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Les Finalistes du Prix Rosny Aîné 2018

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Comme l'année précédente, j'ai lu à retardement (hélas, car du coup je n'ai pas voté) les nouvelles finalistes pour le Prix Rosny Aîné 2018, qui était remis à la Convention Nationale de SF d'Amiens.
Au menu de cet opuscule : Comme un têtard dans l'eau d'Andréa Deslac : Etienne a des passions d'enfant de son âge, puisqu'il aime les jeux vidéo, apprécie élever un têtard dans un bocal et s'apprête à sortir avec ses amis. A ceci près que les jeux vidéo sont immersifs, que son père vit dans une combinaison destinée à traiter son cancer généralisé lié à la pollution galopante, que certains de ses amis ne semblent plus tout à fait humains et que son têtard a deux têtes... C'est un monde où tout va mal, selon nos critères à nous, mais où tout va bien pour ses habitants qui n'oublient toutefois pas à quoi ressemblait ce monde avant que l'industrie ne le fasse dérailler pour de bon. L'intention est intéressante mais on ne sait trop s'il fau…

Les arbres sont des gens comme les autres

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Huitième nouvelle de l'Anthologie des Utopiales 2017, ce texte écrit par Timothée Rey possède un titre étonnant - et se voit par ailleurs accompagné d'un épigraphe en forme de pied de nez... Résumé :  En l'an 2241, le narrateur subit une opération radicale. Carmen, la femme qu'il aime, part pour une mission à plus de quatre cents années-lumière... On lui propose de l'attendre au chaud à l'intérieur d'un goborme, c'est-à-dire un arbre extraterrestre à l'intérieur duquel on va greffer son système nerveux afin, au retour de Carmen, de pouvoir l'implanter sur un corps cloné juste à temps. Mais une fois greffé à l'intérieur du végétal, voici que ses nerfs s'interfacent avec les organes sensoriels rudimentaires du goborme... Est-il encore humain ? Est-il devenu l'arbre ? Sera-t-il prêt à retrouver Carmen mille cinq cents ans plus tard ? Les voyages spatiaux promettent bel et bien d'être, sinon sans retour, du moins de prendre si longt…

Übel Blatt tome 1

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Ce tome 1 de la série Übel Blatt n'est en réalité pas son premier volet... Se reporter pour cela au tome 0 ! Résumé :  Au-delà du mur de silex, dans les marches de l'Empire, un nouveau héros a réduit à néant l'armée des quatre "Lances de la Trahison" : des brigands qui prétendaient être les quatre traîtres de la dernière guerre contre les forces des ténèbres de Wischtech. A présent, Köinzell progresse vers l'Ouest : bien peu de gens le savent encore, mais il n'est autre en réalité qu'Ascheriit, le meilleur escrimeur de tout l'Empire, jadis laissé pour mort par les Sept Héros qui ont usurpé la victoire que ses trois compagnons et lui ont remportée face à Wischtech... Dans la dangereuse ville-forteresse de Velem, à la frontière des Marches, l'ordre des moines-soldats fouille sans pitié les aéronefs qui constituent le seul moyen de franchir le mur de silex : les passeurs parviennent de temps en temps à ouvrir le passage à des réfugiés, mais la p…

La Tour sombre tome 2 - Les trois cartes

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J'ai poursuivi ma lecture du cycle de la Tour sombre de Stephen King : après un premier tome étonnant, il était temps pour moi de voir si le maître de l'horreur était en mesure de transformer l'essai. La Tour sombre est, à ce qu'il paraît, l'oeuvre qu'il a le plus mûrie... Que pouvait donc valoir la suite de cet étrange roman ? Résumé :  Suite à sa rencontre avec l'homme en noir, voilà que Roland se réveille au bord de la mer... et qu'il fait la connaissance des crustacés géants et carnivores qui en sortent la nuit ! Mutilé, le pistolero sait qu'il ne pourra plus jamais jouer de son arme de la même façon qu'avant - et d'autant moins que le venin de la créature marine infecte maintenant sa chair, à moins que les microbes affamés en cette fin du monde aient décidé de le transformer en bouillon de culture... Pourtant, il va bien falloir marcher vers le nord, là où se trouvent les trois portes qui conduisent vers d'autres mondes ou peut-êtr…

