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The last of the Star Kings

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Edmond Hamilton a déjà eu l'occasion de passer par ici ! Ce recueil de deux nouvelles inscrites au sein de son Univers des Rois des Etoiles porte un titre évocateur - Le dernier des Rois des Etoiles - et assume donc son contenu venu tout droit de l'Âge d'Or du space-opera, de celui qui a servi - entre autres - d'inspiration à Star Wars. Deux textes d'égal volume sont proposés ici. Le Chasseur d'Etoiles : l'Empire de la Terre est la puissance galactique dominante, mais sa position est disputée par les royaumes avoisinants. Mason, maître espion terrien, a vent de l'existence d'un scientifique réfugié dans les Marches de l'Espace Extérieur, qui serait l'inventeur d'une arme terrifiante à même de renverser à jamais l'équilibre des forces politiques de la Galaxie. Pour éviter que le puissant royaume d'Orion ne mette la main sur Ryll Emrys et son invention, il va devoir usurper l'identité d'un hors-la-loi et s'infiltrer au c…

La vidéo SF du mois - Juin 2017

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Vicious Cycle est un court-métrage d'animation de Michael Marczewski. Dans la lignée de ma précédente vidéo SF du mois (celle de mai 2017) il s'agit à nouveau d'une fable cruelle sur l'aliénation par la travail. Cette fois-ci, ce n'est pas la simplification du travail qui est piégée, mais le travail lui-même : l'augmentation des cadences a son coût... que les commanditaires invisibles de ce travail sont d'autant plus prêts à consentir qu'il est, pour eux, négligeable...

Les Adieux au Soleil

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Pour le coup, je crois bien que je peux dire qu'il s'agit de mon premier C.J. Cherryh ! Si le nom de cette auteure ne m'est en rien étranger - je l'ai souvent croisé sur les rayons des bouquineries où j'ai eu l'occasion de traîner à maintes reprises - je n'avais, jusqu'à présent, pas encore eu la curiosité de m'y intéresser. Grâce aux bons conseils de l'ami Markus Leicht - et grâce au fonds inépuisable de sa librairie Temps-Livres - me voici maintenant à la tête de deux livres dont le premier, Les Adieux au Soleil, est un recueil de nouvelles se déroulant dans un même univers. Dans ce futur lointain, le Soleil est entré dans la phase finale de son évolution et finira par s'éteindre. La Terre n'est pourtant pas désertée : subsistent encore quelques grandes villes, en partie peuplées de post-humains, où se nouent d'ultimes complots - un pitch global qui n'est pas, au passage, sans faire penser à l'Yragaël de Druillet et Demuth

Alien : Covenant

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La grosse bête si bien imaginée par H.R. Giger, dont j'ai eu l'occasion de visiter le musée à Gruyères il y a quelques années, revient sur les grands écrans ces jours-ci dans un nouveau film, tout frais pondu par Ridley Scott. Je n'ai jamais vu son Prometheus : film réputé contenir de l'ADN d'Alien (ou d'alien, pour ce que j'en sais) j'avais été un peu rebuté par certains retours peu enthousiastes : j'avais eu le sentiment que cette préquelle avait un peu trop tendance à loucher vers l'original tout en prétendant apporter quelque chose de tout nouveau. Le fait est que Prometheus 2 (la séquelle de la préquelle... vous suivez ?) semble avoir été ajourné sine die au bénéfice d'un Alien qui n'est pas un Alien 5 mais plutôt un Alien zéro puisque son intrigue précède celle du premier de quelques années. Qui oserait après cela se plaindre encore de l'ordre dans lequel sont sortis les Star Wars de George Lucas ?
Résumé :  Le Covenant : un v…

The Collapsing Empire

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J'ai eu l'occasion de croiser la plume de John Scalzi à plusieurs reprises : avant ce blog, par l'intermédiaire de sa série Le vieil Homme et la Guerre, et depuis grâce à son fameux Deus in Machina dont j'étais ressorti conquis. Ce nouveau roman, dont la belle illustration fait un pied de nez aux pleurnichards selon lesquels on ne mettrait plus de nos jours des astronefs en première de couverture que pour mieux tromper sur la marchandise, est le premier d'une série de space-opera dont les droits ont déjà été vendus à fins d'adaptation. Autant dire que ce livre apparaissait dans mon champ de vision avec pas mal d'attraits : me connaissant, il était peu vraisemblable que je résiste bien longtemps... Résumé :  L'Interdépendance unit les différents systèmes stellaires colonisés par l'être humain depuis plus de mille ans. Les vaisseaux affrétés par les guildes, que dirigent des maisons nobles, circulent à travers le Flux, dont les courants sont le seul …

