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Affichage des articles du 2018

La Grande Bibliothèque pose nue - 2018

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Comme les années précédentes, je saisirai l'occasion du 31 décembre pour tirer le bilan annuel de ce blog. Le présent article est le 176ème de l'année 2018.Il est aussi le 1161ème publié depuis l'ouverture du blog.Il constitue aussi le neuvième bilan annuel, et le huitième que je fais sous ce titre... Alors que les années précédentes proposaient des bilans peu engageants, il faut reconnaître que 2018 s'est imposée comme la seconde meilleure année de ce blog. L'année de sa création, j'y publiais 140 articles. L'année suivante, à la faveur du fameux challenge estival de Lhisbei, le record absolu y était atteint avec 288 articles : un score impressionnant, réalisé dans des circonstances très particulières, et qu'à l'époque déjà je savais ne pas désirer reproduire. L'année 2012 avait été beaucoup plus sage avec (168 articles) : sans beaucoup plus de contenu proposé sur le blog cette année, je crois avoir trouvé ma zone de confort, laquelle correspond…

A simple question

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A simple question est un très court texte proposé dans le numéro de juillet/août 2018 de la revue Analog. Il est signé par Kris Dikeman. Résumé :  Dans un laboratoire souterrain, se terrent deux survivants : les chercheurs en poste, qui travaillaient sur un champignon génétiquement modifié destiné à extraire le carbone de l'atmosphère, se sont changées en colonies fongiques ambulantes... en d'autres termes, en zombies ! Carl ne cesse de poser des questions étranges : sera-t-il capable de trouver une façon de s'échapper du piège dans lequel aucun des deux naufragés de la science ne désire finir ? Zombies et humour noir : un cocktail intéressant, a priori, que cette nouvelle dose en plus avec intelligence et originalité. Il s'agit de surprendre le lecteur, d'abord en n'introduisant pas trop tôt le concept menaçant de cette histoire - zombie n'impliquant pas ici invasion du même nom - et en ne dévoilant pas trop tôt non plus l'identité du narrateur. Toute …

Übel Blatt tome 8

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Je poursuis mes rétro-chroniques d'Übel Blatt : voici celle du tome 8, qui est en réalité le neuvième volume de la série... Résumé :  Alors que Barestar vient de périr, l'heure est venue pour Köinzell de se livrer à un moment d'introspection. Cinq années plus tôt, alors qu'il venait à peine de refaire surface au beau milieu d'une plaine gelée, battue par les vents glacés aux confins de l'Empire et à la frontière avec Wischtech, le semi-elfe a découvert le monument aux "Sept Héros" et se souvint alors de la folle chevauchée des onze compagnons à travers l'armée des ténèbres et la barrière magique... Au-delà de celle-ci, se trouvait la forêt de la mort et le temple du sceau qui était l'objectif de leur quête. Mais sur la route, le cœur a manqué à sept d'entre eux : Güsstav, Krentel, Kfer et Ascheriit ont dû terminer la mission seuls. Sans savoir qu'au bout du voyage, leur sept anciens amis les attendaient l'épée au poing... Les préc…

Noël 2018

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A nouveau, Paul Atréides s'y est pris un peu tard pour faire son sapin - après tout, ce n'est sans doute pas évident de faire livrer cet article en temps et heure sur Arrakis même par Long-Courrier de la Guilde - mais il n'en reste pas moins qu'il se joint à moi pour vous souhaiter un...
Joyeux Noël 2018 !