Potosi

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Toujours un texte issu du numéro de Juillet/Août 2018 de la revue Analog, avec ce space-opera de Joe Pitkin dont le propos ne déparerait pas dans un des tomes de The Expanse ! Résumé :  Solomon Chijioke a été recruté par une firme transnationale qui a repéré, dans l'espace proche de la Terre, un astéroïde platinifère d'une richesse inouïe. En grand secret, son employeur a recruté une équipe afin de prendre possession du corps céleste et d'inonder le marché terrien en métal précieux... Mais quand une faction terroriste pirate leur vaisseau et que toutes les communications avec la Terre sont coupées, Solomon sait qu'il va devoir utiliser toutes les ressources de son intelligence pour survivre - ou, à défaut, faire passer un ultime signe de vie à sa famille... L'espace est l'un des environnements les plus hostiles auxquels puisse être exposé l'être humain : pression atmosphérique nulle, températures polaires (quand on est à l'ombre) ou brûlantes (quand on…

Welcome to the arboretum, little robot

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Ce texte est issu lui aussi d'Analog Science Fiction and Fact  (numéro de Juillet/Août 2018) et il est signé de Mary E. Lowd. Résumé :  GY-30 est un simple robot manutentionnaire aux ordres de Chirri, sa propriétaire félinoïde. Un jour, le voici qui entre par erreur dans un arboretum extraterrestre qui submerge tous ses capteurs de données inconnues. Que va-t-il y trouver, sinon la perspective de capacités nouvelles ? Un futur mal défini mais sans nul doute lointain, où l'espèce humaine s'est diversifiée, ou bien s'est insérée dans une communauté de civilisations extraterrestres, et où la robotique donne lieu à des machines intelligentes mais pas encore sentientes... ou en tout cas pas tout à fait. Qu'est-ce qui manque au cerveau artificiel pour abriter une conscience ? Pour l'auteure de cette nouvelle, il s'agit d'une sensibilité au beau. L'arboretum joue ici pour GY-30 le rôle de sortie de la caverne métaphorique : l'information s'y fait …

Un

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A nouveau un texte venu du recueil Danses aériennes de Nancy Kress avec Un, ce qui constitue à tout le moins un titre énigmatique ! Résumé :  Zack n'est pas l'individu le plus fûté de la planète, mais pour lui comme pour n'importe qui ce n'est jamais agréable de subir une opération au cerveau... et quand, au réveil, il se découvre affecté de prémonitions et autres "non-voix", il n'a pas du tout l'intention de se changer en cobaye pour ses médecins. Comment vivre avec un talent qu'il ne comprend pas ? Pourra-t-il en tirer un moyen de subsistance ? Comme avec les deux nouvelles du même recueil A la mode, à la mode ! et On va y arriver, Nancy Kress tire ici un joli portrait de minable... et s'attaque ici au lumpenprolétariat par l'intermédiaire de Zack, le jeune boxeur qui n'aime pas bien que l'univers soit complexe. Ce qui est agréable : gagner du fric, se poser en compagnie de ses potes, baiser quand et  comme il en a envie. Ce qui…

Übel Blatt tome 0

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Si j'ai déjà parlé ici de Übel Blatt, je ne l'ai fait qu'à partir du tome 11 de la série. J'ai donc décidé d'en assurer un rattrapage dans le cadre de mon opération "je complète mes chroniques de séries BD/manga" ! Résumé :  Vingt ans plus tôt, l'Empire sur le point de s'effondrer face à l'assaut de l'armée des ténèbres de Wischtech a commissionné quatorze guerriers d'élite pour mettre fin à la guerre une bonne fois pour toutes. Trois d'entre eux sont morts au combat, quatre sont morts en traîtres aux mains de leurs compagnons... et sept sont revenus couverts de gloire, ayant écarté le péril et désormais reconnus comme les Sept Héros de l'Empire. Pourtant, au moment où l'histoire commence, des troubles perturbent les provinces frontalières de Wischtech : des bandits se présentant comme les quatre "Lances de la Trahison" prétendent secouer le joug et lèvent des troupes commettant les pires abominations. Un nouveau…