La vidéo SF du mois - Mai 2017

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The Arctic Circle est un très joli court-métrage d'animation et surtout une fable cruelle sur le travail...
Au milieu d'une lande aux allures de désert, un arbre mécanique produit, à force de tours de manivelle, des fruits qui sont la seule nourriture de son ouvrier... Jusqu'au jour où un cube mystérieux fait son apparition : l'énergie qu'il contient, transmise à l'arbre, permet de faire fructifier l'arbre plus vite, beaucoup plus vite. Mais quel est le coût caché de la simplification du labeur humain ?

A la Rescousse

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J'avais lu, il y a quelques jours, le premier tome de la série Capitaine Futur par Edmond Hamilton : space-opera venu du plus profond de l'âge d'or, la première aventure de celui que l'on connaît en France mieux sous son pseudonyme de Capitaine Flam n'était pas sans intérêt ni saveur. Le deuxième tome étant d'ores et déjà disponible - d'autant plus disponible que l'ayant acheté en même temps que le premier, il se trouvait déjà dans ma bibliothèque - je ne pouvais manquer de m'y intéresser ! Résumé :  Après l'affaire de l'Empereur de l'Espace, voici qu'un nouveau péril vient peser sur le Système solaire... Une étoile noire apparaît dans les télescopes et menace de ravager les Neuf Planètes. Sur les ondes, un mystérieux personnage, le Docteur Zarro, prétend pouvoir éliminer la menace... en contrepartie des pleins pouvoirs ! Les astronomes du Système, qui n'avaient pas encore détecté le mortel astre vagabond, se discréditent d'…

Nous

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Offert par son éditeur, ce livre présentait à mes yeux un intérêt (bien qu'il s'agisse, horreur, d'une... dystopie !) : le "Nous-Autres" qui apparaît dans La Brigade chimérique en provient tout droit Résumé :  D-503 est mathématicien. Il vit au coeur de la ville de verre de l'Etat Unitaire qui, mille ans après la guerre entre les villes et les campagnes, prospère à l'intérieur de la Muraille qui le sépare du monde extérieur. Dans la ville, tout concourt au bonheur des Numéros : l'organisation du temps de vie et de travail est exemplaire, la nourriture artificielle ne manque pas, l'Etat prodigue le droit aux relations sexuelles et les Gardiens exercent une surveillance discrète mais implacable pour traquer les réfractaires au bonheur obligatoire. Pour l'heure, la ville toute entière s'extasie devant le projet qui touche à son terme : l'Intégrale, dont D-503 est le Constructeur, est un vaisseau destiné à convertir les habitants des autr…

Latium tome 2

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Il y a de cela quelques mois, je chroniquais la première partie du diptyque Latium de Romain Lucazeau. J'ai mis le temps qu'il fallait pour m'intéresser à sa deuxième partie, et j'ai décidé d'accélérer un peu le pas lorsque j'ai découvert que l'auteur serait invité aux Intergalactiques de Lyon. Mission accomplie ! Résumé : La nef de Plautine est détruite mais la Plautine de chair et de sang vit encore, mise à l'abri de la nef d'Othon, et le général lui-même a mis en déroute la flotte barbare grâce à ses affidés, les hommes-chiens de ξ Boötis, qui lui permettent de contourner l'ancien Carcan lui interdisant de nuire aux intelligences biologiques - mais l'heure n'est pourtant pas au triomphe. Les barbares disposent d'une technologie qu'ils ne contrôlaient jusqu'alors pas encore et peuvent maintenant se déplacer à la même vitesse que les nefs des Intelligences... Y aurait-il un traître au coeur même de l'Imperium ? Pour le …

Ghost in the Shell

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Je parlais il y a quelques jours de mon intention d'aller voir ce film à la bande-annonce très alléchante. C'est à présent chose faite ! Résumé :  Dans un futur proche, la distinction entre l'intelligence biologique et l'intelligence artificielle devient de plus en plus floue : les derniers progrès de l'informatique permettent de télécharger des consciences humaines - les ghosts - sur des supports artificiels, et les augmentations cybernétiques deviennent monnaie courante. Mira est pourtant quelque chose de nouveau : la firme Hanka, spécialisée dans la robotique et les augmentations, a extrait son cerveau de son corps détruit pour l'implanter dans une impressionnante machinerie d'apparence féminine. De son passé, Mira ne se souvient de rien ou presque : on lui a dit qu'elle a perdu son corps lors d'un attentat, au moment de son arrivée au Japon. A présent, elle est le Major de la section 9 chargée de la répression du cybercrime, et débarque au beau…