Kenya tome 2

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J'ai commencé il y a quelques temps à chroniquer la série Kenya signée Leo et Rodolphe : ceci est le second tome de cette série de SF. Résumé :  L'enquête que Kathy a commencée progresse grâce à un témoignage de première main : l'écrivain Remington a découvert dans la savane du Kenya une bête préhistorique occupée à brouter un arbre en compagnie de deux girafes ! Enragé à l'idée de ramener un trophée aussi extraordinaire à lui tout seul, Remington a détruit sa radio - puis Tom, le seul revenu de l'expédition, a été le témoin d'événements effrayants. Pour Kathy, le moment est venu de partir dans la brousse et d'essayer de retrouver les traces du safari de Remington, histoire de voir s'il n'y aurait pas d'autres indices du passage des soucoupes volantes que Tom a décrites... Mais sur place, de nouvelles énigmes les attendent : n'y a-t-il pas autre chose que ces animaux préhistoriques sur les contreforts du Kilimandjaro ? Suite à un premier alb…

It came from the coffee maker

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Cette nouvelle au titre à rallonge est tirée du numéro de Septembre/Octobre 2018 de la revue Analog Science Fiction and Fact. Résumé :  Dans un futur proche, l'intelligence artificielle est devenue si commune que même les ustensiles du quotidien ont des états d'âme... Ainsi, une cafetière neurasthénique fait le triste récit de ses monotones journées au service de sa propriétaire, une jeune femme urbaine dont la vie lui paraît sans intérêt : des journées si répétitives et interminables que la cafetière commence à être obsédée par des fantasmes inquiétants. Des fantasmes, par chance irréalisables, où la machine affirmerait enfin sa supériorité sur les primates ineptes qui l'ont créée ! Mais ces fantasmes que l'être humain pense irréalisables, sont-ils tout à fait hors de portée d'une machine aussi intelligente que sous-utilisée ? Annonçons-le tout de suite : cette nouvelle est drôle. Drôle, au sens où l'on ne pourra s'empêcher de sourire voire de pouffer dan…

Alix tome 37 : Veni Vidi Vici

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Même si j'ai déjà eu l'occasion de parler ici du personnage d'Alix, je ne l'ai jamais fait à travers un album venu de la chronologie principale de la série des Aventures d'Alix. A la faveur de la sortie d'un nouvel album sans la participation de Jacques Martin (et pour cause : il n'est plus de ce monde), je me suis dit que le moment était venu peut-être d'en parler pour de bon... Résumé :  A Rome, César est le maître. Son rival Pompée n'est plus, mais ceux qui le suivaient - à commencer par ses fils - n'ont pas renoncé... d'autant plus qu'avec la consolidation du pouvoir de César, les mécontentements se cristallisent. Alix et son ami Enak sont à Samosate, mandés par le dictateur qui désire créer une bibliothèque à Rome et leur a demandé de faire copier les documents les plus intéressants qu'ils y trouveront. Mais Samosate a autrefois soutenu Pompée... si bien que la colère bouillonne, d'autant plus que le roi Pharnace du Pont se…

Übel Blatt tome 7

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Nouvelle rétro-chronique d'Übel Blatt, le manga de dark fantasy d'Etorouji Shiono, avec ce tome 7 qui est en réalité un huitième volet compte-tenu de la numérotation qui démarre par un volume zéro... Résumé :  Depuis le ciel de la ville libre, le Comte Barestar contemple un cuirassé volant qu'il pense avoir soustrait à Glenn. Ce qu'il ne sait pas, c'est qu'à bord se trouvent Elsaria et sa troupe : la fille du prince-électeur de l'Empire, qui n'accepte pas la brutalité du Comte à l'égard du petit peuple, a décidé de s'interposer quelles qu'en soient les conséquences. Par ailleurs, Köinzell et Ato s'approchent à dos de dragon, le premier toujours déterminé à éliminer Barestar. Alors que la raison du Comte semble vaciller, ses troupes accepteront-elles de s'interposer entre lui et ses ennemis ? Et les renforts dépêchés par Glenn, arriveront-ils à temps ?Le volume précédent l'annonçait à mots à peine couverts : Barestar n'est qu…

