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L'Effondrement de l'Empire

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Ce livre de John Scalzi, je ne l'ai pas lu en français, mais sa chronique malgré tout passée sur mon blog il y a quelques temps et je vous invite à en prendre connaissance...

Monade Incarnate

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Seconde nouvelle de l'Anthologie des Utopiales 2018, ce texte de Li-Cam se déroule dans un univers de planet-opera pour le moins énigmatique... Résumé :  Le Kalpa, enveloppée dans ses linges et portée sur son palanquin, est l'objet de la vénération des pèlerins de Sitive, un monde reculé de l'espace humain. Certains de ces pèlerins sont recrutés, de génération en génération, recevant la mission d'engendrer un enfant spécial que le Kalpa pourra ensuite adopter comme son prochain véhicule... Mais que gagnent-ils en échange ? Et le Kalpa lui-même, à force de frayer avec l'humanité, ne risque-t-il pas tôt ou tard de remettre en question ses propres traditions ? Les dieux de l'Iliade se battaient aux côtés des mortels - mais si les lames et les lances faisaient couler leur ichor et leur infligeaient de la douleur, elles ne pouvaient pour autant mettre fin à leurs vies. C'est une autre dimension du corps divin que Li-Cam explore ici : le Kalpa possède un véhicul…

While you sleep, Computer Mice™ earn their keep

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A nouveau un texte court tiré d'Analog Science Fiction and Fact, en l'occurrence du numéro de Mai/Juin 2018 : disposant elle aussi d'un titre à rallonge, cette nouvelle semblait sentir a priori le cyberpunk... Résumé :  Les Computer Mice™ ne sont pas des souris : ce sont des rats OGM, disposant d'une puce et en partie contrôlés par un ordinateur domestique. La nuit, lorsque leurs maîtres humains dorment, ces animaux-ouvriers doivent éliminer les déchets alimentaires ou non... le but étant d'avoir terminé le travail avant le réveil des êtres humains, car le propre d'une bonne Computer Mice™ c'est d'être aussi efficace que discrète ! Mais que faire lorsqu'un rat sauvage parvient à s'introduire dans la maison par l'intermédiaire des toilettes ? Le rat est un commensal de l'humanité pour lequel nous éprouvons des sentiments très ambivalents : on redoute sa morsure, on l'associe aux égouts et aux ordures, on l'imagine vecteurs de mic…

El Nakom tome 1

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J'ai déjà eu l'occasion de le dire par ailleurs mais l'Histoire est l'une de mes sources de fascination - et en particulier, celle de la Mésoamérique : ces "autres mondes" que l'Europe découvre à la fin du Moyen-Âge y ont importé un imaginaire foisonnant, fondé sur une pensée différente que les conquérants espagnols puis anglais ont tenté de faire s'éteindre. El Nakom est une saga en deux tomes signée par Jéronaton, qui aborde comme on va le constater un épisode peu connu du public général... Résumé :  En l'an 1511, des naufragés castillans touchent terre sans bien savoir où ils se trouvent... Gonzalo Guerrero entrevoit dans la jungle des ruines, celles d'une ville antique, au moment même où ses compagnons sont capturés par des indigènes à l'aspect farouche : plusieurs d'entre eux seront bientôt sacrifiés au sommet d'une pyramide à degrés ! Guerrero, bien décidé à ne pas devenir à son tour une victime sacrificielle, parvient à man…

L'Ours et le Rossignol

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Voici un livre qui était recommandé par l'ami Gromovar. Contes russes, fonds historique d'une époque mal connue et créatures bien peu humaines : y avait-il là de quoi satisfaire mon goût pour les belles histoires ? Résumé :  Vassilissa Petrovna ou Vassia est la dernière-née de Piotr Vladimirovitch et de son épouse Marina : celle-ci veut une fille à son image avant de rendre l'âme... L'enfant sera élevée, comme tous les autres enfants du boyard Piotr, par la servante Dounia qui connaît les vieux contes, poétiques et terrifiants, ceux où apparaît le nom du roi de l'hiver et du gel. Vassia sera une enfant rebelle, au visage disgracieux, mais qui possédera une affinité naturelle pour les esprits de la nature et de la maison auxquels les Rus' croient encore bien qu'ils aient adopté le christianisme orthodoxe de Byzance... Voilà qui sera bien assez pour en faire une ennemie d'Anna Ivanovna, la nouvelle épouse de son père, mais aussi du père Konstantin que le…

