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Affichage des articles du février, 2019

Alix Senator tome 8 : La cité des poisons

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Nouvelle parution dans la série Alix Senator de Valérie Mangin et Thierry Démarez : après le déchirant La puissance et l'éternité, le moment est venu de voir si les auteurs étaient en mesure de transformer l'essai et de faire de cette séquelle aux Aventures d'Alix un apport tout à fait indispensable à la série... Résumé :  Titus connaît désormais le nom de sa mère - mais le prix à payer pour le découvrir fut élevé. Alix, à la tête d'une petite troupe romaine, conduit une ambassade au nom d'Auguste auprès du roi de Pétra : il emmène avec lui son fils et son ami Enak, toujours inconsolable après la mort tragique de son propre fils Khephren, désireux de les mettre à l'abri des complots de l'Impératrice Livie. A Pétra, ils vont trouver une situation politique des plus complexes : le roi mène une vie décadente, et sa reine et son ministre complotent pour lui arracher la réalité voire même toutes les apparences du pouvoir. A ces difficultés attendues va se super…

Cookie Monster

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A nouveau un livre de la collection Une Heure-Lumière du Bélial' : celui-ci est signé de Vernor Vinge, un auteur que je n'ai jamais chroniqué mais que j'ai eu le plaisir de lire il y a longtemps avec A Fire upon the Deep, très sympathique space-opera dont la suite végète à l'heure actuelle dans ma pile à lire depuis près de quinze ans (mais cela pourrait changer dans les mois qui viennent). Vernor Vinge s'intéresse à l'intelligence artificielle et à la notion de singularité : ce texte court touche quelque peu à ces concepts qui fleurent bon le cyberpunk. Résumé :  Chez LotsaTech, même un poste au service client est un vrai boulot et Dixie Mae s'applique autant qu'elle le peut, malgré la présence de Victor, son agaçant voisin de box : après tout, cela vaut mieux que de perdre son temps à gagner sa vie en faisant griller des hamburgers. Bien sûr, il se peut qu'au bout de quelques milliers de mails reçus elle soit moins motivée à être efficace... mais…

Alita : Battle Angel

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De Gunnm, le manga de Yukito Kishiro, je n'avais que très peu entendu parler avant que les écrans ne se mettent à diffuser la bande-annonce de cette adaptation : une camarade de classe le lisait quand j'étais en Terminale, et en parlait avec beaucoup d'enthousiasme - sauf qu'à l'époque, je ne lisais pas de mangas... Alita : Battle Angel est donc un film en images réelles cherchant à restituer l'univers de Gunnm. Pourtant, malgré ma méconnaissance de l'oeuvre initiale, un critère me permet d'évaluer l'intérêt de son adaptation : celui de savoir si - oui ou non - le film donne envie de se pencher sur le matériau littéraire de départ ! Résumé :  Quand le docteur Ido, chirurgien pour cyborgs, déniche dans une décharge la tête et une partie du thorax d'une adolescente cybernétisée, c'est avec stupéfaction qu'il découvre que la malheureuse est encore vivante... Il la greffe alors sur un corps mécanique jadis construit pour sa propre fille, et…

Les Sept Jours où le monde fut pillé

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Voici un livre qui m'a été offert par l'ami Jim Barnett, animateur truculent et toujours pertinent des soirées VHS de Lyon : son auteur russe apparenté à un certain Léon a publié quelques textes de SF, dont celui-ci qui - ainsi qu'on va le constater - peut être qualifié de conte... Résumé :  Au début des années 30, Ignace Rough rassemble quatre autres hommes d'affaires : ils vont former l'Union des Cinq, une véritable association de malfaiteurs déterminés à prendre possession du monde ! Et comme ils ne sont pas assez riches pour tout acheter, voilà qu'ils s'apprêtent à monter le plus extraordinaire délit d'initié de toute l'Histoire de la finance mondiale... Décrocher la Lune des cieux peut-il être une garantie de succès dans leur entreprise néfaste ? Ecrit en 1925, soit donc après le retour d'Alexeï Tolstoï dans son pays devenu depuis peu l'Union soviétique, ce roman constitue - quatre ans avant la crise de 1929 - une critique féroce de l&…

Another view of the matter adressed in Shelley's "Ozymandias"

