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Affichage des articles du septembre, 2018

Dossier A tome 2 : L'église du feu éternel

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A nouveau, me voici en train de chroniquer à retardement la série manga Dossier A : il y a quelques temps, je prenais la peine de chroniquer son premier tome - ce que je n'avais jamais fait à l'époque où cette série était en cours de parution - et il me restait donc à en faire de même pour son deuxième. Voici qui va bientôt être chose faite... Résumé :  Iriya, sa mère et Yuli sont à Dubrovnik en Croatie, où un indice les a conduits sur la trace d'un manuscrit du Devisement du monde de Marco Polo, où l'on trouverait des allusions à l'Atlantide. Hélas, les ennemis de la quête atlante d'Iriya ont à nouveau frappé : Yuli a été enlevée, à charge pour l'antiquaire-archéologue japonais de la résoudre... s'il désire que son amie reste en vie ! Saura-t-il s'extraire des dilemmes impossibles que le destin semble s'acharner à lui offrir ? Et si certaines des solutions se trouvaient dans les énigmes pour enfants que Rui s'échine à offrir à sa perplexit…

Preface to the Handbook of social treatments for conceptual allergies

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Autre texte tiré du numéro de juillet/août 2018 d'Analog Science Fiction and Fact, ce titre d'Alec Nevala-Lee est une Probability Zero. Résumé :  Sur la fin du XXIème siècle se sont manifestées les premières allergies conceptuelles - mais ce n'est qu'à la faveur du scrutin présidentiel de 2108 que les Etats-Unis ont dû mettre en oeuvre une réponse sanitaire et politique face à ce nouveau fléau. Une nouvelle ségrégation est-elle pour autant la meilleure solution face à un mal émergent ? Ces dernières années, il est devenu courant de voir passer dans les flux sociaux les lettres TW encadrées de crochets mathématiques : il s'agit en réalité d'un avertissement, [TW] signifiant "trigger warning", suivi d'un ou de plusieurs mots-clé précisant la nature du contenu qui suit. L'objectif - louable a priori - est d'épargner au lecteur potentiel le désagrément d'être exposé à un contenu susceptible de réactiver un traumatisme ou de déclencher une…

La Tour sombre tome 1 - Le Pistolero

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De Stephen King, j'ai lu assez peu de textes pour le moment... La faute à un intérêt bien tardif que j'ai regretté à ma lecture de Ça, un flamboyant roman d'horreur qu'il m'aurait fallu lire pendant mes années Lycée sans doute ! Quoi qu'il en soit, il m'a semblé intéressant de poursuivre mon exploration de l'oeuvre de King - et pouvait-il y avoir meilleure façon d'y parvenir que de s'intéresser à La Tour sombre, cet énorme cycle qui est réputé comme son grand-oeuvre ? Résumé :  Roland, le Pistolero, est le dernier de son clan. A travers un désert immense, il pourchasse un mystérieux homme en noir que l'on dit sorcier ou nécromancien : Roland a déjà eu affaire jadis à ses maléfices, dans la ville de Tull où il a failli mourir. Alors que le monde a changé, alors que les pistoleros sont presque éteints, pourquoi s'entête-t-il dans une poursuite à l'intérêt non formulé ? Pourtant, au cœur du désert dont l'extension même témoigne de l…

Aldébaran tome 5

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Avec cette chronique, me voici au terme du voyage à travers Aldébaran, le premier cycle des Mondes d'Aldébaran de Leo ! Résumé :  Le voyage vers le point de rendez-vous avec la mantrisse tourne mal : un crash en dirigeable au beau milieu des grands marécages d'Aldébaran oblige le petit groupe conduit par Alexa et Driss à traverser la région la plus dangereuse de la planète. Les prédateurs se sont passés le mot : Ling Li, qui n'était déjà pas la mieux armée pour cette équipée, sera la première à faire dans sa chair l'expérience du péril. Et voici que bientôt Marc et Kim sont séparés du gros de la troupe... Arriveront-ils jusqu'à la mantrisse ? Et même s'ils parviennent à survivre aux marécages, quel piège le gouvernement d'Aldébaran leur réserve-t-il encore ? Nouveau récit de voyage, comme c'était le cas dans les deux premiers tomes de la série, où Marc et Kim se trouvent isolés du monde - mais sont menacés par une faune bien plus hostile que celle qu&#…

Aldébaran tome 4

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Suite et avant-dernier album du cycle Aldébaran de la série Les Mondes d'Aldébaran de Leo : il s'agissait pour l'auteur, après des tomes précédents réussis mais énigmatiques, de conduire son lecteur vers la résolution des questions qu'il avait soulevées jusque là... Résumé :  Alexa et Driss, les deux mystérieux biologistes que Marc et Kim ont croisés par le passé, apparaissent sur des photos prises sur Terre... il y a plus de cent ans ! Nouveau mystère qui vient s'ajouter à tous ceux qui planent sur Aldébaran... Au large des côtes, un chalutier observe des phénomènes étranges : la faune aquatique se comporte d'inhabituelle façon, et des chocs se font entendre sous la ligne de flottaison. Gwendoline Lopes, qui a jadis rencontré Driss sur le site de la catastrophe d'Arena Blanca, reprend contact avec lui ainsi qu'avec Alexa : tous deux ont une proposition à leur faire, car ils cherchent à recruter un nouveau groupe de confidents pour leur révéler l'u…