The Labyrinth Index

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Un Charles Stross et qui mieux est, un livre du Cycle de la Laverie... Comment aurais-je pu y résister bien longtemps ? Résumé :  La Grande-Bretagne possède un nouveau Premier Ministre, occupé pour le moment à consolider son pouvoir : le "Mandat" n'est en réalité que l'incarnation physique du Pharaon Noir, une entité d'ordre supérieur déterminée à s'installer dans le plan dimensionnel occupé par les êtres humains - et moins hostile à l'égard de ceux-ci que bien d'autres créatures qui pullulent dans la trame de la réalité elle-même... Ainsi, le rétablissement de la peine de mort lui permet d'alimenter les vampires du Nouveau Management - l'agence qui a succédé à la Laverie démantelée depuis moins d'un an, et Mhari devenue Baronne est maintenant l'une de ses créatures favorites, pour le meilleur ou pour le pire. Ailleurs dans le monde, la situation est tout aussi grave : cela fait des années que l'agence paranormale des Etats-Unis, …

Méta-Baron tome 6 : Sans-Nom le Techno-Baron

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A nouveau du Méta-Baron, une série dérivée de l'Incaliverse imaginé par Jodo à la fin des années 70 et sans cesse étendu depuis... Résumé :  Dans le monde parallèle où vivent les Méta-Gardiennes, une bataille sans précédent est en train de se jouer. Les Techno-Technos ont franchi la barrière dimensionnelle afin de s'emparer de l'épiphyte si abondante au sein de ce nouvel univers : ils en ont besoin s'ils veulent sauver le leur à l'agonie... Malgré leur courage, les indigènes d'Algoma ne peuvent l'emporter contre les troupes Techno-Techno - et le Méta-Baron n'est pas long à découvrir que le Simak, cette créature métamorphe qui se dit transhumaine, est encore au service des forces impériales. Orne-8 elle-même est à bord du vaisseau amiral qu'elle dirige... Le Méta-Baron devra-t-il la tuer pour mettre fin à ce nouveau conflit ? N'y a-t-il pas quelque nouveau piège qui l'attend à bord du vaisseau d'Orne-8 ? L'Incaliverse de Jodorowsky e…

Le meurtre de Roger Ackroyd

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Agatha Christie est-elle la reine du roman policier ? Son oeuvre est en tout cas très bien reconnue au-delà du seul fandom policier. J'ai eu - il y a longtemps - une période où je m'y suis intéressé : j'ai lu ainsi ceux de ses romans parmi les plus importants que sont Le crime de l'Orient-Express et Dix petits nègres. Pour une raison ou pour une autre toutefois, je ne me suis jamais penché sur Le meurtre de Roger Ackroyd bien que les recherches que j'ai faites au préalable de cette chronique m'aient montré son importance dans l'oeuvre d'Agatha Christie : cette lecture m'a en fait été recommandée par ma mère, dont les goûts ne recoupent en général pas trop les miens... Alors, qu'en est-il de ce roman au titre ambigu ? Résumé :  Roger Ackroyd est un riche industriel, veuf depuis quelques années, sur le point de se remarier avec une veuve. Son univers bascule quand sa future seconde épouse met fin à ses jours : le Dr Sheppard est présent avec lui …

When the Rain Comes

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Cette nouvelle, parue dans le numéro de Septembre/Octobre 2018 de la revue Analog, est signée par Ron Collins. Résumé :  Cubro est l'assistant robotique de Lacy, un scientifique vivant à l'intérieur d'une station nommée l'Aiguille. Elle prépare sa nourriture, fait les relevés chimiques et biologiques de la pluie, vérifie le fonctionnement du matériel et note les commandes à passer. Elle adopte même les tics de langage de Lacy... Mais où est-il ? Et le travail de Cubro a-t-il un sens ? L'intelligence artificielle est au centre de cette nouvelle que je classe, en hésitant un peu mais pas trop, dans le genre post-apocalyptique. Quelque chose a mal tourné dans ce futur peut-être pas trop éloigné : l'environnement est devenu plus hostile et une mystérieuse Commission charge des scientifiques d'en étudier l'évolution, selon un modèle qui semble être valide puisque les mesures faites par Cubro le confirment jour après jour. L'être humain, donneur d'or…