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« And on the pedestal these words appear: 'My name is Ozymandias, king of kings: Look on my works, Ye Mighty, and despair!' »
Le poème Ozymandias de Percy Shelley relate la découverte qu'un voyageur fait dans le désert d'une statue brisée : celle d'un roi d'autrefois dont la devise - destinée à impressionner jusqu'aux dieux - est tout ce qu'il demeure de sa puissance. Ozymandias évoque avec efficacité l'hybris et la vanité du pouvoir politique dont les œuvres ne survivent, dans le temps long, qu'érodées voire même illisibles... Tim McDaniel propose, dans le numéro de Mai/Juin 2018 de la revue Analog Science Fiction and Fact, une vue alternative du contenu de ce poème. Attention, cette nouvelle est une Probability Zero ! Résumé :  Khufu est Pharaon, adoré comme un dieu vivant par son peuple et redouté par les rois voisins. Aussi, quand des entités extraterrestres viennent lui faire une démonstration de la puissance qu'elles désirent mettre à so…

L'espoir malgré tout tome 1 : Un mauvais départ

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Il y a dix ans, la série Le Spirou de... accueillait Le journal d'un ingénu : cet album paru en 2008 se révélait bientôt l'un des plus intéressants de ce projet d'aventures de Spirou parallèles à la série principale... A l'été 1939, un Spirou plus jeune que jamais doit faire face aux tracasseries du portier Entresol - son supérieur hiérarchique au Moustic Hôtel où il est groom - ainsi qu'aux péripéties de la politique internationale. En effet, alors que les tensions ne cessent de monter en Europe, des négociations de la dernière chance vont se tenir entre des représentants du gouvernement polonais et un diplomate allemand : alors que le troisième Reich de Hitler ne dissimule plus son intention de remettre la main sur Dantzig, il s'agit de donner une dernière chance à la paix... mais à quel prix ? L'Histoire est connue et, le premier septembre 1939, s'ouvrait le chapitre européen du second conflit mondial. Dès 2008 il m'a semblé qu'il manquait u…

La Cité de l'Orque

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Ce titre a fait parler de lui ces derniers temps au sein de la communauté des blogueurs Planète-SF : il m'a été offert par son éditeur (AMI pour ne pas le citer !), me donnant ainsi l'occasion de me faire mon propre avis... Résumé :  Le XXIIème siècle - demain ou presque... Un monde où les océans ont rongé les côtes et englouti les grandes villes. Un monde où nombre de vieux Etats se sont effondrés - à commencer par la superpuissance américaine, disloquée par les seigneurs de la guerre. Un monde où Qaanaaq, cité flottante ancrée sur un point chaud dans l'Atlantique Nord, s'apparente à un véritable succès politique puisqu'elle attire les réfugiés de la planète entière, trop heureux d'échapper à leur propre enfer pour venir s'entasser dans des habitats minuscules... Si les discrets actionnaires de Qaanaaq n'ont pas renoncé aux habitudes qu'ils ont héritées de leurs prédécesseurs au temps du Monde Englouti, les cartes sont sur le point d'être redi…

Nicky Larson et le parfum de Cupidon

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Nicky Larson, c'est pour moi un assez vague souvenir venu de cette époque charnière entre l'enfance et l'adolescence où j'ai peu à peu cessé de regarder les émissions de dessins animés que j'avais suivies avec assiduité jusque là : je n'étais pas fan du personnage - trop dévergondé à mes yeux - et pas plus de son univers - à la fois violent, réaliste et déjanté. Au fil des ans, quelques conversations avec des contemporains épris comme moi de pop-culture m'ont amené à ne pas oublier ce titre sans pour autant parvenir à évoquer beaucoup d'éléments qui lui étaient associés : de toute évidence, Nicky Larson avait su fédérer une solide base de fans. C'est avec une certaine surprise que j'ai appris l'adaptation du dessin animé lui-même adapté du manga City Hunter : au sein du fandom évoqué plus haut, certains avaient décidé de servir la cause de l'oeuvre - et c'était Philippe Lacheau qui avait relevé le gant... Résumé :  Nicky Larson est u…

Anniversaire du blog : neuf ans

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En ce jour qui marque aussi l'anniversaire du décès de Frank Herbert, mon blog fête ses neuf ans.
L'année dernière, à la même occasion, j'évoquais le ralentissement du rythme de lectures et de publications... et je songeais avec une certaine nostalgie à l'exubérance des premières années. Force est de constater que quelques semaines plus tard tout était appelé à changer, comme je l'expliquais dans mon bilan de fin d'année ! Alors que la route jusqu'à neuf ans me semblait aussi paresseuse que celle que j'avais suivie depuis 2014, je me trouve maintenant dans une situation où la route jusqu'à dix ans semble au contraire aussi trépidante que celle qui a été suivie en 2018...
A tous les lecteurs de SF, ne l'oubliez pas : l'avenir s'annonce radieux !

