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On va y arriver

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Nouvelle lecture dans le recueil Danses aériennes de Nancy Kress avec ce texte assez court qui se qualifie dans l'anticipation pure et simple. Résumé :  Pour Ethan, Maureen et Lissa, trois mois gênants sont sur le point de commencer. Jadis, Ethan a été marié à Lissa, puis s'est remarié avec Maureen. Mais Lissa, qui a été mise au congélateur en attendant que devienne disponible un traitement pour sa maladie incurable, vient d'être guérie - et voici qu'Ethan retrouve sa femme aussi jeune que dans sa mémoire. Son couple avec Maureen va-t-il survivre au choc ? Comme avec A la mode, à la mode qui apparaît dans le même recueil, c'est avec une satisfaction féroce que j'ai vu s'installer la déconfiture du personnage d'Ethan, lamentable portrait d'une humanité indécise qui dispose d'une technologie conquérante, mais qui en retire plus de problèmes que de solutions. La médecine et les biotechnologies de cet avenir pas très lointain font des miracles, dès…

Antarès tome 2

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Après ma chronique du premier tome de la série Antarès, il s'agit pour moi de poursuivre mon rattrapage de ce troisième cycle des Mondes d'Aldébaran de Leo... Résumé :  Le vaisseau Robert Goddard, au tiers de son voyage vers Antarès, commence à être peuplé d'une ambiance très déplaisante. L'espace vital est réduit, ce qui est propice aux accrochages... et une bonne partie des colons appartiennent à la secte évangéliste dont le prédicateur est le frère du chef du projet d'implantation. Pour Kim et ses amis, qui ont eu à se battre contre une dictature d'inspiration religieuse sur Aldébaran, la confrontation avec les chefs du projet Antarès devient inévitable... Et ce d'autant plus que le budget a été calculé au plus juste. Les voyageurs arriveront-ils bien à bon port ? Et quels dangers les attendent sur Antarès ? Le volume précédent n'était en fin de compte qu'une longue introduction à celui-ci. Cette fois-ci, la majeure partie du temps fictionnel es…

La Flamme Chantante

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Voici un court roman de Clark Ashton Smith qui végétait dans ma PàL depuis des années. M'occupant ces temps-ci d'en faire diminuer le volume... j'ai décidé de lui régler son compte ! Résumé :  Giles Angarth est un écrivain qui, un beau jour, disparaît de la surface de la Terre. Ne reste plus de lui que son Journal où il parle d'un passage qui conduit vers une autre planète, tout près d'une ville cyclopéenne au milieu de laquelle se trouve le temple de la Flamme Chantante. Celle-ci attire à elle des êtres venus de mondes et peut-être de dimensions au-delà de toute compréhension humaine, et semble les consumer s'ils ne parviennent pas à résister à la beauté de son chant. N'est-elle qu'un monstrueux piège cosmique ? Ou bien est-elle au contraire une ode menacée à la vie et à la beauté ? Ce roman se décompose en deux parties, précédées d'un avant-propos très court qui pose les nécessaires bases de son intrigue mais n'en révèle pour ainsi dire pas g…

Le bien commun

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Je poursuis ma lecture du recueil Danses aériennes de Nancy Kress avec ce texte au titre fort alléchant par les temps qui courent... Résumé :  En 2070, Zed vit dans un monde arriéré : le 30 juin, cinquante-six ans plus tôt, un vaisseau extraterrestre a fait disparaître plus de la moitié de la population humaine en quelques heures avant de repartir. Les survivants ont dû reconstruire un noyau de civilisation à partir du savoir et des machines qui ne se trouvaient pas dans les centres urbains éradiqués. Quelques années plus tard, le vaisseau est revenu et depuis chacun redoute un nouveau "30 juin"... Que veulent les étrangers ? Sont-ils la promesse d'apocalypse qu'envisage le père fanatique de Zed ? Pour le savoir, le jeune homme devra franchir le dôme de leur résidence, et il y découvrira une vérité peut-être dérangeante... Depuis la Trilogie des Tripodes de John Christopher, la découverte par un jeune homme d'un monde arriéré suite à une invasion extraterrestre …