Captain Marvel

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Depuis le fameux Infinity Wars d'il y a un peu moins d'un an, et hormis Deadpool 2 ainsi qu'Ant-Man et la Guêpe (vu en marge de Nemo 2018 et pas chroniqué depuis), je n'ai pas eu l'occasion de me confronter au Marvelverse ! En guise de répétition générale avant la sortie prochaine du second volet d'Infinity Wars, les studios Marvel ont livré il y a quelques jours un nouveau film de super-héros introduisant le personnage de Captain Marvel - qui est, d'après ce que j'ai compris, la plus puissante parmi les super-héros du Marvelverse... Résumé :  Vers est une guerrière Kree, dont le peuple est engagé dans un conflit terrifiant contre les Skrulls aux pouvoirs de métamorphes. Elle possède une aptitude rare - celle de projeter par ses mains des faisceaux d'énergie photonique destructrice - et son mentor Yon-Rogg cherche par tous les moyens à lui faire contrôler ses émotions, seule façon pour elle d'être l'outil dont l'intelligence suprême des…

Trottoir à 12 h 10

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J'ai poursuivi ma lecture du recueil Danses aériennes de Nancy Kress : avec Trottoir à 12 h 10, elle nous offre un texte assez court au titre énigmatique... Résumé :  Sarah est âgée : à plus de cent dix ans, elle est au soir de sa vie et envisage de tirer sa révérence... Sarah est une mère débordée, que son travail dévore tout autant que ses enfants et qui se débat dans une relation compliquée avec un mari odieux. Il y a Sarah qui, depuis le siège où elle va dépenser une part de l'héritage de ses petits enfants, cherche à revivre un moment-clé de sa vie... et il y a Sarah qui, sur le trottoir à 12 h 10, pousse un cri primal de désespoir. Existe-t-il entre elles un autre lien que celui que le souvenir a fossilisé ? D'un bout à l'autre du temps, les deux âges de la vie de Sarah se répondent. Il y a d'un côté la femme encore jeune que les nécessités du présent - voire de l'instant - accaparent presque avec cruauté ; il y a de l'autre celle qui se souvient d&#…

Anamnèse de la chair

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Première nouvelle tirée de l'Anthologie des Utopiales édition 2018, Anamnèse de la chair est une pièce de théâtre d'Olivier Cotte. Résumé :  L'homme est seul. Carole, sa compagne, a franchi le pas vers la numérisation et il lui tarde de pouvoir la rejoindre. Sur son corps, des cicatrices qu'il sait relier à des événements précis de son passé... mais alors que Carole reconnaît ne plus trouver d'intérêt à l'évocation de sa vie physique, voilà que des souvenirs contradictoires se mettent à occuper l'esprit de l'homme. Y aurait-il un lien avec sa numérisation qui ne cesse d'être retardée ? On le sait (ou pas) je ne suis pas un amateur de théâtre : ce spectacle vivant a un effet inattendu sur moi, celui de m'endormir. Ceci étant dit, je pense que la pièce dont le texte est publié ici mériterait que je lui accorde mon intérêt au cas où elle serait mise en scène pas trop loin de moi : c'est la première fois que j'entends parler de théâtre post…

Übel Blatt tome 18

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Mes rétro-chroniques d'Übel Blatt étant terminées, j'en reprends à présent le cours normal : j'avais publié il y a quelques années ma chronique du tome 17, il est temps à présent d'embrayer sur le tome 18 ! Résumé :  L'Empereur en personne s'est jeté dans la bataille... et c'est avec stupéfaction que tous, alliés comme ennemis, réalisent que cet homme que l'on disait diminué n'a rien perdu de sa force et de son talent à l'épée ! Les sbires de Glenn, bien qu'augmentés par la magie de Wischtech, se rendent compte qu'il leur sera difficile d'en venir à bout... et dans le monde que leur Roi désire construire, il n'y a pas de place pour les faibles. Pour Köinzell, il ne sera pas possible de rester simple spectateur alors que l'homme qui l'a jadis envoyé accomplir une mission sans espoir à l'autre bout du monde est en danger : l'Empereur Largor III est le père de Glenn, et il renie son fils qu'une ignoble magie noi…

