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Affichage des articles du octobre, 2018

Retour sur Titan

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Stephen Baxter est de nos jours l'un des maîtres de la hard-science même s'il est loin de se cantonner à ce genre-là : au fil des années, j'en suis venu à le considérer comme un héritier littéraire d'Arthur C. Clarke, c'est-à-dire un auteur sachant marier à loisir le sense of wonder à l'exigence de contenu scientifique... Ce Retour sur Titan allait-il confirmer mon impression ? Résumé :  Jovik Emry est un "gardien de la sentience" : il est chargé de vérifier si les activités humaines en perpétuelle augmentation dans le système solaire externe sont respectueuses d'éventuelles formes de vie sentientes que l'on trouverait sur les lunes des planètes gazeuses et en particulier sur Titan... Aussi, quand il se réveille à bord d'un vaisseau GUT affrété par la famille Poole - des entrepreneurs richissimes du quatrième millénaire qui ont semé d'innombrables trous de ver partout dans le système solaire - il flaire aussitôt l'entourloupe. Suit…

Utopiales 2018 : la préparation

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Dans deux jours s'ouvre le festival des Utopiales de Nantes édition 2018, sur une thématique audacieuse : celle du corps. Le festival est ouvert à la Cité des Congrès de Nantes jusqu'au 05/11.
Cette année comme plusieurs des précédentes, je serai présent à Nantes pour quelques jours (du 02/11 au 04/11). Même si ce déplacement se fait à titre personnel - je suis avant tout un amateur de SF et le festival des Utopiales est un excellent endroit pour apprécier ce genre de l'imaginaire - il sera l'occasion, je l'espère, de retrouver de nombreux blogopotes mais aussi des amis croisés aux Conventions Nationales de SF et en particulier à celle d'Amiens 2018.
Je serai bien entendu présent aussi en tant que blogueur de l'imaginaire. Mes publications ordinaires ne seront pas modifiées - elles sont planifiées plusieurs jours à l'avance... - mais pourront s'y ajouter (les jours pairs) des publications plus ou moins en direct du festival. Elles seront dès lors r…

Übel Blatt tome 2

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Le tome 2 de la série Übel Blatt est en réalité... un troisième volet compte-tenu de l'étrange numérotation (débutant par zéro) de cette série que je continue ici à rétro-chroniquer ! Résumé :  Les Sept Héros viennent de contempler l'effondrement du mur de silex qui avait autrefois ralenti la progression de l'armée des ténèbres de Wischtech. Au château de Mondenburg, la prophétesse impériale est prise d'un malaise... et Köinzell, saisissant sa chance, s'envole afin d'éliminer ses sept ennemis qui sont maintenant à sa portée. Illusoire espoir : à peine devant le même Glenn qui lui a jadis détruit l’œil gauche, le voici maîtrisé par la garde personnelle du Marquis... Et incapable de se libérer, le demi-elfe doit même subir le pardon de son ennemi ! La leçon est terrible, mais elle lui permet de comprendre désormais la motivation des sept traîtres qui l'ont jadis mutilé : Glenn en particulier désirait le pouvoir et l'adulation du peuple. Comment fera-t-il…

Anatèm tome 2

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Il y a quelques jours je publiais ici ma chronique de lecture du premier tome d'Anatèm, un roman de science-fiction mathématique écrit par Neal Stephenson. Il conviendra de signaler ici que l'oeuvre en langue originale n'était pas divisée en deux volets : il y a eu donc choix en ce sens de l'éditeur français, à savoir Albin Michel Imaginaire (ou AMI). Ce découpage, à défaut d'avoir été prescrit par l'auteur, pouvait trouver sa justification dans l'intrigue elle-même ; il revenait donc au deuxième tome - que l'éditeur m'a offert en avant-première - la tâche de cimenter la démonstration tout en donnant sa conclusion à l'intrigue...
Résumé :  Les "géomètres" ont mis leur vaisseau en orbite autour d'Arbre, au grand effroi du pouvoir saeculier qui a été contraint d'appeler à la rescousse un nombre inédit d'avôts dont fait partie Erasmas : traînant la patte sur sa route vers Trédégarh où se rassemble une convoxe, il fait un arrê…

