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Affichage des articles du 2019

La Mouche

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J'ai vu ce film de David Cronenberg aux Utopiales 2018, dans le cadre d'une séance de cinéma rétro : l'occasion ou jamais de me confronter à son horreur bien particulière sur grand écran car (bien sûr) je ne l'avais jamais vu en salle auparavant ! Résumé :  Lors d'un gala, Seth Brundle rencontre Veronica Quaife. Elle est journaliste scientifique, il est inventeur et prétend avoir fait une découverte à même de changer le monde. Après s'être laissée convaincre de le suivre dans son atelier, Veronica est le témoin d'une expérience de téléportation qu'elle s'empresse de rapporter à Stathis Borans, son supérieur hiérarchique et son ancien petit ami... Déterminée à aider Seth, elle se met à le filmer au fur et à mesure qu'il fait des progrès décisifs vers son objectif : la téléportation humaine. Hélas, le désir qu'a Stathis de la reconquérir conduit Seth à tenter l'expérience lui-même, alors qu'il est seul et que son attention est diminué…

Pourquoi lire "Dune" de nos jours ?

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"Frank Herbert ne prétend pas offrir des solutions :Dunen'est pas le New Deal de Roosevelt, c'est plutôt la Nouvelle Frontière de Kennedy, c'est-à-dire un ensemble de problèmes dont tous ne pouvaient être perçus au moment de son écriture."ActuSF, site de référence en français sur la SF et les genres de l'imaginaire, a demandé il y a quelques temps au forum de Dune à Rakis appartenant à la nébuleuse DuneSF de répondre à une question épineuse : pourquoi lire Dune de nos jours encore ?
J'ai eu le plaisir et le privilège d'écrire une réponse à cette question sous forme d'un article qui a été publié aujourd'hui sur le site ActuSF. Je vous en recommande bien entendu la lecture et vous invite à y réagir ici même !

A surprise beginning

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Gregory Benford n'est pas un inconnu sur ce blog : il a déjà été question de lui lorsque j'avais chroniqué certains romans de son cycle du Centre galactique il y a quelques années... Le voici au sommaire du numéro de Septembre/Octobre 2018 de la revue Analog, avec une nouvelle que je classe illico presto sous l'étiquette solarpunk ! Résumé : En 2017, peu de choses paraissent aussi banales que de prendre l'avion et de débarquer dans un aéroport d'allure impersonnelle - sauf quand on découvre à l'atterrissage que l'on est arrivé au bon endroit mais en réalité... en 2037 ! Le narrateur apprend ainsi que par quelque bizarrerie quantique son avion a voyagé de vingt ans vers le futur, lui laissant l'opportunité de découvrir un monde pas trop différent du sien à première vue - mais où quelques changements d'importance méritent bel et bien d'être qualifiés de civilisationnels... Le futur est une terre inconnue. En 2017, notre futur est barré par le tr…

Übel Blatt tome 9

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Encore et toujours une rétro-chronique d'Übel Blatt avec ce tome 9 : je préciserai ici que cette couverture n'est pas celle du volume que j'ai en ma possession. Pour des raisons qui me sont inconnues, quelqu'un a décidé de remplacer sa première couverture - où l'on voit Köinzell et Ikfes en plein duel, un sujet qui serait repris sur la couverture du tome 10 - par celle-ci, qui évoque plutôt l'un des passages que l'on pourra y lire... Résumé :  Glenn est mort, et Köinzell s'est à peine échappé que l'Empire commence à basculer dans la confusion. Pour les chevaliers de l'ordre des sept lances, la mort de leur suzerain est inconcevable, tout comme elle semble l'être pour Ischüdien, celui des Sept Héros qui était son ami le plus proche... L'Empereur lui-même n'est-il pas effondré ? Quelques-uns voient pourtant cette mort comme une opportunité : Ikfes, toujours plus déterminé à éliminer Köinzell, offre ses services au Marquis Lebellond et…

Dragon

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Dans la collection Une Heure-Lumière du Bélial', je demande Thomas Day dont j'avais feuilleté le Dragon aux Utopiales 2017 : il était temps peut-être de découvrir enfin ce livre assez court et pourtant très troublant... Résumé :  Tann est un policier à qui sa hiérarchie confie une affaire hors du commun. Dans les bas-fonds de Bangkok, un tueur s'en prend aux violeurs d'enfants : si nul n'ose remettre en question le bien-fondé de la lutte contre l'exploitation sexuelle des enfants, les autorités ne souhaitent pas qu'un vent de panique vienne compromettre la reprise du tourisme dans cette Thaïlande des années 2020 tardives où, entre changements climatiques, post-humanisme balbutiant et retour à une certaine stabilité politique, le discours des ONG doit user de subterfuges pour être entendu par les hautes sphères... Dragon n'a que faire des compromis et des apparences : il est la justice faite chair, faisant le mal pour faire le bien et laissant derrière …

Mortal Engines

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Il y a sept ans, je parlais ici de Mécaniques fatales : un roman post-apocalyptique de Philip Reeve où des villes montées sur roues se pourchassaient dans un paysage désolé, pour mieux se dévorer - soit donc s'arracher les ressources indispensables à leur fonctionnement. Le darwinisme municipal - c'était le nom de la doctrine postulée par les maîtres des cités prédatrices - était en fait l'argument d'une série entière : on sait à quel point Hollywood et ses émules cherchent toujours une nouvelle franchise à livrer sur écran... C'est ainsi que Mécaniques fatales a été confiée aux bons soins de Peter Jackson, donnant lieu au film que je m'apprête à chroniquer... Résumé :  Londres est l'une des grandes cités prédatrices : passée sur le Pont quelques temps auparavant, elle écume à présent la plaine continentale européenne... Mais ses prises sont dérisoires et le Maire s'impatiente : Thaddeus Valentine, l'historien qui l'a convaincu de faire quitter…

