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Pourquoi lire "Dune" de nos jours ?

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"Frank Herbert ne prétend pas offrir des solutions :Dunen'est pas le New Deal de Roosevelt, c'est plutôt la Nouvelle Frontière de Kennedy, c'est-à-dire un ensemble de problèmes dont tous ne pouvaient être perçus au moment de son écriture."ActuSF, site de référence en français sur la SF et les genres de l'imaginaire, a demandé il y a quelques temps au forum de Dune à Rakis appartenant à la nébuleuse DuneSF de répondre à une question épineuse : pourquoi lire Dune de nos jours encore ?
J'ai eu le plaisir et le privilège d'écrire une réponse à cette question sous forme d'un article qui a été publié aujourd'hui sur le site ActuSF. Je vous en recommande bien entendu la lecture et vous invite à y réagir ici même !

A surprise beginning

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Gregory Benford n'est pas un inconnu sur ce blog : il a déjà été question de lui lorsque j'avais chroniqué certains romans de son cycle du Centre galactique il y a quelques années... Le voici au sommaire du numéro de Septembre/Octobre 2018 de la revue Analog, avec une nouvelle que je classe illico presto sous l'étiquette solarpunk ! Résumé : En 2017, peu de choses paraissent aussi banales que de prendre l'avion et de débarquer dans un aéroport d'allure impersonnelle - sauf quand on découvre à l'atterrissage que l'on est arrivé au bon endroit mais en réalité... en 2037 ! Le narrateur apprend ainsi que par quelque bizarrerie quantique son avion a voyagé de vingt ans vers le futur, lui laissant l'opportunité de découvrir un monde pas trop différent du sien à première vue - mais où quelques changements d'importance méritent bel et bien d'être qualifiés de civilisationnels... Le futur est une terre inconnue. En 2017, notre futur est barré par le tr…

Übel Blatt tome 9

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Encore et toujours une rétro-chronique d'Übel Blatt avec ce tome 9 : je préciserai ici que cette couverture n'est pas celle du volume que j'ai en ma possession. Pour des raisons qui me sont inconnues, quelqu'un a décidé de remplacer sa première couverture - où l'on voit Köinzell et Ikfes en plein duel, un sujet qui serait repris sur la couverture du tome 10 - par celle-ci, qui évoque plutôt l'un des passages que l'on pourra y lire... Résumé :  Glenn est mort, et Köinzell s'est à peine échappé que l'Empire commence à basculer dans la confusion. Pour les chevaliers de l'ordre des sept lances, la mort de leur suzerain est inconcevable, tout comme elle semble l'être pour Ischüdien, celui des Sept Héros qui était son ami le plus proche... L'Empereur lui-même n'est-il pas effondré ? Quelques-uns voient pourtant cette mort comme une opportunité : Ikfes, toujours plus déterminé à éliminer Köinzell, offre ses services au Marquis Lebellond et…

Dragon

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Dans la collection Une Heure-Lumière du Bélial', je demande Thomas Day dont j'avais feuilleté le Dragon aux Utopiales 2017 : il était temps peut-être de découvrir enfin ce livre assez court et pourtant très troublant... Résumé :  Tann est un policier à qui sa hiérarchie confie une affaire hors du commun. Dans les bas-fonds de Bangkok, un tueur s'en prend aux violeurs d'enfants : si nul n'ose remettre en question le bien-fondé de la lutte contre l'exploitation sexuelle des enfants, les autorités ne souhaitent pas qu'un vent de panique vienne compromettre la reprise du tourisme dans cette Thaïlande des années 2020 tardives où, entre changements climatiques, post-humanisme balbutiant et retour à une certaine stabilité politique, le discours des ONG doit user de subterfuges pour être entendu par les hautes sphères... Dragon n'a que faire des compromis et des apparences : il est la justice faite chair, faisant le mal pour faire le bien et laissant derrière …

Mortal Engines

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Il y a sept ans, je parlais ici de Mécaniques fatales : un roman post-apocalyptique de Philip Reeve où des villes montées sur roues se pourchassaient dans un paysage désolé, pour mieux se dévorer - soit donc s'arracher les ressources indispensables à leur fonctionnement. Le darwinisme municipal - c'était le nom de la doctrine postulée par les maîtres des cités prédatrices - était en fait l'argument d'une série entière : on sait à quel point Hollywood et ses émules cherchent toujours une nouvelle franchise à livrer sur écran... C'est ainsi que Mécaniques fatales a été confiée aux bons soins de Peter Jackson, donnant lieu au film que je m'apprête à chroniquer... Résumé :  Londres est l'une des grandes cités prédatrices : passée sur le Pont quelques temps auparavant, elle écume à présent la plaine continentale européenne... Mais ses prises sont dérisoires et le Maire s'impatiente : Thaddeus Valentine, l'historien qui l'a convaincu de faire quitter…

