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Affichage des articles du septembre, 2015

Magicienne de Vénus

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La seconde nouvelle du gros recueil Stark et les Rois des Etoiles de Leigh Brackett a déjà été chroniquée sur ce blog, lorsque j'avais commencé la lecture du recueil The Space Opera Renaissance il y a... cinq ans. C'était même la première fois que je chroniquais - voire même peut-être que je lisais - un texte de Brackett. Aussi bien, je me faisais la réflexion que cette histoire me disait quelque chose.
A ma connaissance, il s'agit de la première fois que le cas se présente sur ce blog et cela mérite bien que je me contente d'un lien vers ma chronique d'alors ! D'autant plus que je n'en écrirais sans doute pas autant à présent...

Lorelei de la Brume rouge

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Le recueil Stark et les Rois des Etoiles s'ouvre par cette nouvelle, co-signée Leigh Brackett et Ray Bradbury. Résumé :  Hugh Starke est en fuite, pourchassé par les détectives de la Compagnie dont il a volé la paie. Mais sur Vénus, les orages magnétiques ne pardonnent pas et il s'écrase dans les monts des Nuages blancs. Lorsqu'il se réveille, c'est pour découvrir qu'il est dans un corps brisé, mourant, aux mains d'une femme étrange, sorcière sans doute, qui lui propose de quitter son corps pour en occuper un autre... et voici Starke propulsé dans le corps de Conan, l'un des guerriers de Crom Dhu, que tous prennent pour un traître et qui gît enchaîné aux pieds des souverains pirates alors que ceux-ci défendent leur ville. Quel rôle doit-il jouer dans cette lutte ? Quelle partition sera la sienne : celle que Rann la sorcière veut lui imposer... ou celle que l'amour de Conan pour la princesse-guerrière Beudag essaie de lui dicter ? Ce texte est court, et…

The Arms Peddler tome 7

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Après deux ans et demi d'interruption, la série The Arms Peddler fait enfin son retour ! Résumé :  A Hemden, la situation de l'armée du Balzar devient fort déplaisante : un monstre pourchasse les soldats... Quelque part en ville, Sona cherche à mettre la main sur la source de l'aberration, le fameux grimoire des clés dont Garami pourchasse et détruit sans se lasser tous les exemplaires. Hélas pour lui, l'intervention de soldats du Balzar à la recherche du monstre va devoir l'amener à dégainer son épée pour protéger l'amie qui connait les tenants et aboutissants du grimoire. L'intervention fort à propos de l'ex-marchande d'armes permet d'équilibrer la situation jusqu'à l'arrivée de Hydra, le mercenaire barbare dont les crimes vont réveiller une haine plus corrosive même et plus dangereuse surtout, peut-être,  que celle de Sona... La petite troupe liée à Garami pourra-t-elle s'échapper de Hemden ? Le retour de cette série de western p…

Stark et les Rois des Etoiles

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Dans le recueil Stark et les Rois des Etoiles se trouve une nouvelle portant le même titre, cosignée par Leigh Brackett et Edmond Hamilton. Ayant eu envie de la lire ce jour, me voici en mesure d'en produire la chronique... Résumé :  Sur Mars, le Seigneur de la Troisième courbe détecte un péril ignoble venu de l'avenir. Il décide alors d'envoyer Stark en tant qu'ambassadeur des Mondes de Sol deux cent mille ans dans le futur, afin de prévenir les Rois des Etoiles du danger qui les menace eux aussi... Stark saura-t-il convaincre les souverains des temps à venir de s'unir contre un ennemi qui menace l'Univers tout entier, jusque dans le passé ? Après ma lecture des deux romans de l'Univers des Rois des Etoiles, et conquis par ces deux excellents space-operas tout droit venus de l'Âge d'Or, je ne pouvais manquer de m'intéresser à cette nouvelle - d'autant plus que le recueil qui la contient se trouvait dans ma PàL depuis plusieurs mois. Ce tex…

Le Robot Caliban

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Si Roger MacBride Allen est un parfait inconnu sur ce blog, ce n'est pas le cas d'Isaac Asimov dont il a emprunté le Cycle des Robots dans ce roman, premier volet d'une trilogie. On le sait, l'écriture du Bon Docteur ne satisfait pas tout le monde et si j'en ai pas mal mangé il y a une vingtaine d'années - déjà - il faut bien reconnaître que depuis, je n'ai pas eu envie plus que ça de m'y replonger, sauf de temps en temps, par hasard à moins que ça ne soit par accident... Alors, qu'est-ce que ça donne quand un autre vient à lui emprunter sa plume ? Résumé :  Inferno porte bien son nom. Une planète aux confins de l'espace humain, où la tentative d'installation des Spatiaux est menacée par un écosystème mal terraformé, à l'équilibre plus qu'incertain. C'est à tel point que les Colons, dont la société sans robots est en train de remporter la course à la conquête galactique, ont été rappelés en renfort : experts en terraformation, i…

