batman. Au fil des ans, les meurtres de Wrath finissent par attirer l'attention : tous les indices montrent que le commissaire Gordon est sa cible véritable ! Pour Batman, qui se met en train de protéger son ami, c'est un combat incertain qui s'engage - car Wrath ne se conten…

A travers la Mer des Soleils tome 1

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Dans l'Océan de la Nuit était la première partie d'un diptyque de hard-science, écrit par Gregory Benford. Et tout comme ce premier volet, le deuxième intitulé A travers la Mer des Soleils a été divisé en deux pour les besoins de l'édition (pas récente, hein) dont je dispose... Résumé : Le Lancer, un vaisseau scientifique envoyé par la Terre, arrive en 2061 à sa destination. La planète Isis, en orbite autour de l'étoile Râ, renvoie sur Terre des signaux radio remontant aux années 50 du XXème siècle et, pour les radioastronomes, cela signe la présence d'une intelligence. Le voyage a duré seize ans : à son terme, les explorateurs humains découvrent une biosphère étrange qui prospère plus ou moins sur un monde volcanique et hostile. Ses grands prédateurs communiquent - et chassent - grâce aux ondes radio qu'ils émettent et reçoivent grâce à des organes spéciaux... Sont-ils intelligents ? Peut-on communiquer avec eux ? Les découvertes faites par les explorateurs au…

Zelphy tome 4

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Zelphy, le manga space-opera de Etorouji Shiono, revient en ce mois d'Avril avec son quatrième tome. Résumé :  Zelphy, l'androïde militaire, s'est arrêtée sur l'injonction de l'hologramme géant du Penseur Phalas. Pour Lysja, qui s'est attaché à elle, c'est une catastrophe et une bonne raison de trouver un ingénieur capable de la réparer. Sur Adlynin, la planète industrielle, le pirate Stgla (toujours coincé dans son corps de chat) pense être capable de trouver la perle rare... mais pour les chevaliers des Gardiens de l'Aion, c'est aussi une piste sérieuse dans leur mission. Car le Penseur a ordonné la fin du projet Zelphy, pour des raisons qu'il est peut-être bien le seul à connaître. Et pour Lysja, fréquenter Zelphy pourrait bien s'apparenter à une condamnation à mort, pour lui qui est déjà rebelle à l'ordre des Gardiens...Zelphy ne paye pas de mine, au premier abord. Plus gamin dans son développement qu'Übel Blatt, moins sérieux da…

Roverandom

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Pour le moment, J.R.R. Tolkien n'est pas souvent apparu sur ce blog hormis par l'intermédiaire de son court roman Les Enfants de Hurin. On me souffle dans l'oreillette que le numéro 76 de la revue Bifrost attend d'être chroniqué depuis des mois et je m'en occuperai sans doute bientôt, mais dans l'immédiat, parlons un peu de ce Roverandom que l'éditeur annonce être le "chef-doeuvre [de Tolkien] avant Bilbo"... Résumé :  Rover est un chiot qui, un jour, a la mauvaise idée de mordre le pantalon du magicien Artaxerxès : incontinent, le vieux grincheux le change en jouet de plomb, bientôt vendu puis offert à un petit garçon ! Celui-ci ne se doute pas que son jouet n'est autre qu'un vrai chien, capable de s'animer... Mais voilà que Rover, un jour, tombe de la poche de son petit propriétaire et, perdu sur une plage de sable, passe aux mains d'un nouveau magicien. Pour le chiot ensorcelé, le voyage vers la libération commence et pourrait …

La vidéo SF du mois - Avril 2015

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Je me souviens assez bien du premier Jurassic Park : ce film, inspiré d'un roman de Michael Crichton bien plus complexe et riche, avait assez fait les gros titres de la presse généraliste en 1993 (et ce, des mois à l'avance) pour que je manque d'aller le voir à une époque où j'allais pourtant très peu au cinéma. Je me rappelle bien des circonstances : mon père m'y avait amené un maussade après-midi de début Novembre. J'avais treize ans, j'étais en Troisième, j'ignorais encore le nom de Dune (ça serait pour quelques mois plus tard) mais j'avais déjà commencé ma découverte de l'oeuvre de Joan D. Vinge : la SF était pour moi une amie fidèle. Alors, cette histoire de dinosaures bidouillés à partir d'ADN fossilisé, pouvait-elle ne pas me fasciner ?
A ce premier Jurassic Park ont succédé plusieurs suites sur lesquelles je ne m'étendrai pas, l'argument paléontologique s'effaçant bien vite au profit du discutable spectacle où des protag…