Mutafukaz

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Il est parfois des OVNIs qui échappent à ma perception : c'est le cas de Mutafukaz, une BD tout à fait déjantée qui, bien que parue depuis des années, s'est toujours trouvé hors de portée de mes radars. Ce n'est que le jour où j'ai été voir le film d'animation qui l'adapte que j'en ai appris l'existence : honte à moi, je suppose ! Quoi qu'il en soit, la présente chronique sera celle du film - en attendant peut-être que viennent celles des albums... Résumé :  Angelino vit de petits boulots qu'il ne parvient jamais à garder plus de trois semaines. Il loge dans un meublé minable d'un quartier pourri, en compagnie de son pote Vinz et de l'essaim de cafards qu'il nourrit de céréales. A intervalles régulier, leur pote Willy débarque leur proposer quelque plan foireux histoire d'occuper un peu de leur temps... lequel est long à passer dans une ville aussi dangereuse et sale que Dark Meat City. Suite à un accident de scooter, Angelino e…

A la mode, à la mode

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Encore une nouvelle du recueil Danses aériennes de Nancy Kress ! Résumé :  Suzanne ne vit que pour et que par la mode ! Les grands créateurs produisent à chaque nouvelle collection des vêtements qui véhiculent des émotions, avec lesquelles il faut se syntoniser grâce à des drogues... ainsi, à chaque saison correspondent couleurs, formes et humeurs dans lesquelles on doit se couler pour être à la mode, et à ce jeu Suzanne est l'une des meilleures. Sauf que Cade, son compagnon, semble s'en lasser, refusant même de se mettre au goût du jour et promettant ainsi de faire de sa vie un enfer démodé... Chaque époque a les vacuités qu'elle mérite. La tyrannie de l'apparence a fini, dans le futur proche décrit dans cette nouvelle, par jouer un rôle toujours plus prépondérant d'autant plus que le vêtement s'accorde maintenant avec le corps ainsi que l'humeur. Ce texte confine presque à la dystopie : nul n'est tenu de suivre la mode, mais l'injonction sociale …

Antarès tome 1

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J'ai déjà chroniqué ici par le passé les tomes 4, 5 et 6 de la série Antarès de Leo (Les Mondes d'Aldébaran) : il était temps que je complète la série par les chroniques des tomes 1, 2 et 3... Résumé :  Le projet Antarès, au contraire de ceux d'Aldébaran et de Bételgeuse, a été placé sous le contrôle d'une société privée dont les moyens, s'ils sont importants, ne le sont pas autant que ceux des Nations Unies. Aussi, quand les explorateurs sur place font parvenir à la Terre une inquiétante vidéo témoignant de la disparition d'un animal qu'un étrange halo vert semble avoir dévoré depuis la périphérie, les chefs du projet décident bel et bien de dissimuler la vérité. Pour plus de sécurité, ils décident même de recruter coûte que coûte Kim Keller, alors présente sur Terre : alors que la jeune femme semble décidée à prendre un repos bien mérité, ils lui font une offre qu'elle ne peut refuser. Après une escale sur Bételgeuse, Kim va donc partir explorer une …

Le dernier voyage d'Horatio II

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Eduardo Mendoza, s'il est connu surtout pour son écriture humoristique, a produit le plus souvent dans cette veine des romans policiers déjantés - comme c'est le cas par exemple pour La grande embrouille - où il questionne les travers de notre société actuelle. Il ne dédaigne toutefois pas la SF : je n'ai jamais parlé ici de son roman Sans nouvelles de Gurb, où un extraterrestre perdu à Barcelone cherche à remettre la main sur son coéquipier tout en tâchant de comprendre les bizarreries humaines. Le dernier voyage d'Horatio II est une parodie de space-opera qu'il me fallait lire depuis un long moment : c'est désormais chose faite. Résumé :  Horatio II est un commandant de Vaisseau incompétent, fainéant et surtout préoccupé par la perspective d'une retraite anticipée. Sur la base d'un chantage, on l'a forcé à monter à bord d'un astronef en mauvais état, en compagnie d'un équipage tout aussi incompétent que lui-même, et en charge de passagers …

Dans la toile du temps

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Ce livre, je ne l'ai pas lu en français, mais sa chronique est malgré tout passée sur mon blog il y a quelques temps, et je vous invite à en prendre connaissance...

La vidéo SF du mois - Août 2018

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Avec le trailer de Rover part II, le temps est - déjà ! - revenu de ma rubrique mensuelle. Contexte : Un cosmonaute est propulsé sur un monde inconnu, où l'attendent des structures cyclopéennes. Est-il en danger de mort... ou bien tout proche d'une révélation ?