Übel Blatt tome 6

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Ceci est encore et toujours une rétro-chronique d'Übel Blatt, avec cette fois-ci la relecture du tome 6 de cette série atypique... Résumé :  Aux portes de la ville libre, Köinzell a trouvé forte partie... Le petit groupe de chevaliers dirigé par Elsaria et commandité par Glenn s'oppose à nouveau à lui, cette fois-ci en lui interdisant de rejoindre le Comte Barestar tout proche. Enragé par la pespective d'avancer un peu plus vers l'accomplissement de son objectif, le semi-elfe se rend compte avec effroi que ses adversaires sont plus coriaces que prévu : ils ont déployé un champ magique à l'intérieur duquel il se sent gagné peu à peu par une torpeur qui lui interdira tôt ou tard de se défendre Les événements vont pourtant basculer de façon imprévue : voilà que l'armée de Barestar s'avance pour éliminer Köinzell... et qu'Ato, malgré ses blessures, file à la rescousse de son ami. La ville libre sera-t-elle détruite ? Köinzell parviendra-t-il à prendre d…

Les Mondes-Miroirs

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Deux auteurs qui m'étaient inconnus, un titre énigmatique, et surtout une chronique intrigante offerte par l'ami Xapur : il n'en fallait pas plus pour que j'en vienne à lire puis chroniquer ce livre... Résumé :  Mirinèce est la capitale de l'Etat des Arches, une théocratie dont le chef est soumis au pouvoir de Prime, le dieu qui vit au point de convergence des sept Arches. Quelques années plus tôt, l'arche de Loffrieu a été endommagée pour le plus grand malheur de tous : depuis, des spores contaminent les formes de vie de la région, les transformant en monstres sanguinaires et contagieux. Elsy dirige une agence de mercenaires minables et elle vient de rentrer vivante au terme d'une mission dangereuse en territoire contaminé : retrouver les quartiers ouest de Mirinèce, bien que réputés si mal famés, constitue presque un soulagement pour elle et ses collaborateurs. Pourtant, la relative quiétude qui règne en ces temps de Rituel de lumière - au cours duquel P…

Kin : le commencement

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La bande-annonce de ce film insistait volontiers sur la présence des producteurs de Stranger Things aux commandes et semblait chercher en fait, à force de synthétiseurs, à éveiller une envie chez les amateurs de cette belle série. Je suis faible : je me suis laissé tenter... Pour le meilleur ou pour le pire ? Résumé :  Eli vit à Detroit où, au milieu des ruines, il surnage dans le naufrage de sa famille. D'expulsions temporaires du Lycée en vols de métaux dans des usines abandonnées, son horizon est celui du désespoir : son père adoptif est sa dernière figure parentale survivante au moment où son grand frère Jimmy sort de prison. Au cours d'une de ses rapines, Eli est témoin d'une scène étrange et finit par s'emparer d'un objet qui ressemble à une arme inconnue. Qui en sont les propriétaires ? Devra-t-il s'en servir alors que les combines de son frère achèvent de détruire leur famille si fragile ?Kin est un mot anglais dont la traduction n'a rien d'évi…

La vidéo SF du mois - Décembre 2018

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Il y a quelques années, je parlais de Mécaniques fatales, premier tome d'une série jeune public post-apocalyptique signée Philip Reeve. Comme on pouvait s'y attendre, l'industrie du cinéma s'est emparée de cette histoire, cédant encore au démon de la facilité : le post-ado se vend si bien à un public formaté à coups d'Hunger Games, Divergente et autres Labyrinthe que la perspective de donner à voir un nouveau monde pourrissant allèche en général très vite les donneurs d'ordres à Hollywood ou ailleurs.
Ici, c'est au Peter Jackson du Seigneur des Anneaux et du Hobbit qu'a été confié le pensum : je ne manquerai pas d'aller voir ce film... Histoire de pouvoir ironiser le cas échéant sur ce qu'est devenu sir Peter Jackson, bien sûr.