L'Empereur de l'Espace

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Edmond Hamilton, l'auteur de la série des Rois des Etoiles, avait un goût très sûr pour le space-opera ! J'en veux pour preuve l'existence de la série Capitaine Futur dont le personnage est beaucoup mieux connu en France sous le nom de... Capitaine Flam. Et si vous avez cliqué sur le lien précédent, le hacker de cerveau que je suis vient de vous insérer une rengaine bientôt quarantenaire dans le tête... Pour des raisons qui m'échappent, cette oeuvre de Hamilton, bien que connue en France, n'est éditée dans notre pays que depuis quelques semaines. Amateur moi-même de space-op' et de sense of wonder - ce que j'appelle volontiers la part du rêve - il m'aurait été difficile de passer à côté de ce joli morceau d'Histoire de la SF... Résumé :  Sur Terre, les autorités font face à une crise sans précédent. Les agents terriens envoyés sur Jupiter ne reviennent pas... mis à part l'as des as qui revient changé en créature simiesque et agressive ! Pour le …

La vidéo SF du mois - Avril 2017

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Si je n'ai jamais chroniqué Matrix sur ce blog, j'ai eu l'occasion plus d'une fois de dire tout le mal que je pense de ce peu nécessaire divertissement cyberpunk, trop vite et trop tôt sacré meilleur film de SF du siècle (mais lequel ? Le XXème ou le XXIème ? Et pourquoi pas celui du millénaire, ce qui réconcilierait tout le monde ?). Si la trilogie Matrix n'a pas été toutefois loupée au point de me convaincre de ne plus jamais aller voir d'autres produits made in Wachowski, je dois dire qu'elle constitue - et en particulier le film qui l'ouvre - l'image même de ce que j'adore détester en SF au cinéma :

Délires gratuits sur la nature du réel à même de contaminer l'esprit des spectateurs. Près de vingt ans plus tard, je reste suffoqué d'avoir pu entendre un camarade d'université - un garçon par ailleurs tout à fait sensé - me dire en substance qu'après tout, c'était peut-être un documentaire et non une fiction.L'abus de sy…

Telluria

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Offert par son éditeur, Telluria est le premier Vladimir Sorokine que je lis. C'est aussi l'un de ces livres pour lesquels il ne m'est pas possible d'adopter la forme habituelle de mes chroniques de lecture (présentation, résumé, critique). En effet, Telluria est un livre qu'il ne m'est pas possible de résumer.
Le tellure est un élément de la seizième colonne du tableau périodique dit aussi de Mendeleïev - et au vu du choix fait par l'auteur quand aux lieux de son intrigue, je me dis que cette référence était indispensable. Le tellure possède par conséquent six électrons libres sur sa couche externe : afin de satisfaire à la règle de l'octet, l'atome de tellure peut capturer deux électrons à d'autres éléments ou bien au contraire en céder six. Oxydant d'une électronégativité comparable à celle de l'hydrogène, il possède une toxicité certaine qu'il soit inhalé ou ingéré. Dans Telluria, cet élément est affecté d'une propriété supp…

Bloody Harry tome 1

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Fan de Harry Potter, moi ? Noui... J'ai eu ma période, il est vrai, il y a une dizaine d'années à présent. Arrivé à cet univers quelques mois avant la parution de son cinquième tome - c'était en 2003 pour la version originale - je n'en suis plus ressorti avant la fin. Livres en anglais précommandés en 2005 et en 2007, livrés le jour dit et lus en quelques heures dans la foulée. Puis les films, bien sûr, dont je n'ai chroniqué que les deux derniers sur ce blog - le plaisir de voir grandir les jeunes acteurs, et celui de prolonger le voyage dans cet univers quatre ans après avoir tourné la page du dernier roman. Et enfin, il y a quelques mois, le texte de la pièce de théâtre Harry Potter and the cursed Child, que je n'ai pas chroniqué pour autant, ainsi que le premier volet de la série de films Les Animaux fantastiques.
Donc oui, avouons-le : fan de Harry Potter sans pour autant être un Potterhead. Je n'ai pas grandi avec le personnage même si, né dix ans pl…

