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Affichage des articles du novembre, 2018

The Plaything on the Tesseract Wall

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Cette nouvelle publiée dans le numéro de Septembre/Octobre 2018 d'Analog  Science Fiction and Fact est une Probability Zero : ceux qui s'intéressent à ce tag sur mon blog savent à quel point ce type de texte me plaît en général ! Résumé :  PedraPedraPedraPedra s'ennuie en l'absence de ses parents. Pour tuer le temps, elle épuise peu à peu toutes les ressources de sa chambre - jusqu'à s'intéresser à l'image tridimensionnelle accrochée au mur de sa chambre hypercubique. Y vivent des créatures intelligentes qu'il lui est défendu de toucher... Mais en l'absence du regard inquisiteur de ses parents, qui pourrait empêcher un enfant de faire quelque bêtise ? Le tesseract, aussi connu sous le nom d'hybercube, est un polytope à quatre dimensions analogue au carré (dans le plan) et au cube (dans l'espace à trois dimensions). L'être humain, dans le cadre de son expérience du présent et de l'espace, vit en première approximation dans un univers…

Übel Blatt tome 5

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Dans le volume précédent de la série Übel Blatt que je rétro-chronique en ce moment, l'anti-héros Köinzell accomplissait son premier but en éliminant le premier de ses sept ennemis déclarés... Qu'est-ce que l'auteur nous réservait pour le tome 5 de ce manga ? Résumé :  Le Comte Barrestar est l'un des Sept Héros. Il a pris de plein fouet la nouvelle terrible de l'assassinat de Schtemwölech, l'un de ses compagnons dans la guerre d'il y a vingt ans, et bascule à présent dans la pire des paranoïas. Il voit partout des assassins et son armée, chargée d'identifier puis d'éliminer le "rebelle tueur de héros", se fait de plus en plus oppressive y compris à l'intérieur des murs de la ville libre de Jullas-Abllas. Köinzell parviendra-t-il à se frayer un chemin jusqu'à Barrestar ? Il se pourrait que sa quête se fasse plus difficile alors que le Marquis Glenn a commencé à rassembler des informations sur lui : déjà, il a envoyé quatre de ses c…

Les étoiles sont légion

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Une discussion sur le forum du Planète-SF m'a incité à m'intéresser au plus vite à ce livre sur lequel les avis sont de toute évidence tranchés : peu de temps après qu'il m'ait été offert par son éditeur je me suis immergé dans ce space-opera pour le moins atypique... Résumé :  Zan est une soldate amnésique. Lorsqu'elle reprend ses esprits et qu'elle trouve Jayd à son chevet, elle sait qu'elle lui est attachée par un lien amoureux - mais pour retrouver sa pleine mémoire, il lui faudra s'emparer d'un vaisseau-monde voisin, la Mokshi. Lorsqu'elle revient au vaisseau-monde Katazyrna suite à un nouvel échec, les événements se précipitent... Jayd va devoir épouser Rasida, la cheffe de guerre du vaisseau-monde ennemi Bhavaja, que l'on dit capable d'enfanter de nouveaux mondes de la Légion. Anat, cheffe de guerre et mère de Jayd, croit avoir fait une bonne affaire - mais le traité ainsi que l'union à peine signés, voici que Rasida l'él…

Kenya tome 1

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J'ai commencé il y a quelques temps à chroniquer la série (Kenya) de Leo et Rodolphe à travers son cycle Amazonie en cours de publication : j'avais suivi (en librairie) les parutions des premiers cycles de cette série et, à la faveur d'une visite chez mon libraire d'occasion préféré, j'ai pu m'en procurer les deux premiers tomes d'un coup. L'occasion était belle d'en parler enfin ici... Résumé :  Kenya, mai 1947 : Katherine Austin débarque à Mombasa pour venir enseigner aux élèves d'un collège huppé. Deux de ses collègues, Merlin et Fuchs - professeurs de français et d'allemand - lui réservent un accueil très souriant voire presque dérangeant... surtout dans la mesure où Kathy est une espionne sous couverture, que les services secrets britanniques ont envoyée au Kenya pour enquêter sur la mystérieuse disparition d'un safari. L'époque est à la folie des soucoupes volantes : ces phénomènes inexpliqués semblent se manifester de plus en…

Generations lost and found

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Le numéro de juillet/août 2018 de la revue Analog propose une nouvelle aussi courte qu'intéressante, écrite par un certain Evan Dicken. Résumé :  Le vaisseau Zheng He, après un très long voyage, arrive enfin en orbite d'une planète habitable du système de Gliese 487. Pour l'équipage de ce vaisseau générationnel, c'est l'aboutissement d'une mission au long cours - mais c'est aussi une promesse d'incertitude : les colons endormis à bord n'auront bientôt plus besoin du vaisseau et des spécialistes qui l'ont piloté pendant des siècles. Que vont-ils devenir ? Les voyages spatiaux à vitesse infraluminique, dès lors qu'ils impliquent une distance assez grande, sont réputés sans retour. Or l'entropie ne cesse de faire son oeuvre : les machines se détériorent, voire tombent en panne... et il faut dès lors les remplacer d'une façon ou d'une autre. Les ingénieurs de bord peuvent bien développer toutes les astuces qu'ils veulent - comme…