Jennifer a disparu

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Crimes, aliens et châtiments est le seul livre que je me suis offert à la Convention Nationale de SF d'Amiens de juillet 2018. Il contient trois textes d'autant d'auteurs différents, qui s'inscrivent dans un même contexte : celui où, à la suite d'une arrivée massive d'extraterrestres sur Terre, la science-fiction serait pour de bon passée de mode et où les auteurs de SF auraient dû se reconvertir en détectives privés ! Laurent Genefort est le premier à se prêter à l'exercice en nous offrant Jennifer a disparu. Résumé :  Un beau jour, monsieur G*** - détective privé de son état - voit débarquer dans son bureau un extraterrestre qu'il identifie au premier abord comme un "totoro" : Patou vivait à Creil avec son compagnon Jennifer jusqu'au jour où quelqu'un le lui a enlevé. En désespoir de cause, Patou a décidé de faire enquêter sur cette disparition : elle et Jennifer sont les deux derniers représentants de leur espèce, et elle tient à so…

Les Finalistes du Prix Rosny Aîné 2018

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Comme l'année précédente, j'ai lu à retardement (hélas, car du coup je n'ai pas voté) les nouvelles finalistes pour le Prix Rosny Aîné 2018, qui était remis à la Convention Nationale de SF d'Amiens.
Au menu de cet opuscule : Comme un têtard dans l'eau d'Andréa Deslac : Etienne a des passions d'enfant de son âge, puisqu'il aime les jeux vidéo, apprécie élever un têtard dans un bocal et s'apprête à sortir avec ses amis. A ceci près que les jeux vidéo sont immersifs, que son père vit dans une combinaison destinée à traiter son cancer généralisé lié à la pollution galopante, que certains de ses amis ne semblent plus tout à fait humains et que son têtard a deux têtes... C'est un monde où tout va mal, selon nos critères à nous, mais où tout va bien pour ses habitants qui n'oublient toutefois pas à quoi ressemblait ce monde avant que l'industrie ne le fasse dérailler pour de bon. L'intention est intéressante mais on ne sait trop s'il fau…

Les arbres sont des gens comme les autres

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Huitième nouvelle de l'Anthologie des Utopiales 2017, ce texte écrit par Timothée Rey possède un titre étonnant - et se voit par ailleurs accompagné d'un épigraphe en forme de pied de nez... Résumé :  En l'an 2241, le narrateur subit une opération radicale. Carmen, la femme qu'il aime, part pour une mission à plus de quatre cents années-lumière... On lui propose de l'attendre au chaud à l'intérieur d'un goborme, c'est-à-dire un arbre extraterrestre à l'intérieur duquel on va greffer son système nerveux afin, au retour de Carmen, de pouvoir l'implanter sur un corps cloné juste à temps. Mais une fois greffé à l'intérieur du végétal, voici que ses nerfs s'interfacent avec les organes sensoriels rudimentaires du goborme... Est-il encore humain ? Est-il devenu l'arbre ? Sera-t-il prêt à retrouver Carmen mille cinq cents ans plus tard ? Les voyages spatiaux promettent bel et bien d'être, sinon sans retour, du moins de prendre si longt…

Übel Blatt tome 1

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Ce tome 1 de la série Übel Blatt n'est en réalité pas son premier volet... Se reporter pour cela au tome 0 ! Résumé :  Au-delà du mur de silex, dans les marches de l'Empire, un nouveau héros a réduit à néant l'armée des quatre "Lances de la Trahison" : des brigands qui prétendaient être les quatre traîtres de la dernière guerre contre les forces des ténèbres de Wischtech. A présent, Köinzell progresse vers l'Ouest : bien peu de gens le savent encore, mais il n'est autre en réalité qu'Ascheriit, le meilleur escrimeur de tout l'Empire, jadis laissé pour mort par les Sept Héros qui ont usurpé la victoire que ses trois compagnons et lui ont remportée face à Wischtech... Dans la dangereuse ville-forteresse de Velem, à la frontière des Marches, l'ordre des moines-soldats fouille sans pitié les aéronefs qui constituent le seul moyen de franchir le mur de silex : les passeurs parviennent de temps en temps à ouvrir le passage à des réfugiés, mais la p…