Les cendres de Babylone

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Le précédent volet de The Expanse renouvelait avec talent le schéma de ce cycle de space-opera : laissant ses personnages dans une situation en apparence inextricable et son lecteur torturé par un suspense insupportable, James S. A. Corey - pseudonyme commun des deux auteurs de cette oeuvre - promettait un nouveau cap que je trouvais fort bienvenu. Il ne restait plus qu'à en juger dans le volume suivant, que j'ai pu lire grâce à la bienveillance de son éditeur... Résumé :  La Terre est en ruines : les astéroïdes lancés depuis l'espace par Marco Inaros ont fait chanceler l'infrastructure des Nations Unies et les poussières atmosphériques entravent la production alimentaire, promettant la famine et la mort pour les milliards de terriens. Sur Mars, c'est le chaos le plus total : déjà promise au déclin suite au ralentissement des projets de terraformation, la société martienne a subi la défection d'une partie de sa flotte qui s'est alliée aux Ceinturiens d'…

Le chant du loup

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"Il y a trois sortes d'hommes : les vivants, les morts, et ceux qui vont sur la mer." Aristote. Résumé : Le Titane est un sous-marin français, engagé dans une dangereuse mission de récupération aux larges des côtes syriennes. Afin de prolonger son séjour dans des eaux croisées par un nombre important de bâtiments ennemis, le commandant Grandchamp fait confiance au jeune Chanteraide, "oreille d'or" du sous-marin qui - malgré des méthodes un peu fantasques - se révèle souvent d'une efficacité implacable. Pourtant, la mission manque tourner mal quand le talent de Chanteraide se trouve pris au dépourvu par un son jamais entendu auparavant... De retour en France, viennent le débriefing et les critiques : au moment où les tensions internationales ne cessent de grimper, les supérieurs des hommes du Titane vont se rendre compte que les recherches obsessionnelles de Chanteraide pourraient avoir un tout autre enjeu que la seule fierté professionnelle d'un opérate…

La vidéo SF du mois - Mars 2019

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En ce premier jour du mois de mars, il est temps d'en revenir à la rubrique mensuelle avec le trailer de Simulation, un film qui s'annonce intriguant !

Alix Senator tome 8 : La cité des poisons

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Nouvelle parution dans la série Alix Senator de Valérie Mangin et Thierry Démarez : après le déchirant La puissance et l'éternité, le moment est venu de voir si les auteurs étaient en mesure de transformer l'essai et de faire de cette séquelle aux Aventures d'Alix un apport tout à fait indispensable à la série... Résumé :  Titus connaît désormais le nom de sa mère - mais le prix à payer pour le découvrir fut élevé. Alix, à la tête d'une petite troupe romaine, conduit une ambassade au nom d'Auguste auprès du roi de Pétra : il emmène avec lui son fils et son ami Enak, toujours inconsolable après la mort tragique de son propre fils Khephren, désireux de les mettre à l'abri des complots de l'Impératrice Livie. A Pétra, ils vont trouver une situation politique des plus complexes : le roi mène une vie décadente, et sa reine et son ministre complotent pour lui arracher la réalité voire même toutes les apparences du pouvoir. A ces difficultés attendues va se super…

Cookie Monster

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A nouveau un livre de la collection Une Heure-Lumière du Bélial' : celui-ci est signé de Vernor Vinge, un auteur que je n'ai jamais chroniqué mais que j'ai eu le plaisir de lire il y a longtemps avec A Fire upon the Deep, très sympathique space-opera dont la suite végète à l'heure actuelle dans ma pile à lire depuis près de quinze ans (mais cela pourrait changer dans les mois qui viennent). Vernor Vinge s'intéresse à l'intelligence artificielle et à la notion de singularité : ce texte court touche quelque peu à ces concepts qui fleurent bon le cyberpunk. Résumé :  Chez LotsaTech, même un poste au service client est un vrai boulot et Dixie Mae s'applique autant qu'elle le peut, malgré la présence de Victor, son agaçant voisin de box : après tout, cela vaut mieux que de perdre son temps à gagner sa vie en faisant griller des hamburgers. Bien sûr, il se peut qu'au bout de quelques milliers de mails reçus elle soit moins motivée à être efficace... mais…

Alita : Battle Angel

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De Gunnm, le manga de Yukito Kishiro, je n'avais que très peu entendu parler avant que les écrans ne se mettent à diffuser la bande-annonce de cette adaptation : une camarade de classe le lisait quand j'étais en Terminale, et en parlait avec beaucoup d'enthousiasme - sauf qu'à l'époque, je ne lisais pas de mangas... Alita : Battle Angel est donc un film en images réelles cherchant à restituer l'univers de Gunnm. Pourtant, malgré ma méconnaissance de l'oeuvre initiale, un critère me permet d'évaluer l'intérêt de son adaptation : celui de savoir si - oui ou non - le film donne envie de se pencher sur le matériau littéraire de départ ! Résumé :  Quand le docteur Ido, chirurgien pour cyborgs, déniche dans une décharge la tête et une partie du thorax d'une adolescente cybernétisée, c'est avec stupéfaction qu'il découvre que la malheureuse est encore vivante... Il la greffe alors sur un corps mécanique jadis construit pour sa propre fille, et…