The Dark Forest

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Ce roman fait suite au Problème à trois Corps que j'avais chroniqué il y a quelques mois. Il est le deuxième volet d'une trilogie et n'est pas encore traduit en français : j'ai donc pris la peine de le lire en anglais traduit depuis sa langue originale, à savoir le chinois. Résumé :  La flotte militaire trisolarienne est en vol vers le système solaire. Il lui faudra quatre siècles de voyage avant d'arriver à destination, quatre siècles au terme desquels les Trisolariens pourront enfin coloniser une planète plus accueillante que la leur. Dans leur plan, l'espèce humaine doit disparaître : un concurrent dangereux mais arriéré, qui occupe la place confortable dont ils ont tant besoin... Alors, au préalable de leur envol, ils ont envoyé sur place les sophons : des intelligences artificielles dissimulées dans des replis des dimensions de l'espace, capables d'interdire la recherche en physique fondamentale et donc la construction d'armes à même de contre…

Méta-Baron tome 4 : Simak le Transhumain

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Dernière parution en date dans la série Méta-Baron, ce quatrième tome est conçu comme la conclusion d'un cycle, de la même façon que l'était le deuxième... Résumé :  Le Méta-Baron, qui avait introduit à bord de son bunker spatial toute une troupe de prostituées, a commis l'erreur d'y faire entrer nuls autres qu'Orne-8, la fille cachée du Techno-Pape, et Simak le Transhumain, tous deux en mission pour l'éliminer. L'explosion d'une bombe à bord du Méta-Bunker l'endommage - ce que nul ennemi n'avait jamais réussi à faire - et blesse son propriétaire qui va devoir désormais porter un bras mécanique, involontaire concession à la tradition de sa caste qu'il a pourtant reniée... Orne-8 a survécu : désormais l'ennemie de la techno-civilisation, elle s'apprête à filer le parfait amour avec le Méta-Baron, et à contempler avec lui la destruction de l'univers. Mais voilà qu'elle se découvre enceinte par les oeuvres de son amant et, ne v…

The Expanse saison 1

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J'ai déjà parlé ici de The Expanse, le grand space-opera de James S. A. Corey, une oeuvre écrite à deux mains, en plusieurs tomes, et dont l'ambition affichée serait de concevoir un équivalent au Trône de Fer dans l'espace. C'est un univers qui, au fil de ses tomes (1, 2 et 3 pour le moment) a su captiver mon attention et me convaincre, la plupart du temps. Adapté en série depuis quelques mois, il était naturel que je m'y intéresse et j'en ai terminé hier soir la première saison. Résumé :  Au XXIIIème siècle, les Nations Unies de la Terre et la République Martienne des Congrès sont les deux puissances dominantes du Système Solaire. Affamées des ressources de la ceinture d'astéroïdes et des planètes gazeuses, elles exploitent sans vergogne le petit peuple des Ceinturiens qui, sur les petits corps du Système Solaire, vivent tant bien que mal une vie de débrouille, de bricolage et de frustration. Travaillés au corps par la propagande de l'APE, une organis…

La vidéo SF du mois - Mars 2017

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Infinite Horizon est un court-métrage que je rattache très volontiers à la nouvelle tendance solarpunk : celle qui cherche, enfin, à réenchanter notre chère SF. Laquelle n'aurait jamais dû abandonner les beaux rêves qui ont fait son succès...

Méta-Baron tome 3 : Orne-8 le Techno-Cardinal

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J'avais lu cet album il y a quelques temps, sans toutefois - flemme oblige - le chroniquer ainsi qu'il se doit. Le tome 4 de la série étant paru et lu, le moment était donc venu pour moi d'utiliser à nouveau sur ce blog l'étiquette Incaliverse à laquelle je tiens beaucoup... Résumé :  Le Méta-Baron a défait les stratagèmes de Wilhelm-100 et l'impossible a eu lieu : plus une seule goutte d'épiphyte ne sera récoltée sur Marmola puisque les dernières réserves se trouvent à présent au plus profond des soutes du Méta-Bunker. Sur Néo-Planète-d'Or, le Techno-Pape lui-même s'affole : sans épiphyte, plus de voyage instantané dans l'espace, et donc plus d'Empire... condamnant la civilisation Techno-Industrielle à l'effondrement. Alors, en désespoir de cause, il envoie sur Marmola le tout neuf Techno-Cardinal Orne-8, un être aussi intelligent que pervers, afin de maintenir une chape de plomb sur ces nouvelles désastreuses, le temps de trouver une solu…