Anatèm tome 1

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L'arrivée d'Albin Michel Imaginaire (ou AMI) dans le paysage francophone de la littérature SFFF n'a pas manqué d'éveiller mon intérêt : quels titres allaient participer au début de cette nouvelle aventure ? Et en particulier, quel titre d'AMI serait le premier à passer par ce blog ? A la faveur d'un début de buzz j'ai porté mon attention sur le premier tome d'Anatèm, un roman de Neal Stephenson, que l'éditeur d'AMI a bien voulu m'offrir afin que je puisse me faire mon propre avis... Résumé :  Fraa Erasmas est un avôt, et il vit au sein de la concente Saunt Edhar. A dix-huit ans, il s'apprête à connaître sa première aperte décennale et à retrouver le monde extérieur duquel il a été retiré dix ans plus tôt... De l'autre côté des labyrinthes, se trouvent les autres communautés de la concente, celle des unitariens - dont l'aperte a lieu chaque année - comme celle des centénariens - qui ne s'ouvre au monde qu'une fois par siè…

La prophétie de l'horloge

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Voici un film dont la bande-annonce - vue au cinéma peu de temps avant le peu indispensable Kin : le commencement - m'avait donné l'impression de loucher vers l'univers de Harry Potter : il semblait être question de fantasy à tendance urbaine, de magie, d'un orphelin et d'un sombre complot. Curieux de la chose, et attiré en particulier par la photographie très réussie de sa bande-annonce, j'ai décidé de lui donner sa chance à la faveur d'un samedi soir où je n'avais rien de mieux à faire... Résumé :  Lewis Barnavelt, qui vient de perdre ses parents, vient emménager chez son oncle Jonathan. Les deux ne se sont jamais rencontrés - si bien que Lewis a la surprise de découvrir un oncle chaleureux mais un peu excentrique, dont la maison est remplie d'horloges et qui semble vivre une relation platonique avec l'étonnante et très violette madame Zimmerman. Dès la première nuit, la maison se révèle tout aussi étrange que son propriétaire, pour ne pas di…

La vidéo SF du mois - Octobre 2018

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Retour de cette chronique mensuelle avec NEST 05, un court-métrage en images de synthèse par Dario Bonito. Contexte : Jadis, notre planète abritait une puissante et mystérieuse civilisation à présent éteinte. N'en restent plus que des artefacts, les Metra, dont l'énergie a permis l'émergence d'un nouvel empire... Quels dangers se dressent sur la route des explorateurs à la recherche d'un nouveau Metra ? Et quelle est la vraie nature de ces objets ?

Dossier A tome 2 : L'église du feu éternel

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A nouveau, me voici en train de chroniquer à retardement la série manga Dossier A : il y a quelques temps, je prenais la peine de chroniquer son premier tome - ce que je n'avais jamais fait à l'époque où cette série était en cours de parution - et il me restait donc à en faire de même pour son deuxième. Voici qui va bientôt être chose faite... Résumé :  Iriya, sa mère et Yuli sont à Dubrovnik en Croatie, où un indice les a conduits sur la trace d'un manuscrit du Devisement du monde de Marco Polo, où l'on trouverait des allusions à l'Atlantide. Hélas, les ennemis de la quête atlante d'Iriya ont à nouveau frappé : Yuli a été enlevée, à charge pour l'antiquaire-archéologue japonais de la résoudre... s'il désire que son amie reste en vie ! Saura-t-il s'extraire des dilemmes impossibles que le destin semble s'acharner à lui offrir ? Et si certaines des solutions se trouvaient dans les énigmes pour enfants que Rui s'échine à offrir à sa perplexit…

Preface to the Handbook of social treatments for conceptual allergies

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Autre texte tiré du numéro de juillet/août 2018 d'Analog Science Fiction and Fact, ce titre d'Alec Nevala-Lee est une Probability Zero. Résumé :  Sur la fin du XXIème siècle se sont manifestées les premières allergies conceptuelles - mais ce n'est qu'à la faveur du scrutin présidentiel de 2108 que les Etats-Unis ont dû mettre en oeuvre une réponse sanitaire et politique face à ce nouveau fléau. Une nouvelle ségrégation est-elle pour autant la meilleure solution face à un mal émergent ? Ces dernières années, il est devenu courant de voir passer dans les flux sociaux les lettres TW encadrées de crochets mathématiques : il s'agit en réalité d'un avertissement, [TW] signifiant "trigger warning", suivi d'un ou de plusieurs mots-clé précisant la nature du contenu qui suit. L'objectif - louable a priori - est d'épargner au lecteur potentiel le désagrément d'être exposé à un contenu susceptible de réactiver un traumatisme ou de déclencher une…