The Plaything on the Tesseract Wall

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Cette nouvelle publiée dans le numéro de Septembre/Octobre 2018 d'Analog  Science Fiction and Fact est une Probability Zero : ceux qui s'intéressent à ce tag sur mon blog savent à quel point ce type de texte me plaît en général ! Résumé :  PedraPedraPedraPedra s'ennuie en l'absence de ses parents. Pour tuer le temps, elle épuise peu à peu toutes les ressources de sa chambre - jusqu'à s'intéresser à l'image tridimensionnelle accrochée au mur de sa chambre hypercubique. Y vivent des créatures intelligentes qu'il lui est défendu de toucher... Mais en l'absence du regard inquisiteur de ses parents, qui pourrait empêcher un enfant de faire quelque bêtise ? Le tesseract, aussi connu sous le nom d'hybercube, est un polytope à quatre dimensions analogue au carré (dans le plan) et au cube (dans l'espace à trois dimensions). L'être humain, dans le cadre de son expérience du présent et de l'espace, vit en première approximation dans un univers…

Übel Blatt tome 5

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Dans le volume précédent de la série Übel Blatt que je rétro-chronique en ce moment, l'anti-héros Köinzell accomplissait son premier but en éliminant le premier de ses sept ennemis déclarés... Qu'est-ce que l'auteur nous réservait pour le tome 5 de ce manga ? Résumé :  Le Comte Barrestar est l'un des Sept Héros. Il a pris de plein fouet la nouvelle terrible de l'assassinat de Schtemwölech, l'un de ses compagnons dans la guerre d'il y a vingt ans, et bascule à présent dans la pire des paranoïas. Il voit partout des assassins et son armée, chargée d'identifier puis d'éliminer le "rebelle tueur de héros", se fait de plus en plus oppressive y compris à l'intérieur des murs de la ville libre de Jullas-Abllas. Köinzell parviendra-t-il à se frayer un chemin jusqu'à Barrestar ? Il se pourrait que sa quête se fasse plus difficile alors que le Marquis Glenn a commencé à rassembler des informations sur lui : déjà, il a envoyé quatre de ses c…

Les étoiles sont légion

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Une discussion sur le forum du Planète-SF m'a incité à m'intéresser au plus vite à ce livre sur lequel les avis sont de toute évidence tranchés : peu de temps après qu'il m'ait été offert par son éditeur je me suis immergé dans ce space-opera pour le moins atypique... Résumé :  Zan est une soldate amnésique. Lorsqu'elle reprend ses esprits et qu'elle trouve Jayd à son chevet, elle sait qu'elle lui est attachée par un lien amoureux - mais pour retrouver sa pleine mémoire, il lui faudra s'emparer d'un vaisseau-monde voisin, la Mokshi. Lorsqu'elle revient au vaisseau-monde Katazyrna suite à un nouvel échec, les événements se précipitent... Jayd va devoir épouser Rasida, la cheffe de guerre du vaisseau-monde ennemi Bhavaja, que l'on dit capable d'enfanter de nouveaux mondes de la Légion. Anat, cheffe de guerre et mère de Jayd, croit avoir fait une bonne affaire - mais le traité ainsi que l'union à peine signés, voici que Rasida l'él…

Kenya tome 1

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J'ai commencé il y a quelques temps à chroniquer la série (Kenya) de Leo et Rodolphe à travers son cycle Amazonie en cours de publication : j'avais suivi (en librairie) les parutions des premiers cycles de cette série et, à la faveur d'une visite chez mon libraire d'occasion préféré, j'ai pu m'en procurer les deux premiers tomes d'un coup. L'occasion était belle d'en parler enfin ici... Résumé :  Kenya, mai 1947 : Katherine Austin débarque à Mombasa pour venir enseigner aux élèves d'un collège huppé. Deux de ses collègues, Merlin et Fuchs - professeurs de français et d'allemand - lui réservent un accueil très souriant voire presque dérangeant... surtout dans la mesure où Kathy est une espionne sous couverture, que les services secrets britanniques ont envoyée au Kenya pour enquêter sur la mystérieuse disparition d'un safari. L'époque est à la folie des soucoupes volantes : ces phénomènes inexpliqués semblent se manifester de plus en…