La Tour sombre tome 2 - Les trois cartes

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J'ai poursuivi ma lecture du cycle de la Tour sombre de Stephen King : après un premier tome étonnant, il était temps pour moi de voir si le maître de l'horreur était en mesure de transformer l'essai. La Tour sombre est, à ce qu'il paraît, l'oeuvre qu'il a le plus mûrie... Que pouvait donc valoir la suite de cet étrange roman ? Résumé :  Suite à sa rencontre avec l'homme en noir, voilà que Roland se réveille au bord de la mer... et qu'il fait la connaissance des crustacés géants et carnivores qui en sortent la nuit ! Mutilé, le pistolero sait qu'il ne pourra plus jamais jouer de son arme de la même façon qu'avant - et d'autant moins que le venin de la créature marine infecte maintenant sa chair, à moins que les microbes affamés en cette fin du monde aient décidé de le transformer en bouillon de culture... Pourtant, il va bien falloir marcher vers le nord, là où se trouvent les trois portes qui conduisent vers d'autres mondes ou peut-êtr…

Potosi

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Toujours un texte issu du numéro de Juillet/Août 2018 de la revue Analog, avec ce space-opera de Joe Pitkin dont le propos ne déparerait pas dans un des tomes de The Expanse ! Résumé :  Solomon Chijioke a été recruté par une firme transnationale qui a repéré, dans l'espace proche de la Terre, un astéroïde platinifère d'une richesse inouïe. En grand secret, son employeur a recruté une équipe afin de prendre possession du corps céleste et d'inonder le marché terrien en métal précieux... Mais quand une faction terroriste pirate leur vaisseau et que toutes les communications avec la Terre sont coupées, Solomon sait qu'il va devoir utiliser toutes les ressources de son intelligence pour survivre - ou, à défaut, faire passer un ultime signe de vie à sa famille... L'espace est l'un des environnements les plus hostiles auxquels puisse être exposé l'être humain : pression atmosphérique nulle, températures polaires (quand on est à l'ombre) ou brûlantes (quand on…

Welcome to the arboretum, little robot

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Ce texte est issu lui aussi d'Analog Science Fiction and Fact  (numéro de Juillet/Août 2018) et il est signé de Mary E. Lowd. Résumé :  GY-30 est un simple robot manutentionnaire aux ordres de Chirri, sa propriétaire félinoïde. Un jour, le voici qui entre par erreur dans un arboretum extraterrestre qui submerge tous ses capteurs de données inconnues. Que va-t-il y trouver, sinon la perspective de capacités nouvelles ? Un futur mal défini mais sans nul doute lointain, où l'espèce humaine s'est diversifiée, ou bien s'est insérée dans une communauté de civilisations extraterrestres, et où la robotique donne lieu à des machines intelligentes mais pas encore sentientes... ou en tout cas pas tout à fait. Qu'est-ce qui manque au cerveau artificiel pour abriter une conscience ? Pour l'auteure de cette nouvelle, il s'agit d'une sensibilité au beau. L'arboretum joue ici pour GY-30 le rôle de sortie de la caverne métaphorique : l'information s'y fait …

Un

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A nouveau un texte venu du recueil Danses aériennes de Nancy Kress avec Un, ce qui constitue à tout le moins un titre énigmatique ! Résumé :  Zack n'est pas l'individu le plus fûté de la planète, mais pour lui comme pour n'importe qui ce n'est jamais agréable de subir une opération au cerveau... et quand, au réveil, il se découvre affecté de prémonitions et autres "non-voix", il n'a pas du tout l'intention de se changer en cobaye pour ses médecins. Comment vivre avec un talent qu'il ne comprend pas ? Pourra-t-il en tirer un moyen de subsistance ? Comme avec les deux nouvelles du même recueil A la mode, à la mode ! et On va y arriver, Nancy Kress tire ici un joli portrait de minable... et s'attaque ici au lumpenprolétariat par l'intermédiaire de Zack, le jeune boxeur qui n'aime pas bien que l'univers soit complexe. Ce qui est agréable : gagner du fric, se poser en compagnie de ses potes, baiser quand et  comme il en a envie. Ce qui…