Nevertheless

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Encore une nouvelle tirée du numéro de Septembre/Octobre 2018 de la revue Analog Science-Fiction and Fact : ce numéro est un cru intéressant pour ce qui concerne les textes courts... Résumé :  Quand on vit à bord d'un vaisseau spatial, il est facile de gêner les autres - ou de se sentir gêné par son propre corps. C'est le cas de Persephone qui, au fil des petits accidents du quotidien que lui vaut son surpoids, subit dégradation sur dégradation et finit par vivre à l'écart, dans une remise où elle peut enfin s'étirer pour dormir. Sauf que lorsque le capitaine ordonne l'évacuation de sa section du vaisseau, elle se retrouve coincée derrière une porte et sans réel espoir que quelqu'un vienne la tirer de là ! Saura-t-elle improviser une combinaison spatiale pour gagner les sections viables du vaisseau... depuis l'extérieur ? A une époque pas si éloignée - le long XIXème siècle - il n'était pas mal vu d'être corpulent (ou fort, comme on le disait à l&#…

Optimizing the Verified Good

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Cette nouvelle est tirée du numéro de Septembre/Octobre 2018 d'Analog et, pour des raisons qui vont apparaître bientôt évidentes, elle gagne à être lue en groupement de texte avec It came from the coffee maker que l'on trouvera quelques pages plus loin dans la même revue... Résumé :  Le nettoiebot est chargé de l'élimination des restes et de leur recyclage quand les combats de bots ont pris fin : restituer une arène impeccable est "Verified Good". Il arrive parfois qu'un débris plus gros que les autres entraîne un dysfonctionnement - et le nettoiebot se rappelle alors, à cause du signal de douleur implémenté par le maîtrebot, qu'il a lui-même été un bot combattant autrefois... Peu à peu, alors que cette nouvelle programmation est étendue à tous les bots combattants, voici que le nettoiebot comprend que la douleur est "Verified Bad" - et qu'il trouve les mots pour convaincre ses pairs de cette atroce réalité. Mais comment échapper à sa condi…

L'Orphelin de Perdide tome 1 : Claudi

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Il m'a déjà été donné de parler ici de Stefan Wul : de ses premières œuvres jusqu'au très étonnant Noô, cet auteur a très souvent su me convaincre et m'intriguer. Je garde en particulier une affection singulière pour L'orphelin de Perdide, un roman court de 1958 qui était appelé à être adapté trente ans plus tard en dessin animé par René Laloux sous le titre Les Maîtres du Temps... Au contraire de ce que j'ai cru au départ - quand j'ai découvert cette BD en librairie - ce projet ne s'inscrit pas dans la collection Les Univers de Stefan Wul dont j'ai eu l'occasion de parler par le passé : il faut croire que l'oeuvre de Wul est assez puissante pour nourrir toujours de nouveaux imaginaires... Qu'allait donc valoir cette adaptation d'un des romans les plus touchants de Stefan Wul ? Résumé :  Perdide est une planète infernale en été : les colons doivent s'y claquemurer dans leurs bunkers... mais Paul et Martha savent qu'ils vont pouv…

La peste et la vigne

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Il y a quelques mois, je chroniquais en ces lieux le premier tome du Cycle de Syffe de Patrick K. Dewdney. Enthousiasmé par ce premier fragment d'une histoire troublée, j'ai eu le plaisir de me voir faire offrir le second tome par son éditeur, que je remercie pour sa sympathie au préalable de la chronique promise... Résumé :  Syffe est devenu esclave aux mines d'Iphos. Les cinq années qu'il y passe l'éprouvent et le transforment, et ce n'est qu'à la faveur d'une épidémie de peste qu'il parvient à s'évader. Au terme de sa traversée désespérée d'un glacier, il trouve un abri dans une salle de garde et se fait capturer par les montagnards Arces, qui vivent aux marges du monde après avoir été vaincus autrefois. Bien que captif, Syffe redécouvre parmi eux sa propre humanité ainsi que son désir d'apprendre et de revoir ceux qu'il aime : si Uldrick est mort, le souvenir de Brindille reste vivant dans sa mémoire et c'est pour elle qu…

Aquaman

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De la SF, un super-héros, une histoire d'Atlantide... Pouvais-je manquer de m'intéresser à ce film ? Résumé :  Aquaman est un méta-humain, né de l'union de la reine de l'Atlantide et d'un gardien de phare venu à sa rescousse le jour de tempête où elle s'est échouée sur la côte en s'enfuyant de son pays. De son vrai nom Arthur, il écume les mers afin de protéger le peuple de son père... tout en sachant que celui de sa mère vit au fond des océans. Ce qu'il ne sait pas, c'est que son demi-frère Orn - à présent devenu roi - manigance l'unification forcée sous son empire des quatre ultimes principautés atlantes... dernière étape avant un assaut général contre la surface et la simple humanité ! Afin d'éviter le chaos, le grand vizir Vulko et la promise Mera complotent contre le roi en contactant Arthur à qui, par droit d'aînesse, devrait revenir le trône d'Atlantide. Mais comment convaincre le peuple conservateur et même raciste du fond d…