La Tour sombre tome 1 - Le Pistolero

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De Stephen King, j'ai lu assez peu de textes pour le moment... La faute à un intérêt bien tardif que j'ai regretté à ma lecture de Ça, un flamboyant roman d'horreur qu'il m'aurait fallu lire pendant mes années Lycée sans doute ! Quoi qu'il en soit, il m'a semblé intéressant de poursuivre mon exploration de l'oeuvre de King - et pouvait-il y avoir meilleure façon d'y parvenir que de s'intéresser à La Tour sombre, cet énorme cycle qui est réputé comme son grand-oeuvre ? Résumé :  Roland, le Pistolero, est le dernier de son clan. A travers un désert immense, il pourchasse un mystérieux homme en noir que l'on dit sorcier ou nécromancien : Roland a déjà eu affaire jadis à ses maléfices, dans la ville de Tull où il a failli mourir. Alors que le monde a changé, alors que les pistoleros sont presque éteints, pourquoi s'entête-t-il dans une poursuite à l'intérêt non formulé ? Pourtant, au cœur du désert dont l'extension même témoigne de l…

Aldébaran tome 5

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Avec cette chronique, me voici au terme du voyage à travers Aldébaran, le premier cycle des Mondes d'Aldébaran de Leo ! Résumé :  Le voyage vers le point de rendez-vous avec la mantrisse tourne mal : un crash en dirigeable au beau milieu des grands marécages d'Aldébaran oblige le petit groupe conduit par Alexa et Driss à traverser la région la plus dangereuse de la planète. Les prédateurs se sont passés le mot : Ling Li, qui n'était déjà pas la mieux armée pour cette équipée, sera la première à faire dans sa chair l'expérience du péril. Et voici que bientôt Marc et Kim sont séparés du gros de la troupe... Arriveront-ils jusqu'à la mantrisse ? Et même s'ils parviennent à survivre aux marécages, quel piège le gouvernement d'Aldébaran leur réserve-t-il encore ? Nouveau récit de voyage, comme c'était le cas dans les deux premiers tomes de la série, où Marc et Kim se trouvent isolés du monde - mais sont menacés par une faune bien plus hostile que celle qu&#…

Aldébaran tome 4

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Suite et avant-dernier album du cycle Aldébaran de la série Les Mondes d'Aldébaran de Leo : il s'agissait pour l'auteur, après des tomes précédents réussis mais énigmatiques, de conduire son lecteur vers la résolution des questions qu'il avait soulevées jusque là... Résumé :  Alexa et Driss, les deux mystérieux biologistes que Marc et Kim ont croisés par le passé, apparaissent sur des photos prises sur Terre... il y a plus de cent ans ! Nouveau mystère qui vient s'ajouter à tous ceux qui planent sur Aldébaran... Au large des côtes, un chalutier observe des phénomènes étranges : la faune aquatique se comporte d'inhabituelle façon, et des chocs se font entendre sous la ligne de flottaison. Gwendoline Lopes, qui a jadis rencontré Driss sur le site de la catastrophe d'Arena Blanca, reprend contact avec lui ainsi qu'avec Alexa : tous deux ont une proposition à leur faire, car ils cherchent à recruter un nouveau groupe de confidents pour leur révéler l'u…

Extracts from the Captain's notes

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Voici une très courte nouvelle de Mary Soon Lee : un space-opera de l'âge de l'exploration spatiale, parue dans le numéro de juillet/Août 2018 de la revue Analog. Résumé :  Une expédition vers Saturne, c'est long. Surtout vers la fin. Surtout lorsque l'on en est le Capitaine. Surtout lorsque l'équipage compte cinq personnes. Et surtout lorsque les quatre autres sont en couple... Dans les années 40 et 50, la SF imaginait des vaisseaux spatiaux propres et accueillants. Depuis, à la force des témoignages des cosmonautes, on se rend compte qu'un vaisseau spatial n'est sans doute pas beaucoup moins sale qu'une décharge à ciel ouvert. Le corps humain, privé de toilette quotidienne, se met à sentir. Les ongles ont une propriété intéressante, celle de pousser, tout comme les cheveux. Si l'on peut tolérer ces désagréments sur soi-même, ils deviennent intolérables dès lors qu'ils proviennent de l'autre - notre propre crasse étant, c'est bien conn…