Survivants tome 5

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Fin du voyage pour la série Survivants de Leo !
Résumé :  A nouveau, Manon et Alex ont été séparés de leurs amis. Par chance pour eux, ils s'intègrent aussitôt à un nouveau groupe d'extraterrestres amicaux et se font peu à peu à l'idée d'être isolés à tout jamais sur cette planète hostile. Mais les pirates à l'apparence de reptiles qui ont capturé les Holorans et leurs derniers compagnons humains tentent un coup de main sur leur nouveau groupe... Et voici que Manon et Alex se sentent attirés par la mer, là où les attendent de nouveaux esclavagistes. L'intervention inattendue d'un animal gigantesque précède de peu l'arrivée d'un appareil volant plus avancé que tous ceux qu'ils ont observé jusqu'alors, duquel descend un extraterrestre nommé Sven, qui prétend connaître l'espèce humaine et en particulier la colonie d'Aldébaran ! Vont-ils pouvoir sauver leurs amis et s'échapper enfin du monde aux anomalies quantiques ? Nouvel et dern…

Le nombril du monde

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Celui-ci était recommandé par l'ours inculte : outre une forte réminiscence des goûts rock'n'roll du regretté Roland C. Wagner, s'échappait du pot de miel comme un parfum de lessive - de celui que j'associe à Charles Stross. Il n'en fallait pas plus pour que je fasse entrer ce livre dans ma PàL ! Résumé :  Lors d'un tremplin de fête de la musique où son groupe de hard-rock s'est produit, l'OEil est le témoin d'un phénomène étrange qui se produit au cours de la prestation d'un groupe de heavy-metal satanique : le chanteur, un certain Toute la misère du monde, matérialise un véritable ectoplasme rougeâtre à l'allure de démon ! Dans le même temps, de très étranges phénomènes se produisent dans sa petite ville de banlieue : profanations de tombes, activités nocturnes suspectes à proximité d'un menhir et apparitions inquiétantes. Pour l'OEil, il se pourrait qu'il y ait un lien entre ces différents événements ; et pour Yasmine qui…

Centaurus tome 4 : Terre d'angoisse

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A nouveau Centaurus, la BD de space-opera et d'horreur signée Leo, Rodolphe et Janjetov ! Résumé :  Sur la fausse planète Vera, June et Bram ont disparu, la jumelle aveugle étant partie bille en tête à la recherche de son grand-père. La situation devient de plus en plus fâcheuse pour les explorateurs : ils sont toujours sans nouvelles du vaisseau en orbite... et une nouvelle mort vient encore diminuer leur effectif. Ils ne savent pas qu'ils vont faire une découverte extraordinaire qui leur permettra peut-être de comprendre ce qu'il se passe au juste sur cette planète maudite... Mais pourront-ils s'en échapper à temps ? A bord de l'arche spatiale, alors que les ingénieurs identifient la trace de plusieurs sabotages, voici que le précieux dioxygène commence à manquer. Les colons vont-ils devoir débarquer en catastrophe sur une planète dont ils ignorent qu'elle n'est qu'un piège mortel ?Le tome précédent était celui de la fragmentation du groupe d'exp…

Lum'en

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Laurent Genefort et ses mondes de space-opera ont déjà eu l'occasion d'être chroniqués sur ce blog. Lum'en est un planet-opera se déroulant dans le même univers que, par exemple, La mécanique du talion : honoré de pas moins de trois prix (Julia Verlanger 2015, GPI 2016 et Prix Rosny Aîné 2016) Lum'en végétait malgré tout dans ma PàL depuis un peu trop longtemps. J'ai décidé ces derniers temps que son heure était venue... Résumé :  Garance est une planète habitable mais dont la biosphère est incompatible avec celle du Berceau de l'humanité : si une colonie s'y installe malgré tout, c'est avec l'appui d'une firme multimondiale désireuse d'en exploiter les gisements de métaux lourds. Installation et exploitation complexifiées par les particularités de Garance, qui abrite ainsi des formes de vie originales dont l'une au moins est intelligente mais avec laquelle jamais l'être humain ne fera d'efforts sérieux de prise de contact. Au fi…