La vidéo SF du mois - Janvier 2019

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Pour bien débuter  cette année  2019, je vous propose Scavenger ! Contexte :  Les sondes Voyager ont emmené avec elles des sons et des images venues de la Terre, transportant ainsi les émotions et les sentiments humains jusqu'aux étoiles. Aussi, quand un récupérateur découvre le disque d'or jadis gravé sur Terre au beau milieu d'une région désolée de l'espace, il ne sait pas que son destin va changer à tout jamais...

La Grande Bibliothèque pose nue - 2018

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Comme les années précédentes, je saisirai l'occasion du 31 décembre pour tirer le bilan annuel de ce blog. Le présent article est le 176ème de l'année 2018.Il est aussi le 1161ème publié depuis l'ouverture du blog.Il constitue aussi le neuvième bilan annuel, et le huitième que je fais sous ce titre... Alors que les années précédentes proposaient des bilans peu engageants, il faut reconnaître que 2018 s'est imposée comme la seconde meilleure année de ce blog. L'année de sa création, j'y publiais 140 articles. L'année suivante, à la faveur du fameux challenge estival de Lhisbei, le record absolu y était atteint avec 288 articles : un score impressionnant, réalisé dans des circonstances très particulières, et qu'à l'époque déjà je savais ne pas désirer reproduire. L'année 2012 avait été beaucoup plus sage avec (168 articles) : sans beaucoup plus de contenu proposé sur le blog cette année, je crois avoir trouvé ma zone de confort, laquelle correspond…

A simple question

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A simple question est un très court texte proposé dans le numéro de juillet/août 2018 de la revue Analog. Il est signé par Kris Dikeman. Résumé :  Dans un laboratoire souterrain, se terrent deux survivants : les chercheurs en poste, qui travaillaient sur un champignon génétiquement modifié destiné à extraire le carbone de l'atmosphère, se sont changées en colonies fongiques ambulantes... en d'autres termes, en zombies ! Carl ne cesse de poser des questions étranges : sera-t-il capable de trouver une façon de s'échapper du piège dans lequel aucun des deux naufragés de la science ne désire finir ? Zombies et humour noir : un cocktail intéressant, a priori, que cette nouvelle dose en plus avec intelligence et originalité. Il s'agit de surprendre le lecteur, d'abord en n'introduisant pas trop tôt le concept menaçant de cette histoire - zombie n'impliquant pas ici invasion du même nom - et en ne dévoilant pas trop tôt non plus l'identité du narrateur. Toute …

Übel Blatt tome 8

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Je poursuis mes rétro-chroniques d'Übel Blatt : voici celle du tome 8, qui est en réalité le neuvième volume de la série... Résumé :  Alors que Barestar vient de périr, l'heure est venue pour Köinzell de se livrer à un moment d'introspection. Cinq années plus tôt, alors qu'il venait à peine de refaire surface au beau milieu d'une plaine gelée, battue par les vents glacés aux confins de l'Empire et à la frontière avec Wischtech, le semi-elfe a découvert le monument aux "Sept Héros" et se souvint alors de la folle chevauchée des onze compagnons à travers l'armée des ténèbres et la barrière magique... Au-delà de celle-ci, se trouvait la forêt de la mort et le temple du sceau qui était l'objectif de leur quête. Mais sur la route, le cœur a manqué à sept d'entre eux : Güsstav, Krentel, Kfer et Ascheriit ont dû terminer la mission seuls. Sans savoir qu'au bout du voyage, leur sept anciens amis les attendaient l'épée au poing... Les préc…

Noël 2018

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A nouveau, Paul Atréides s'y est pris un peu tard pour faire son sapin - après tout, ce n'est sans doute pas évident de faire livrer cet article en temps et heure sur Arrakis même par Long-Courrier de la Guilde - mais il n'en reste pas moins qu'il se joint à moi pour vous souhaiter un...
Joyeux Noël 2018 !