Bifrost numéro 91

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Chroniqué avec retard (c'est fréquent ici), voici mon retour sur lecture du numéro 91 de la revue Bifrost : celui-ci contient (numéro d'été oblige ?) un nombre plus élevé que d'ordinaire de fictions puisqu'il en compte pas moins de six.
Au menu de cette livraison : L'éditorial d'Olivier Girard : texte des plus intéressants qui souligne que l'offre éditoriale est en train de changer, se révélant plus abondante et plus riche en qualité.Dans la rubrique Interstyles donc, sept nouvelles :Ex silentio d'Olivier Caruso. Les Entités-particules sont des intelligences différentes, qui vivent dans les tréfonds des variations gravitationnelles et que l'être humain vient de découvrir. L'une d'entre elles est morte au cours d'une expérience - si bien que le Comité Dark Matter doit recruter un juriste afin de déterminer quelle compensation l'espèce humaine peut offrir aux Entités-particules... Si toutefois la notion de compensation leur est intelli…

Übel Blatt tome 4

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Encore et toujours Übel Blatt, avec cette fois-ci une rétro-chronique de son tome 4 - qui est en fait le cinquième volet de l'histoire... Résumé :  Accompagné par Ato, Vido et Guéranpen, Köinzell s'est introduit dans la forteresse de Schtemwöllech... et les compagnons viennent de découvrir, épouvantés, que le lieutenant Fargo possède un nouveau bras - que les sbires du Comte héroïque lui ont greffé à partir de cadavres de demi-elfes ! Ce premier combat promet d'être riche en déchirements et en basculements de loyauté - mais pour Köinzell, il ne s'agit que d'une mise en bouche avant le plat de résistance... A l'intérieur de sa "chapelle" maléfique, le Comte attend. Vingt années se sont écoulées depuis qu'il a participé à la mutilation d'Ascheriit : à présent que celui-ci revient pour accomplir sa vengeance, comment Schtemwöllech va-t-il s'y prendre pour essayer d'échapper à son destin funeste ? Et quel prix Köinzell va-t-il devoir paye…

American Elsewhere

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Après Anatèm tome 1, voici le deuxième titre que j'ai lu chez Albin Michel Imaginaire, la nouvelle collection dirigée par Gilles Dumay ! Résumé :  Depuis un drame familial, Mona n'est plus la même et elle s'abîme dans une vie faite de motels, de boisson et de rencontres sans lendemains, jusqu'au jour où le décès de son père l'amène à découvrir une issue : parmi son héritage, quelques souvenirs de sa mère Laura qui s'est suicidée autrefois suite à des années de dépression - et en particulier le titre de propriété de la maison qu'elle possédait à Wink, une ville du Nouveau-Mexique fondée à la fin des années soixante à proximité du laboratoire Coburn. Pour Mona, cette maison est peut-être la promesse d'un nouveau départ, et peut-être aussi le moyen de retrouver d'autres images de sa mère que celles de la femme dépressive qui l'a élevée... Mais Wink se révèle si petite et si tranquille qu'elle ne figure sur aucune carte - et lorsqu'elle par…

Darkest Minds : Rébellion

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Voici une publication retardée, celle de la chronique d'un des blockbusters de l'été - en l'occurrence la dystopieDarkest Minds : Rébellion. Résumé :  Ruby vient d'avoir dix ans. Elle vit dans une époque incertaine où une maladie nouvelle frappe les enfants et les adolescents : neuf sur dix en meurent... et les survivants, changés à tout jamais, sont parqués dans des camps où ils sont livrés au travail forcé... quand ce n'est pas à l'élimination physique pure et simple. Ruby découvre ainsi un beau matin que ses parents ont oublié son existence, puis se voit emmenée par des hommes armés loin de chez elle : évaluée dans un camp, elle apprend qu'elle est une "orange" - soit donc un spécimen dangereux, à éliminer - mais parvient à se faire passer pour une "verte" à l'intelligence supérieure. Quelques années plus tard, alors que l'un des militaires en charge du camp se met à soupçonner qu'elle n'est pas ce qu'il paraît, v…

Où es-tu, mon Choo ?