Convention Nationale de SF à Amiens - le compte-rendu

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Ces derniers jours, j'étais présent à la Convention Nationale de SF 2018, un événement qui était jumelé cette année avec la Convention européenne de SF. J'avais déjà été l'année dernière à la Convention de Grenoble 2017 - même si, pour être exact, cela se passait plutôt à Saint-Martin d'Hères ! - et l'expérience avait été assez plaisante pour que j'aie envie de la reproduire. Amiens est une ville que je connais un peu pour raisons professionnelles - ceux qui savent, se taisent - et lorsque j'ai appris que la CN y serait organisée, j'ai été surpris de ne pas en éprouver le déplaisir qui aurait été le mien il y a quelques années... Quoi qu'il en soit, je me suis inscrit assez tôt, j'ai réservé mon hôtel et mon billet de train dès que possible - et ce fut dans l'excitation que je suis parti vers le Nord un beau jour de mi-juillet : une occasion comme une autre de voir la Picardie comme je ne l'avais pas vue à l'époque où j'y travail…

Shiva dans l'ombre

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Shiva dans l'ombre est un space-opera, et c'est aussi la cinquième nouvelle du recueil Danses aériennes de Nancy Kress. Résumé :  Tirzah est le Soutien d'une expédition scientifique à destination du noyau galactique : elle est le capitaine de la mission et doit veiller à ce que l'entente règne entre Ajit et Kane, les deux astrophysiciens chargés d'étudier les propriétés de la matière tout près de l'horizon des événements du trou noir central. Comme les radiations dures y seraient incompatibles avec la vie, une sonde contenant les esprits téléchargés des trois explorateurs a été envoyée au plus près de la singularité, là où il est possible d'étudier les phénomènes les plus surprenants. Alors que la controverse de scientifiques entre Ajit et Kane promet de défier le talent de Tirzah, quels dangers pèsent sur les deux équipages - l'organique et l'informatique ? La "matière noire" serait de la matière inobservable, correspondant à peu près au …

Centaurus tome 3 : Terre de folie

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Il est temps pour moi, en ces jours de Summer StarWars Episode VIII, de reprendre mes chroniques de la BD Centaurus signée par Leo, Rodolphe et Janjetov ! Résumé :  Avec stupéfaction, le groupe d'explorateurs découvre sur la planète Vera une reproduction à l'identique du Mont Saint Michel... argent terrien et souvenirs touristiques inclus ! De toute évidence, quelqu'un s'est assez intéressé à l'Histoire de la Terre pour vouloir en imiter les réalisations... Alors que les mystères s'accumulent au sol, dans le vaisseau les forces de sécurité cherchent encore à identifier le mystérieux intrus qui s'est faufilé à l'intérieur pendant le si long voyage depuis la Terre. Dans quel but a-t-il favorisé la naissance de jumeaux parmi les passagers ? Et si Joy et June, les jumelles qui font partie du groupe d'explorateurs, avaient un agenda caché ? Avec l'irruption de la faune monstrueuse de Vera dans le précédent tome, et même si les explorateurs s'en …

Convention Nationale SF 2018 à Amiens - la préparation

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Comme l'année dernière, je vais participer à la Convention Nationale de SF. L'édition Nemo 2018 a deux particularités : Après les chaleurs de l'été grenoblois en 2017, la Convention investit la ville d'Amiens, ce qui fut déjà le cas en 2014.La Convention nationale est jumelée cette année à la Convention européenne Eurocon 2018. L'occasion sera donc belle, je l'espère, aussi bien pour des retrouvailles que pour de nouvelles rencontres, d'autant plus que je participe aux Conventions du jeudi 19/07 jusqu'au samedi 21, l'événement finissant quant à lui le dimanche 22.
Je vais conclure cette note de service en signalant qu'un compte-rendu de ma présence à la Convention est prévu pour le 23. D'ici là, restez en ligne !

La voie martienne

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Isaac Asimov est un auteur que j'ai beaucoup lu, par le passé, au point à une époque d'avoir voulu chercher chacun de ses textes de fiction afin de m'y intéresser au plus près. La production du Bon Docteur étant ce qu'elle est, il m'arrive encore et toujours - même si c'est de loin en loin - de mettre la main sur de nouveaux textes... Ce fut le cas lorsque j'ai découvert ce recueil - merci au passage à Markus de la librairie Temps-Livres - et que je me suis attelé à sa lecture...
La voie martienne, texte éponyme du recueil : à bord d'un vaisseau de Récupérateurs martiens, Ted et Esteban prennent connaissance de la dernière vidéo de propagande d'un certain Hilder qui désire limiter le gaspillage des ressources naturelles de la Terre. Il vise en particulier le voyage spatial qui gâche d'après lui des quantités effrayantes d'eau, et son discours séduit de plus en plus de terriens. Or si les exportations d'eau viennent à s'interrompre, Ma…

La Grande Anthologie de la Science-Fiction : Histoires de...