Nevertheless

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Encore une nouvelle tirée du numéro de Septembre/Octobre 2018 de la revue Analog Science-Fiction and Fact : ce numéro est un cru intéressant pour ce qui concerne les textes courts... Résumé :  Quand on vit à bord d'un vaisseau spatial, il est facile de gêner les autres - ou de se sentir gêné par son propre corps. C'est le cas de Persephone qui, au fil des petits accidents du quotidien que lui vaut son surpoids, subit dégradation sur dégradation et finit par vivre à l'écart, dans une remise où elle peut enfin s'étirer pour dormir. Sauf que lorsque le capitaine ordonne l'évacuation de sa section du vaisseau, elle se retrouve coincée derrière une porte et sans réel espoir que quelqu'un vienne la tirer de là ! Saura-t-elle improviser une combinaison spatiale pour gagner les sections viables du vaisseau... depuis l'extérieur ? A une époque pas si éloignée - le long XIXème siècle - il n'était pas mal vu d'être corpulent (ou fort, comme on le disait à l&#…

Optimizing the Verified Good

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Cette nouvelle est tirée du numéro de Septembre/Octobre 2018 d'Analog et, pour des raisons qui vont apparaître bientôt évidentes, elle gagne à être lue en groupement de texte avec It came from the coffee maker que l'on trouvera quelques pages plus loin dans la même revue... Résumé :  Le nettoiebot est chargé de l'élimination des restes et de leur recyclage quand les combats de bots ont pris fin : restituer une arène impeccable est "Verified Good". Il arrive parfois qu'un débris plus gros que les autres entraîne un dysfonctionnement - et le nettoiebot se rappelle alors, à cause du signal de douleur implémenté par le maîtrebot, qu'il a lui-même été un bot combattant autrefois... Peu à peu, alors que cette nouvelle programmation est étendue à tous les bots combattants, voici que le nettoiebot comprend que la douleur est "Verified Bad" - et qu'il trouve les mots pour convaincre ses pairs de cette atroce réalité. Mais comment échapper à sa condi…

L'Orphelin de Perdide tome 1 : Claudi

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Il m'a déjà été donné de parler ici de Stefan Wul : de ses premières œuvres jusqu'au très étonnant Noô, cet auteur a très souvent su me convaincre et m'intriguer. Je garde en particulier une affection singulière pour L'orphelin de Perdide, un roman court de 1958 qui était appelé à être adapté trente ans plus tard en dessin animé par René Laloux sous le titre Les Maîtres du Temps... Au contraire de ce que j'ai cru au départ - quand j'ai découvert cette BD en librairie - ce projet ne s'inscrit pas dans la collection Les Univers de Stefan Wul dont j'ai eu l'occasion de parler par le passé : il faut croire que l'oeuvre de Wul est assez puissante pour nourrir toujours de nouveaux imaginaires... Qu'allait donc valoir cette adaptation d'un des romans les plus touchants de Stefan Wul ? Résumé :  Perdide est une planète infernale en été : les colons doivent s'y claquemurer dans leurs bunkers... mais Paul et Martha savent qu'ils vont pouv…

La peste et la vigne

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Il y a quelques mois, je chroniquais en ces lieux le premier tome du Cycle de Syffe de Patrick K. Dewdney. Enthousiasmé par ce premier fragment d'une histoire troublée, j'ai eu le plaisir de me voir faire offrir le second tome par son éditeur, que je remercie pour sa sympathie au préalable de la chronique promise... Résumé :  Syffe est devenu esclave aux mines d'Iphos. Les cinq années qu'il y passe l'éprouvent et le transforment, et ce n'est qu'à la faveur d'une épidémie de peste qu'il parvient à s'évader. Au terme de sa traversée désespérée d'un glacier, il trouve un abri dans une salle de garde et se fait capturer par les montagnards Arces, qui vivent aux marges du monde après avoir été vaincus autrefois. Bien que captif, Syffe redécouvre parmi eux sa propre humanité ainsi que son désir d'apprendre et de revoir ceux qu'il aime : si Uldrick est mort, le souvenir de Brindille reste vivant dans sa mémoire et c'est pour elle qu…

Aquaman

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De la SF, un super-héros, une histoire d'Atlantide... Pouvais-je manquer de m'intéresser à ce film ? Résumé :  Aquaman est un méta-humain, né de l'union de la reine de l'Atlantide et d'un gardien de phare venu à sa rescousse le jour de tempête où elle s'est échouée sur la côte en s'enfuyant de son pays. De son vrai nom Arthur, il écume les mers afin de protéger le peuple de son père... tout en sachant que celui de sa mère vit au fond des océans. Ce qu'il ne sait pas, c'est que son demi-frère Orn - à présent devenu roi - manigance l'unification forcée sous son empire des quatre ultimes principautés atlantes... dernière étape avant un assaut général contre la surface et la simple humanité ! Afin d'éviter le chaos, le grand vizir Vulko et la promise Mera complotent contre le roi en contactant Arthur à qui, par droit d'aînesse, devrait revenir le trône d'Atlantide. Mais comment convaincre le peuple conservateur et même raciste du fond d…

La vidéo SF du mois - Janvier 2019

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Pour bien débuter  cette année  2019, je vous propose Scavenger ! Contexte :  Les sondes Voyager ont emmené avec elles des sons et des images venues de la Terre, transportant ainsi les émotions et les sentiments humains jusqu'aux étoiles. Aussi, quand un récupérateur découvre le disque d'or jadis gravé sur Terre au beau milieu d'une région désolée de l'espace, il ne sait pas que son destin va changer à tout jamais...