Übel Blatt tome 0

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Si j'ai déjà parlé ici de Übel Blatt, je ne l'ai fait qu'à partir du tome 11 de la série. J'ai donc décidé d'en assurer un rattrapage dans le cadre de mon opération "je complète mes chroniques de séries BD/manga" ! Résumé :  Vingt ans plus tôt, l'Empire sur le point de s'effondrer face à l'assaut de l'armée des ténèbres de Wischtech a commissionné quatorze guerriers d'élite pour mettre fin à la guerre une bonne fois pour toutes. Trois d'entre eux sont morts au combat, quatre sont morts en traîtres aux mains de leurs compagnons... et sept sont revenus couverts de gloire, ayant écarté le péril et désormais reconnus comme les Sept Héros de l'Empire. Pourtant, au moment où l'histoire commence, des troubles perturbent les provinces frontalières de Wischtech : des bandits se présentant comme les quatre "Lances de la Trahison" prétendent secouer le joug et lèvent des troupes commettant les pires abominations. Un nouveau…

Anatèm tome 1

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L'arrivée d'Albin Michel Imaginaire (ou AMI) dans le paysage francophone de la littérature SFFF n'a pas manqué d'éveiller mon intérêt : quels titres allaient participer au début de cette nouvelle aventure ? Et en particulier, quel titre d'AMI serait le premier à passer par ce blog ? A la faveur d'un début de buzz j'ai porté mon attention sur le premier tome d'Anatèm, un roman de Neal Stephenson, que l'éditeur d'AMI a bien voulu m'offrir afin que je puisse me faire mon propre avis... Résumé :  Fraa Erasmas est un avôt, et il vit au sein de la concente Saunt Edhar. A dix-huit ans, il s'apprête à connaître sa première aperte décennale et à retrouver le monde extérieur duquel il a été retiré dix ans plus tôt... De l'autre côté des labyrinthes, se trouvent les autres communautés de la concente, celle des unitariens - dont l'aperte a lieu chaque année - comme celle des centénariens - qui ne s'ouvre au monde qu'une fois par siè…

La prophétie de l'horloge

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Voici un film dont la bande-annonce - vue au cinéma peu de temps avant le peu indispensable Kin : le commencement - m'avait donné l'impression de loucher vers l'univers de Harry Potter : il semblait être question de fantasy à tendance urbaine, de magie, d'un orphelin et d'un sombre complot. Curieux de la chose, et attiré en particulier par la photographie très réussie de sa bande-annonce, j'ai décidé de lui donner sa chance à la faveur d'un samedi soir où je n'avais rien de mieux à faire... Résumé :  Lewis Barnavelt, qui vient de perdre ses parents, vient emménager chez son oncle Jonathan. Les deux ne se sont jamais rencontrés - si bien que Lewis a la surprise de découvrir un oncle chaleureux mais un peu excentrique, dont la maison est remplie d'horloges et qui semble vivre une relation platonique avec l'étonnante et très violette madame Zimmerman. Dès la première nuit, la maison se révèle tout aussi étrange que son propriétaire, pour ne pas di…

La vidéo SF du mois - Octobre 2018

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Retour de cette chronique mensuelle avec NEST 05, un court-métrage en images de synthèse par Dario Bonito. Contexte : Jadis, notre planète abritait une puissante et mystérieuse civilisation à présent éteinte. N'en restent plus que des artefacts, les Metra, dont l'énergie a permis l'émergence d'un nouvel empire... Quels dangers se dressent sur la route des explorateurs à la recherche d'un nouveau Metra ? Et quelle est la vraie nature de ces objets ?