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La rangite est cette maladie qui conduit le patient à entreprendre des rangements d'une amplitude peu raisonnable compte-tenu de l'enjeu : gravissime dans sa version chronique, elle est en revanche tout à fait bénigne dans sa version ponctuelle puisque ses conséquences les plus déplaisantes (à savoir une bonne suée liée au déplacement d'objets voire à la construction d'aménagements destinés au rangement) sont réputées passagères. Et donc, et malgré mon aversion pour cette activité : parfois, je range. Ou bien je prévois de ranger. Ce qui, dans certains cas, me conduit à découvrir des choses étonnantes.
La Grande Anthologie de la Science-Fiction est un véritable monument de - et à - nos genres : une collection mythique de livres thématiques rassemblant des textes d'auteurs anglo-saxons de l'âge d'or (plus ou moins). Je l'ai découverte grâce à mon père : un beau jour d'été - j'avais quatorze ans - il m'a proposé de lire Histoires d'Extrate…

Survivants tome 4

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Avant-dernier tome de la série Survivants, spin-off des Mondes d'Aldébaran de Leo, cet album annonce la couleur avec une couverture où les initiés reconnaîtront aussitôt une superstructure produite par une mantrisse... Résumé :  Le verdict astronomique est tombé, implacable et terrifiant : Manon, Alex et les deux Holorans ont fait un nouveau bond dans le temps lorsqu'ils sont passés à travers l'anomalie quantique, et sont désormais à 93 ans dans le futur ! Alors qu'ils s'apprêtent à rentrer à la maison, l'avion des Holorans survole la ville flottante des ravisseurs de Djamile : les étranges pieuvres amphibies ont elles aussi franchi la muraille du futur. Manon prend la décision de prêter main-forte aux Holorans dans leur expédition punitive, qu'Alex trouve désespérée puisqu'il s'agit d'arracher Djamile à une ville toute entière. A bord de la ville flottante, les attend un carnage sans nom, mais aussi leur amie et un de leurs compagnons disparu …

Fin de partie

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Cette nouvelle de Nancy Kress, la quatrième de son recueil Danses aériennes, je l'avais déjà lue dans l'Anthologie des Utopiales 2012 où elle était parue sous le titre La finale.
Quelques années plus tard, je ne vois pas grand-chose à rajouter à ce que j'en disais alors - à savoir : Vous passez d'une idée à l'autre, en suivant le fil de vos pensées ? Imaginez que pour un médecin quelque peu savant fou sur les bords, voire même au milieu, ça soit un symptôme, et qu'il se mette en tête d'éliminer ce qu'il appelle des "parasites" afin d'en arriver à une concentration optimale... Voilà une voie originale vers la post-humanité. C'est bourré d'humour corrosif et ça parvient même à être inquiétant, sur la fin : bravo !

Jurassic World : Fallen Kingdom

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Il y a trois ans, la franchise Jurassic Park est revenue sur les écrans à travers un film dont le titre - Jurassic World - annonçait un renouvellement dans la continuité : c'était en tout cas ce que j'en attendais. Le film, que je n'ai pas (encore) chroniqué, m'a fait une impression mitigée : outre les grosses bêtes habituelles et la machine commerciale du parc promise au dérapage, quelques scènes "hénaurmes" témoignaient du désir de l'équipe du film de faire plus gros, plus dentu et plus surprenant que les précédents. Une fois de plus, le parc une fois évacué, les dinosaures se trouvaient libres sur leur île... mais pour autant, seraient-ils laissés en paix par les êtres humains - à commencer par leurs créateurs ? Résumé :  Le parc Jurassic World a fermé ses portes, mais les dinosaures d'Isla Nublar n'en ont pas fini avec le monde humain. Alors qu'un volcan menace de rendre leur île tout à fait inhabitable, se pose la question d'un sauve…