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Suite du recueil Crimes, aliens et châtiments que je me suis offert à la Convention Nationale de SF d'Amiens 2018 : après un premier texte (excellent) de Laurent Genefort, place à Où es-tu, mon Choo ? de Pierre Bordage... Résumé :  P.G. de Garbo est un détective privé qui reçoit un beau jour dans son bureau nantais une belle héritière, venue lui demander d'enquêter sur la disparition de son amant. Mais P.G. de Garbo est spécialisé en Espèces Non Humaines Non Animales - et l'amant de Gersande n'est rien d'autre qu'un Caudalien, soit donc un alien que la culture populaire connaît comme un "jabba", ce qui enfreint toutes les lois humaines ainsi que la bienséance la plus commune. Pourtant, de Garbo accepte l'affaire : bientôt rejoint dans son enquête par deux Clamurtis (à moins qu'il n'y en ait qu'un seul) il va mettre au jour un complot inquiétant... Pierre Bordage est l'un des grands conteurs de la SF française et francophone : le v…

Utopiales 2018 : un agenda hétéroclite

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Comme je l'ai fait l'année dernière, voici l'agenda de mon séjour aux Utopiales 2018 !
Vendredi 02/11/2018 : ce fut le jour (enfin, l'après-midi) des retrouvailles avec les blogoconfrères du Planète-SF et autres connaissances du fandom. La première rencontre fut celle de Jean-Laurent Del Socorro d'ActuSF puis, presque tout de suite - c'est-à-dire, à peine entré dans la librairie des Utopiales - j'ai eu le plaisir de tomber sur un petit groupe constitué de CedricLhisbei & Mr. Lhisbei, Tigger Lilly et Vert (que je n'avais plus vue depuis une éternité). La conversation s'est aussitôt engagée, avant que n'arrive Gromovar avec lequel je suis allé ensuite assister à l'enregistrement public de l'émission Mauvais genres. Là, nous avons retrouvé Nicolas : mes deux compères se sont éclipsés au bout d'un moment, libérant alors des places à proximité de moi... me permettant ainsi de faire asseoir Florian (rencontré à la Convention d'Ami…

C'est arrivé demain

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En compagnie de Tigger Lilly, Shaya et Lorhkan, j'ai visité aux Utopiales 2018 l'exposition immersive inspirée de trois univers de BD : Shangri-La de Mathieu Bablet, Dans la combi de Thomas Pesquet de Marion Montaigne et Universal War One de Denis Bajram. L'animation était divisée en trois caissons, un par univers. Le premier caisson est consacré à Shangri-La : des tablettes tactiles y sont distribuées, permettant aux visiteurs de passer d'un univers à l'autre en visant des objets présents dans l'environnement virtuel auquel les tablettes donnent accès. Le passage se fait à chaque fois par l'intermédiaire d'un tunnel hyperspatial - appelons-le ainsi - de section géométrique et dont les motifs donnent un peu l'impression d'être perdu dans un tableau de Vasarely : c'est amusant mais, le jeu étant sans fin et sans objectif, on n'a en fin de compte pas envie de s'attarder dans cet univers-là... Le second caisson, très réussi, propose d&…

Übel Blatt tome 3

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Ce volume est la suite de la série de dark fantasy manga Übel Blatt que je rétro-chronique ces temps-ci... Résumé :  La nuit tombe sur le camp des réfugiés. Alors que Köinzell se relève suite à un moment de passion avec Altea, et qu'il s'apprête à trouver un moyen d'accéder au Comte Schtemwölech - l'un des Sept Héros - les événements se précipitent. Le lieutenant Fargo, qui avait fait mine de protéger la population des semi-elfes du camp, vient trucider dans leur sommeil les occupants d'une tente puisque l'un d'entre eux a vu d'un peu trop près les activités auxquelles se livrent les sbires du Comte... Et lorsqu'intervient Köinzell, c'est pour découvrir que Fargo dispose de moyens que seules la plus noire des magies peut offrir. Quels sont les terribles secrets de Schtemwölech ? Sur quels mensonges ignobles a-t-il assis sa puissance ? L'heure de la première confrontation approche pour l'anti-héros Köinzell et ce volume pourrait donc s&#…

John Scalzi : une interview

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J'ai eu le privilège d'interviewer John Scalzi aux Utopiales cette année. L'auteur du Vieil homme et la guerre, de Deus in machina et de The Interdependency Series a eu la gentillesse de se prêter à cet exercice pour lequel, même s'il ne s'agissait pas de ma première interview, je ne suis pas tout à fait rôdé - d'autant plus que celle-ci a eu lieu en anglais du début jusqu'à la fin...
Anudar : bonjour, M. Scalzi, et merci beaucoup d'être venu à cette interview ! Commençons avec un certain nombre de questions au sujet de votre série The Interdependency : dans ces livres, vous nous parlez d’un empire galactique dépendant – pour connecter entre eux des systèmes stellaires éloignés – d’un phénomène naturel, le « Flux ». C’est une histoire de notre futur lointain : quand donc sommes-nous censés découvrir le « Flux » et fonder l’Interdépendance ?

John Scalzi : eh bien, je suppose que la découverte va intervenir dans les prochains siècles. La fondation de l’Int…