Aldébaran tome 3

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A nouveau du Leo, et toujours dans le cadre des Mondes d'Aldébaran : je poursuis en effet mes chroniques des cinq albums du premier cycle de cette magnifique série de SF... Résumé :  Cela fait trois ans que Marc Sorensen croupit derrière les barreaux. Arrêté pour avoir donné un coup de main à une fugitive recherchée par le gouvernement, il ne sait pas combien de temps il passera en prison - mais il sait qu'il vaut mieux ne pas trop attirer l'attention. Pourtant, une liberté précaire s'offre à lui quand une vieille connaissance neutralise ses gardes lors d'un chantier hors les murs. L'occasion pour lui de renouer avec des gens qu'il a connus - ou appris à connaître - dans cette autre vie qui a commencé peu de temps avant la destruction de son village. Pour quelle raison le vieux Pad a-t-il pris le risque de le faire s'évader ? Qui d'autre que le gouvernement pour s'intéresser tant à Driss et Alexa ? Et ces derniers, qui sont-ils au juste ? En pr…

Le chant des Psychomorphes

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Ce livre de Laurent Whale m'a été recommandé avec application par un ami dont j'ai fait la connaissance à la Convention SF d'Amiens 2018 : je me le suis procuré un peu plus tard grâce à l'efficacité de Markus Leicht, le libraire de Temps-Livres, et me suis attelé bientôt à sa lecture... Résumé :  Zéar Schybbs est un petit fonctionnaire du gouvernement terrien, dont les passe-temps se limitent aux rencontres amoureuses, au jeu et aux vacances sur Paradis 5 : pour cette raison, il comprend mal pourquoi une huile de l'ambassade brixtéenne vient lui rendre visite incognito à son domicile... Quelques instants plus tard, voici que l'Excellence Qabar L'nitrish lui fait une proposition qu'il ne peut refuser - puis qu'à la suite de l'assassinat de ce même attaché aux affaires étrangères de Brixto, Zéar doit s'enfuir en catastrophe de son propre appartement avec la GouvPo à ses trousses ! Pour essayer de se tirer de l'invraisemblable sac de nœuds…

Les cieux pétrifiés

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Ce très bon livre de N.K. Jemisin est paru hier. Il fait suite aux très bons (eux aussi) La cinquième Saison et La porte de cristal. Tout comme eux, il a décroché un Prix Hugo - faisant ainsi l'Histoire avec une trilogie dont chacun des termes a remporté cette prestigieuse récompense.
Ce livre, je ne l'ai pas lu en français, mais je l'ai malgré tout chroniqué ici et il va sans dire que je le conseille à tout amateur d'imaginaire...

Prix des blogueurs 2018 !

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C'est à présent officiel : le grand, bon, terrifiant et très intelligent La cinquième saison de N.K. Jemisin - titulaire par ailleurs du Prix Hugo du meilleur roman en 2016 - a décroché le Prix des Blogueurs Planète-SF édition 2018 !
La compétition a été rude au terme de la session 2018 du Prix : parmi les quatre titres de la shortlist, outre le lauréat, se trouvaient deux autres excellents livres qui auraient eux aussi mérité de se voir récompensés. Mais hélas pour L'Enfant de poussière de Patrick K. Dewdney et pour Dans la toile du temps d'Adrian Tchaikovsky, l'oeuvre de Jemisin - ouverture d'une trilogie multiprimée - s'est révélée la plus forte.
Remercions donc l'auteure pour cette oeuvre magnifique et en route pour le Prix édition 2019 !

Aldébaran tome 2

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Je poursuis donc mes chroniques de la série BD Aldébaran de Leo : après le premier tome il y a quelques jours, voici donc celle de sa suite immédiate... Résumé :  Marc et Kim, plus ou moins aidés par le roublard monsieur Pad, sont à bord d'un bateau à destination d'Anatolie, la capitale d'Aldébaran. Hélas, un incident digne d'une comédie de mœurs va les conduire à quitter le bateau plus tôt que prévu. Commence alors une improbable équipée sur les côtes sauvages du grand continent de cette planète océanique... Un voyage qui leur permettra de faire des rencontres décisives et qui orientera leurs destins à tout jamais... Voici un album très contemplatif  Marc et Kim vont croiser assez peu de nouveaux personnages, dont deux seront appelés à jouer un rôle important voire capital à l'avenir. José tout d'abord, qui les tire d'une fâcheuse situation et se révèle être la première véritable exposition des deux héros de l'histoire à la contre-culture d'Aldéba…