Extracts from the Captain's notes

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Voici une très courte nouvelle de Mary Soon Lee : un space-opera de l'âge de l'exploration spatiale, parue dans le numéro de juillet/Août 2018 de la revue Analog. Résumé :  Une expédition vers Saturne, c'est long. Surtout vers la fin. Surtout lorsque l'on en est le Capitaine. Surtout lorsque l'équipage compte cinq personnes. Et surtout lorsque les quatre autres sont en couple... Dans les années 40 et 50, la SF imaginait des vaisseaux spatiaux propres et accueillants. Depuis, à la force des témoignages des cosmonautes, on se rend compte qu'un vaisseau spatial n'est sans doute pas beaucoup moins sale qu'une décharge à ciel ouvert. Le corps humain, privé de toilette quotidienne, se met à sentir. Les ongles ont une propriété intéressante, celle de pousser, tout comme les cheveux. Si l'on peut tolérer ces désagréments sur soi-même, ils deviennent intolérables dès lors qu'ils proviennent de l'autre - notre propre crasse étant, c'est bien conn…

Aldébaran tome 3

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A nouveau du Leo, et toujours dans le cadre des Mondes d'Aldébaran : je poursuis en effet mes chroniques des cinq albums du premier cycle de cette magnifique série de SF... Résumé :  Cela fait trois ans que Marc Sorensen croupit derrière les barreaux. Arrêté pour avoir donné un coup de main à une fugitive recherchée par le gouvernement, il ne sait pas combien de temps il passera en prison - mais il sait qu'il vaut mieux ne pas trop attirer l'attention. Pourtant, une liberté précaire s'offre à lui quand une vieille connaissance neutralise ses gardes lors d'un chantier hors les murs. L'occasion pour lui de renouer avec des gens qu'il a connus - ou appris à connaître - dans cette autre vie qui a commencé peu de temps avant la destruction de son village. Pour quelle raison le vieux Pad a-t-il pris le risque de le faire s'évader ? Qui d'autre que le gouvernement pour s'intéresser tant à Driss et Alexa ? Et ces derniers, qui sont-ils au juste ? En pr…

Le chant des Psychomorphes

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Ce livre de Laurent Whale m'a été recommandé avec application par un ami dont j'ai fait la connaissance à la Convention SF d'Amiens 2018 : je me le suis procuré un peu plus tard grâce à l'efficacité de Markus Leicht, le libraire de Temps-Livres, et me suis attelé bientôt à sa lecture... Résumé :  Zéar Schybbs est un petit fonctionnaire du gouvernement terrien, dont les passe-temps se limitent aux rencontres amoureuses, au jeu et aux vacances sur Paradis 5 : pour cette raison, il comprend mal pourquoi une huile de l'ambassade brixtéenne vient lui rendre visite incognito à son domicile... Quelques instants plus tard, voici que l'Excellence Qabar L'nitrish lui fait une proposition qu'il ne peut refuser - puis qu'à la suite de l'assassinat de ce même attaché aux affaires étrangères de Brixto, Zéar doit s'enfuir en catastrophe de son propre appartement avec la GouvPo à ses trousses ! Pour essayer de se tirer de l'invraisemblable sac de nœuds…

Les cieux pétrifiés

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Ce très bon livre de N.K. Jemisin est paru hier. Il fait suite aux très bons (eux aussi) La cinquième Saison et La porte de cristal. Tout comme eux, il a décroché un Prix Hugo - faisant ainsi l'Histoire avec une trilogie dont chacun des termes a remporté cette prestigieuse récompense.
Ce livre, je ne l'ai pas lu en français, mais je l'ai malgré tout chroniqué ici et il va sans dire que je le conseille à tout amateur d'imaginaire...

Prix des blogueurs 2018 !

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C'est à présent officiel : le grand, bon, terrifiant et très intelligent La cinquième saison de N.K. Jemisin - titulaire par ailleurs du Prix Hugo du meilleur roman en 2016 - a décroché le Prix des Blogueurs Planète-SF édition 2018 !
La compétition a été rude au terme de la session 2018 du Prix : parmi les quatre titres de la shortlist, outre le lauréat, se trouvaient deux autres excellents livres qui auraient eux aussi mérité de se voir récompensés. Mais hélas pour L'Enfant de poussière de Patrick K. Dewdney et pour Dans la toile du temps d'Adrian Tchaikovsky, l'oeuvre de Jemisin - ouverture d'une trilogie multiprimée - s'est révélée la plus forte.
Remercions donc l'auteure pour cette oeuvre magnifique et en route pour le Prix édition 2019 !