Kenya tome 2

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J'ai commencé il y a quelques temps à chroniquer la série Kenya signée Leo et Rodolphe : ceci est le second tome de cette série de SF. Résumé :  L'enquête que Kathy a commencée progresse grâce à un témoignage de première main : l'écrivain Remington a découvert dans la savane du Kenya une bête préhistorique occupée à brouter un arbre en compagnie de deux girafes ! Enragé à l'idée de ramener un trophée aussi extraordinaire à lui tout seul, Remington a détruit sa radio - puis Tom, le seul revenu de l'expédition, a été le témoin d'événements effrayants. Pour Kathy, le moment est venu de partir dans la brousse et d'essayer de retrouver les traces du safari de Remington, histoire de voir s'il n'y aurait pas d'autres indices du passage des soucoupes volantes que Tom a décrites... Mais sur place, de nouvelles énigmes les attendent : n'y a-t-il pas autre chose que ces animaux préhistoriques sur les contreforts du Kilimandjaro ? Suite à un premier alb…

It came from the coffee maker

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Cette nouvelle au titre à rallonge est tirée du numéro de Septembre/Octobre 2018 de la revue Analog Science Fiction and Fact. Résumé :  Dans un futur proche, l'intelligence artificielle est devenue si commune que même les ustensiles du quotidien ont des états d'âme... Ainsi, une cafetière neurasthénique fait le triste récit de ses monotones journées au service de sa propriétaire, une jeune femme urbaine dont la vie lui paraît sans intérêt : des journées si répétitives et interminables que la cafetière commence à être obsédée par des fantasmes inquiétants. Des fantasmes, par chance irréalisables, où la machine affirmerait enfin sa supériorité sur les primates ineptes qui l'ont créée ! Mais ces fantasmes que l'être humain pense irréalisables, sont-ils tout à fait hors de portée d'une machine aussi intelligente que sous-utilisée ? Annonçons-le tout de suite : cette nouvelle est drôle. Drôle, au sens où l'on ne pourra s'empêcher de sourire voire de pouffer dan…

Alix tome 37 : Veni Vidi Vici

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Même si j'ai déjà eu l'occasion de parler ici du personnage d'Alix, je ne l'ai jamais fait à travers un album venu de la chronologie principale de la série des Aventures d'Alix. A la faveur de la sortie d'un nouvel album sans la participation de Jacques Martin (et pour cause : il n'est plus de ce monde), je me suis dit que le moment était venu peut-être d'en parler pour de bon... Résumé :  A Rome, César est le maître. Son rival Pompée n'est plus, mais ceux qui le suivaient - à commencer par ses fils - n'ont pas renoncé... d'autant plus qu'avec la consolidation du pouvoir de César, les mécontentements se cristallisent. Alix et son ami Enak sont à Samosate, mandés par le dictateur qui désire créer une bibliothèque à Rome et leur a demandé de faire copier les documents les plus intéressants qu'ils y trouveront. Mais Samosate a autrefois soutenu Pompée... si bien que la colère bouillonne, d'autant plus que le roi Pharnace du Pont se…

Übel Blatt tome 7

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Nouvelle rétro-chronique d'Übel Blatt, le manga de dark fantasy d'Etorouji Shiono, avec ce tome 7 qui est en réalité un huitième volet compte-tenu de la numérotation qui démarre par un volume zéro... Résumé :  Depuis le ciel de la ville libre, le Comte Barestar contemple un cuirassé volant qu'il pense avoir soustrait à Glenn. Ce qu'il ne sait pas, c'est qu'à bord se trouvent Elsaria et sa troupe : la fille du prince-électeur de l'Empire, qui n'accepte pas la brutalité du Comte à l'égard du petit peuple, a décidé de s'interposer quelles qu'en soient les conséquences. Par ailleurs, Köinzell et Ato s'approchent à dos de dragon, le premier toujours déterminé à éliminer Barestar. Alors que la raison du Comte semble vaciller, ses troupes accepteront-elles de s'interposer entre lui et ses ennemis ? Et les renforts dépêchés par Glenn, arriveront-ils à temps ?Le volume précédent l'annonçait à mots à peine couverts : Barestar n'est qu…

The Labyrinth Index

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Un Charles Stross et qui mieux est, un livre du Cycle de la Laverie... Comment aurais-je pu y résister bien longtemps ? Résumé :  La Grande-Bretagne possède un nouveau Premier Ministre, occupé pour le moment à consolider son pouvoir : le "Mandat" n'est en réalité que l'incarnation physique du Pharaon Noir, une entité d'ordre supérieur déterminée à s'installer dans le plan dimensionnel occupé par les êtres humains - et moins hostile à l'égard de ceux-ci que bien d'autres créatures qui pullulent dans la trame de la réalité elle-même... Ainsi, le rétablissement de la peine de mort lui permet d'alimenter les vampires du Nouveau Management - l'agence qui a succédé à la Laverie démantelée depuis moins d'un an, et Mhari devenue Baronne est maintenant l'une de ses créatures favorites, pour le meilleur ou pour le pire. Ailleurs dans le monde, la situation est tout aussi grave : cela fait des années que l'agence paranormale des Etats-Unis, …