Les Sept Jours où le monde fut pillé

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Voici un livre qui m'a été offert par l'ami Jim Barnett, animateur truculent et toujours pertinent des soirées VHS de Lyon : son auteur russe apparenté à un certain Léon a publié quelques textes de SF, dont celui-ci qui - ainsi qu'on va le constater - peut être qualifié de conte... Résumé :  Au début des années 30, Ignace Rough rassemble quatre autres hommes d'affaires : ils vont former l'Union des Cinq, une véritable association de malfaiteurs déterminés à prendre possession du monde ! Et comme ils ne sont pas assez riches pour tout acheter, voilà qu'ils s'apprêtent à monter le plus extraordinaire délit d'initié de toute l'Histoire de la finance mondiale... Décrocher la Lune des cieux peut-il être une garantie de succès dans leur entreprise néfaste ? Ecrit en 1925, soit donc après le retour d'Alexeï Tolstoï dans son pays devenu depuis peu l'Union soviétique, ce roman constitue - quatre ans avant la crise de 1929 - une critique féroce de l&…

Another view of the matter adressed in Shelley's "Ozymandias"

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« And on the pedestal these words appear: 'My name is Ozymandias, king of kings: Look on my works, Ye Mighty, and despair!' »
Le poème Ozymandias de Percy Shelley relate la découverte qu'un voyageur fait dans le désert d'une statue brisée : celle d'un roi d'autrefois dont la devise - destinée à impressionner jusqu'aux dieux - est tout ce qu'il demeure de sa puissance. Ozymandias évoque avec efficacité l'hybris et la vanité du pouvoir politique dont les œuvres ne survivent, dans le temps long, qu'érodées voire même illisibles... Tim McDaniel propose, dans le numéro de Mai/Juin 2018 de la revue Analog Science Fiction and Fact, une vue alternative du contenu de ce poème. Attention, cette nouvelle est une Probability Zero ! Résumé :  Khufu est Pharaon, adoré comme un dieu vivant par son peuple et redouté par les rois voisins. Aussi, quand des entités extraterrestres viennent lui faire une démonstration de la puissance qu'elles désirent mettre à so…

L'espoir malgré tout tome 1 : Un mauvais départ

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Il y a dix ans, la série Le Spirou de... accueillait Le journal d'un ingénu : cet album paru en 2008 se révélait bientôt l'un des plus intéressants de ce projet d'aventures de Spirou parallèles à la série principale... A l'été 1939, un Spirou plus jeune que jamais doit faire face aux tracasseries du portier Entresol - son supérieur hiérarchique au Moustic Hôtel où il est groom - ainsi qu'aux péripéties de la politique internationale. En effet, alors que les tensions ne cessent de monter en Europe, des négociations de la dernière chance vont se tenir entre des représentants du gouvernement polonais et un diplomate allemand : alors que le troisième Reich de Hitler ne dissimule plus son intention de remettre la main sur Dantzig, il s'agit de donner une dernière chance à la paix... mais à quel prix ? L'Histoire est connue et, le premier septembre 1939, s'ouvrait le chapitre européen du second conflit mondial. Dès 2008 il m'a semblé qu'il manquait u…

La Cité de l'Orque

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Ce titre a fait parler de lui ces derniers temps au sein de la communauté des blogueurs Planète-SF : il m'a été offert par son éditeur (AMI pour ne pas le citer !), me donnant ainsi l'occasion de me faire mon propre avis... Résumé :  Le XXIIème siècle - demain ou presque... Un monde où les océans ont rongé les côtes et englouti les grandes villes. Un monde où nombre de vieux Etats se sont effondrés - à commencer par la superpuissance américaine, disloquée par les seigneurs de la guerre. Un monde où Qaanaaq, cité flottante ancrée sur un point chaud dans l'Atlantique Nord, s'apparente à un véritable succès politique puisqu'elle attire les réfugiés de la planète entière, trop heureux d'échapper à leur propre enfer pour venir s'entasser dans des habitats minuscules... Si les discrets actionnaires de Qaanaaq n'ont pas renoncé aux habitudes qu'ils ont héritées de leurs prédécesseurs au temps du Monde Englouti, les cartes sont sur le point d'être redi…