Aldébaran tome 2

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Je poursuis donc mes chroniques de la série BD Aldébaran de Leo : après le premier tome il y a quelques jours, voici donc celle de sa suite immédiate... Résumé :  Marc et Kim, plus ou moins aidés par le roublard monsieur Pad, sont à bord d'un bateau à destination d'Anatolie, la capitale d'Aldébaran. Hélas, un incident digne d'une comédie de mœurs va les conduire à quitter le bateau plus tôt que prévu. Commence alors une improbable équipée sur les côtes sauvages du grand continent de cette planète océanique... Un voyage qui leur permettra de faire des rencontres décisives et qui orientera leurs destins à tout jamais... Voici un album très contemplatif  Marc et Kim vont croiser assez peu de nouveaux personnages, dont deux seront appelés à jouer un rôle important voire capital à l'avenir. José tout d'abord, qui les tire d'une fâcheuse situation et se révèle être la première véritable exposition des deux héros de l'histoire à la contre-culture d'Aldéba…

Le gnome qui voulut être fée

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Ultime texte de l'Anthologie officielle des Utopiales 2017, cette nouvelle signée par Audrey Alwett se qualifie aussi bien en fantasy qu'en humour... noir. Résumé :  Mignard est un gnome pas comme les autres : moins moche, moins difforme, n'ayant que peu d'appétit et en tout cas aucun flair pour les champignons vénéneux... il est le paria de sa tribu et, se sentant de plus en plus différent, rêve d'autre chose. Une rencontre fortuite va bouleverser sa vie : celle de la fée Mélissa qu'il sauve de l'ingestion par un crapaud. Et si Mignard... n'était pas un gnome ? Le titre de cette nouvelle vend sa propre fin et d'au moins deux façons... De ce fait, l'écueil consistait pour l'auteure à ne pas sombrer dans un négativisme digne d'une version plus sombre du Vilain petit canard. C'est de toute évidence pour éviter ce danger qu'elle a choisi l'humour (noir, je le répète) pour imbiber la trame de cette histoire. Et c'est réussi …

Aldébaran tome 1

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Si de Leo j'ai déjà eu l'occasion de chroniquer plusieurs volumes de sa série Les Mondes d'Aldébaran, je n'avais pour le moment pas encore parlé des cinq albums desquels tout est parti... Aldébaran, série que j'ai découverte après sa conclusion - et après le début de celle qui la suit, en l'occurrence Bételgeuse - est typée planet-opera : quels étaient les ressorts de cet album qui ont assuré à l'ensemble un succès jamais démenti depuis ?
Résumé :  Aldébaran est la seule colonie humaine à l'extérieur du Système Solaire. Cent ans plus tôt, un premier vaisseau y a déposé 1500 passagers avant de disparaître lors du voyage de retour. Un second vaisseau a disparu lors d'un nouveau voyage et au bout d'un moment les communications avec la Terre ont été interrompues pour de bon... Mais pour les habitants d'Aldébaran, c'est de l'histoire ancienne et de peu d'intérêt - car tout ce qui compte, ce sont les impératifs de la survie sur une pl…

After Atlas

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Dans le cadre du Prix des Blogueurs 2018, la révélation de la shortlist m'a permis de savoir qu'il me restait un titre à rattraper... Il s'agissait d'After Atlas, un roman d'Emma Newman qui fait suite autonome à Planetfall - ce qui tombe bien, puisque je n'ai pas lu ce titre-là. Résumé :  Carl vit dans un futur pas trop lointain, où la démocratie a vécu et où les gouvernements supranationaux sont désormais incarnés dans les gov-corps. L'accès à la nourriture et à l'eau sont inscrits dans la charte des droits humains fondamentaux, mais l'esclavage a fait un retour insidieux par l'intermédiaire du droit du contrat, renforcé par la quasi-omniprésence des implants informatiques et de l'Internet mobile... Carl est un repêché du village planétaire : il a passé son enfance dans une secte opposée à la technologie, a traversé un océan puis a échoué dans le district anglais de la Norope où il est maintenant au service du ministère de la justice, et m…

L'île close

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Lionel Davoust n'est pas souvent passé sur ce blog : le présent texte apparaît dans l'Anthologie des Utopiales 2017 dont il est le onzième. Résumé :  Sur l'île, le Roi Arthur et ses compagnons ne cessent de mourir, de renaître, de voir leur château changer, la mer avancer puis reculer tandis que Mordred cherche à renverser l'ordre établi. Arthur seul en a conscience : ils ne sont que l'expression de l'inconscient collectif humain... Les mythes peuvent-ils se lasser d'eux-mêmes ? La légende arthurienne a été sans arrêt - depuis les origines - chantée, racontée, manuscrite, réécrite, réinterprétée, adaptée, parodiée jusqu'à l’écœurement, à tel point que ses personnages sont devenus de véritables archétypes. Il y a un peu de cette légende aussi bien dans la Chanson de Roland que dans la Chanson des Nibelungen, mais aussi - par dérision - dans la cervelle malade de Don Quichotte et qui sait, peut-être même dans Dune ! Dans le Camelot décrit par Lionel Davou…

La vidéo SF du mois - Septembre 2018

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Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi Tabula rasa : un court-métrage sans paroles où un robot humanoïde endommagé, abandonné dans un désert - peut-être une planète stérile - consacre ses ultimes forces à une mission vaine en apparence...