Le mystère de la femme sans bras

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Ce texte court d'Hervé Jubert s'inscrit dans l'univers de Blanche, un roman se déroulant pendant le siège de Paris en 1870-1871 : il était pour moi l'occasion de découvrir un auteur dont j'ignorais tout. Résumé :  Blanche a dix-sept ans, elle vit à Paris chez son oncle, commissaire de police de son état... et participe à ses enquêtes alors même que la guerre fait rage. Voici qu'un jeune homme, un peintre s'appelant Henri, vient solliciter son oncle pour une affaire ahurissante : on a enlevé la Vénus de Milo ! Le commissaire n'est pourtant pas disponible : un tueur en série semble sévir dans Paris assiégé... Alors, c'est Blanche qui va mener enquête, sans se douter qu'il existe un lien entre les deux affaires... En 1837, Prosper Mérimée publiait sa fameuse nouvelle La Vénus d'Ille : texte fantastique teinté d'horreur, cette histoire sinistre proposait à son lecteur de tirer lui-même les conclusions qui s'imposaient dans le cadre d…

Übel Blatt tome 10

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Avec cet article, je conclus mes rétro-chroniques d'Übel Blatt : la soudure est faite avec celle du tome 11 par laquelle j'avais démarré mon travail de présentation de la série sur ce blog. Résumé :  A Jebr, les yeux se tournent vers le ciel : toute la flotte du Marquis Lebellond survole la contrée alors que son armée entière franchit les frontières. Le Marquis et ses enfants savent que le "rebelle tueur de héros" se trouve à Jebr et ils vont concentrer toutes leurs forces pour le piéger... quitte à en recourir aux menaces les plus ignobles pour contraindre les potentats locaux à la coopération ! Au même moment, ce sont des retrouvailles inattendues pour Köinzell : Jebr était autrefois le fief de Kfer... et la veuve de celui-ci, que le semi-elfe a rencontré lorsqu'il était encore Ascheriit, est toujours en vie. Le chemin de vengeance de Köinzell met désormais le Marquis sur sa route : pourra-t-il sauver Jebr tout en éliminant son ennemi ? Mais Lebellond, cela si…

The Quantum Magician

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J'ai retenu le titre de ce livre en explorant un jour un blog affilié au Planète-SF. Je me suis dit que la chose méritait quelque intérêt de ma part : c'est ainsi que le premier tome de The Quantum Evolution de Derek Künsken a fait son entrée dans ma pile... Résumé :  Dans un futur pas trop lointain, Belisarius Arjona est un Homo quantus : son corps est équipé de plaques métalliques et ses cellules possèdent des organites supplémentaires, les magnétosomes, un équipement qui lui permet de réguler à volonté certaines de ses fonctions nerveuses. Ainsi peut-il entrer en état "savant" et améliorer son efficience intellectuelle - voire même entrer en "fugue" lorsque sa conscience disparaît tout à fait, libérant ainsi toutes ses capacités. Mais Arjona est un Homo quantus failli : la fugue promet tôt ou tard de le faire sombrer dans une fièvre mortelle et il a fui les siens, préférant user de ses talents pour des combines et des escroqueries qui - bien que juteuse…

L'affaire du FBG

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Troisième et dernier texte du recueil Crimes, aliens et châtiments acheté à la Convention nationale de SF 2018 - après Jennifer a disparu de Laurent Genefort et Où es-tu, mon Choo ? de Pierre Bordage : celui-ci est signé de Laurent Whale. Résumé :  L'histoire commence bien mal pour Laurent W., un écrivain de SF déchu et contraint à se faire détective privé pour extraterrestres suite au débarquement de ces derniers : il se trouve enchaîné à l'intérieur d'un coffre de voiture à destination de quelque puits sans fond et rempli d'eau... Deux jours plus tôt, il a eu en effet le tort - ou la maladresse - d'accepter une affaire d'envergure intergalactique : un représentant d'une espèce extraterrestre évoquant le produit du croisement contre-nature d'un escargot et d'une tortue lui a glissé entre les pattes l'enquête sur la disparition du FBG, un artefact alien au nom imprononçable qui, aux mains de la mauvaise personne - ou de la mauvaise civilisation…

La vidéo SF du mois - Février 2019

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Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi Rift : un très court-métrage de SF  dystopique et malgré tout post-humaniste de bon aloi... Contexte :  Leon est un policier devenu nihiliste suite à la perte de son enfant. Un jour, il est contacté par Max : le jeune garçon est prisonnier d'un laboratoire où des chercheurs dévoyés l'ont réduit au rang de cobaye privé du moindre droit. Jusqu'où Leon devra-t-il aller pour protéger Max, alors que des individus puissants ont juré d'arracher à ce dernier le secret de sa capacité à manipuler le tissu même de l'espace-temps ?