Übel Blatt tome 17

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Ces jours-ci sortait un nouveau tome dans la série Übel Blatt. Ayant suivi ce manga depuis un bon moment (cela remonte à 2009, soit donc avant une longue interruption), je ne pouvais pas manquer de me pencher dessus... Résumé :  Revenu sur les lieux de son ancienne école, Köinzell est reconnu par l'épéiste qui lui a tout appris comme Asheriit, le Blattmeister au nom souillé à la fin de la précédente guerre contre Wischtech. Cette rencontre inattendue plonge son ancien maître dans des abysses de perplexité : doit-elle éliminer un rebelle à l'Empire ou bien se réjouir d'avoir enfin retrouvé son meilleur élève ? A ses yeux, une seule solution : emmener Asheriit/Köinzell à Szaalion, la capitale impériale, où l'Empereur lui-même aura la possibilité de juger ses actes une fois qu'il aura pris connaissance de son rapport concernant les circonstances réelles de la fin de la guerre... Mais l'Empereur, que l'on disait diminué, a retrouvé toute sa détermination face …

La Ménagerie de Papier

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Ken Liu est déjà passé par ici. Ce recueil de nouvelles, qui s'est qualifié pour la short-list du Prix des Blogueurs 2015, me restait à rattraper : c'est chose faite... Au menu se trouvaient donc les titres suivants : Renaissance : Les Tawnins ont débarqué sur Terre et ont imposé leur ordre. La justice humaine est désormais obsolète : mieux vaut guérir par l'effacement des souvenirs et la Renaissance plutôt que d'enfermer ou de tuer... La dictature "douce" des envahisseurs, qui épousent même certains êtres humains, et la reprogrammation mémorielle qu'ils imposent sont-elles inéluctables ? Un texte nostalgique et assez intéressant même si peu tonique, en fin de compte.Avant et après : Avant, c'est le dernier moment de vie normale... Après, c'est le premier moment de l'invasion extraterrestre. Qu'est-ce qui fait que, dans une mémoire humaine, se trouvent souvent des "points de rupture" singuliers qui, de ce fait, échappent à toute p…

The Fuller Memorandum

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Encore du Stross avec cette fois-ci un nouveau roman du Cycle de la Laverie : The Fuller Memorandum fait suite à plusieurs nouvelles (dont Equoid) et surtout au précédent roman de cette série... Résumé :  Bob Howard est toujours informaticien démonologiste à la Laverie, ce service très spécial du contre-espionnage britannique. Surchargé de travail par son supérieur Angleton, le voici propulsé à la recherche d'un "éléphant blanc"... une mission pas tout à fait anodine qui se conclut pas très bien. Confiné chez lui en attendant son audience de contrôle suite à un regrettable "dommage collatéral", Bob voit un soir rentrer son épouse dans un état pitoyable : elle aussi employée à la Laverie, équipée d'un violon maléfique permettant d'exorciser divers horreurs venues d'autres dimensions, elle a été confrontée à très forte partie lors d'une opération secrète aux Pays-Bas. C'est le moment que choisit Angleton pour... disparaître, laissant à Bob le…

Antarès tome 6

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Ah, enfin ! Enfin le cycle Antarèsde Leo, inclus dans son univers des Mondes d'Aldébaran, trouve sa fin avec ce tome 6 tant attendu. Le tome 5 m'avait laissé une impression d'inachevé, l'intercalage d'une série plus ou moins parallèle m'avait agacé - à tel point d'ailleurs que je m'étais abstenu de chroniquer sur ce blog son troisième tome. Il restait donc à l'auteur un album, un seul, pour le nécessaire travail de conclusion. Allait-il remplir le contrat ? Résumé :  Sur Antarès-4, les équipiers de Kim ont découvert avec stupéfaction la matérialisation d'une navette spatiale identique à celle avec laquelle cette mission de secours est venue d'Antarès-5. Pour Jedediah Thornton, c'est l'occasion de rencontrer les extraterrestres supérieurs qui doivent, il en est persuadé, confirmer sa foi si profonde. Mais pour Kim, c'est peut-être l'occasion de retrouver sa fille "enlevée" sur la planète voisine par un rayon venu d&…

Spherical Harmonic

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Je n'ai jamais chroniqué ici d'oeuvre signée Catherine Asaro, et c'est bien dommage : il y a un peu plus de dix ans je découvrais La Saga de l'Empire Skolien, à savoir une série space-op' renouvelant fort bien les éléments les plus classiques du genre. Deux empires interstellaires ennemis se font face, l'Imperium skolien d'une part et le Concordat d'Eubée d'autre part. Le premier possède quelques structures démocratiques alors que le deuxième est une véritable tyrannie - mais ce qui les distingue pour de vrai, c'est leur attitude à l'égard des empathes et des psions. Les mondes skoliens reconnaissent leur existence et leur ménagent une place privilégiée - les plus talentueux, les psions Rhon, peuvent même générer le "psiberweb" qui donne à l'Imperium une véritable supériorité tactique sur ses adversaires en combat spatial. En face, les Eubiens - aussi appelés Troqueurs - utilisent les psions comme "donneurs" pour leu…

La vidéo SF du mois - Septembre 2015

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En ces temps de Summer Star Wars, j'ai réussi à détecter un court-métrage tout en images de synthèses. EVOL (c'est le titre) est un conte pour les temps à venir : un conte où un vaisseau amène une androïde sur la lointaine planète où va se jouer son destin... Je n'oublierai pas de féliciter son auteur, un certain Markkus Nelrog, pour la performance dont l'enthousiasme compense tout à fait les petites imperfections.