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Affichage des articles du juin, 2019

The Invitation

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A nouveau un texte court issu du numéro de Mars/Avril 2019 de la revue Analog Science Fiction and Fact : The Invitation est signée par Bud Sparhawk. Résumé :  Fred est barman au Sam's, un bar qui attire la clientèle des étudiants et des chercheurs de l'Université voisine. Un soir, il voit débarquer un client inhabituel à l'allure bizarre, porteur qui mieux est d'un carton d'invitation : il recherche les professeurs de l'Université - mais ceux-ci ne viennent jamais ce jour-là. Qui est ce client ? Et pourquoi dit-il travailler sur l'incertitude temporelle chaotique ? A la lecture de la conclusion humoristique de cette nouvelle, j'ai eu comme une réminiscence - un souvenir du répertoire qu'Isaac Asimov s'était constitué en tant qu'auteur de textes courts. Si le Bon Docteur n'abusait pas des voyages temporels dans son oeuvre, il savait tirer de situations en apparence anodines le sel de l'humour et du destin. En ce sens, The Invitation

Retour sur Aldébaran tome 2

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Je le disais à Tigger Lilly l'année dernière en réponse à son commentaire sur ma chronique du tome 1 de cette nouvelle série signée Leo et inscrite au sein des Mondes d'Aldébaran : avec Leo, il est parfois légitime de craindre le pire, mais avec cette ouverture de nouveau cycle il semblait bien parti. Avec ce deuxième album sur trois prévus, il fallait entrer dans le vif du sujet... au risque de déplaire - ou au contraire pour convaincre tout à fait ! Résumé :  Manon a été capturée ! Kim et Luc sont repassés par la porte quantique afin de trouver sur Aldébaran les renforts et le matériel nécessaire au sauvetage... or, de l'autre côté de la porte, la situation politique ne s'améliore pas. Le gouvernement est sur le point de tomber, il sera remplacé par une faction méfiante à l'égard des extraterrestres amicaux venus étudier le cube... Alors que les événements se précipitent, le ravisseur de Manon l'emmène de plus en plus loin du camp de base. Même si la jeune f…

La Fleur de Dieu

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La Fleur de Dieu est le premier roman de Jean-Michel Ré, auteur ardéchois - en fait, il vit et travaille à quelques kilomètres de mon propre berceau familial - bien que né à Nice (nul n'est parfait). Le lecteur curieux accordera un peu de son temps à l'interview disponible sur le site de l'éditeur : l'évocation de Dune et de Frank Herbert - des sources d'inspiration déjà perceptibles dans le résumé du livre - était de nature à m'intéresser... L'éditeur ayant bien voulu me remettre une copie de ce livre en échange d'une chronique, le moment est venu je crois de me mettre à table ! Résumé :  L'Empire va changer. Sur Sor'Ivanya, la planète sacrée où pousse la Fleur de Dieu, l'Enfant s'est lancé dans son ascension vers la canopée : il y mangera les inflorescences précieuses desquelles on extrait les molécules de la panacée - ainsi que celles qui révèlent à l'homme le véritable sens de la vie. Dans les technocenters, tout le monde s'a…

Men in Black : International

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L'imaginaire s'exprime parfois de façon bien surprenante. La folie des soucoupes volantes qui s'est exprimée après la Seconde Guerre Mondiale inclut un thème aussi bizarre qu'inquiétant, celui des "hommes en noir" ("men in black" ou "MIB") : des individus peut-être pas tout à fait humains qui seraient chargés d'étouffer (par la persuasion, l'intimidation voire le lavage de cerveau) l'émergence de témoignages fiables au sujet d'éventuels phénomènes extraterrestres. Dans la mesure où depuis soixante-dix ans aucun élément sérieux allant dans le sens de l'ufologie n'a pu être étudié, on en déduira que soit celle-ci n'a aucune valeur... soit au contraire la conspiration des "hommes en noir" est d'une impressionnante efficacité ! La franchise Men in Black (adaptation d'un comic) reprend ce thème conspirationniste et le traite avec la dérision, l'ironie et l'humour qu'il faut. Le présent …

Prix des Blogueurs Planète-SF 2019 : la shortlist !

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La shortlist du Prix des Blogueurs Planète-SF est désormais connue ! Sont nominés cette année cinq titres car il y a eu des ex aequo... Anatèm de Neal Stephenson.Bonheur™ de Jean Baret.L'Ours et le Rossignol de Katherine Arden.Le Roman de Jeanne de Lidia Yuknavitch.Terminus de Tom Sweterlitsch. Comme on peut le constater, il me faudra rattraper deux titres cet été : cela devrait être jouable...

Danse aérienne

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Ce texte est le dernier tiré du recueil Danses aériennes de Nancy Kress : presque éponyme de l'ensemble, il lui revient la tâche difficile de conclure un corpus original... Résumé :  Quel est le rapport entre un doberman nommé Angel, une danseuse étoile du nom de Caroline Olson, une journaliste exilée à New York appelée Susan Matthews et les espoirs de dizaines d'adolescents qui rêvent d'atteindre la perfection dans une discipline artistique ou sportive ? Depuis quelques années, la bioamélioration génétique rend possible des miracles, produisant des animaux doués de parole, des chimères génétiques... ou même des êtres humains programmés pour le succès. Au New York City Ballet, le directeur artistique ne jure que par les danseurs "naturels", de ceux qui refusent les bioaméliorations et travaillent sans relâche comme le font les danseurs depuis des générations. Alors, pourquoi deux de ses danseuses - assassinées depuis peu - ont révélé à l'autopsie la trace de…

Blake et Mortimer hors série : Le dernier pharaon

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Blake et Mortimer : la série aux deux compères britanniques a déjà eu les honneurs de ce blog à plusieurs reprises. Edgar P. Jacobs, au contraire d'un Hergé, ne s'est pas opposé à la continuation de son oeuvre par d'autres auteurs si bien que depuis une vingtaine d'années sa série emblématique est prolongée - parfois de façon discutable - par des bédéastes par ailleurs confirmés. Cet album représente un cas particulier, comme on va très vite le constater... Résumé :  Blake et Mortimer se sont échappés de la grande pyramide en ayant perdu tout souvenir des événements les ayant amenés au fond de la chambre du roi. Quelques années plus tard, lorsque Mortimer rend visite à son ami Henri au palais de justice de Bruxelles, il est témoin d'un incident aussi étrange que terrifiant. Bientôt, la ville est submergée par un rayonnement qui interdit le fonctionnement de tout appareil électrique ! Ce n'est qu'en construisant une cage de Faraday géante autour du palais de…

Rosewater

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Je n'ai jamais rien lu de Tade Thompson. Des avis mitigés venus de la blogosphère m'ont donné à penser qu'il y avait peut-être quelque chose d'intéressant dans son Rosewater paru depuis peu de temps : c'était l'occasion en tout cas de découvrir un nouvel auteur tout en allant au bout d'une intuition... Résumé :  Rosewater est une agglomération nigériane qui s'est constituée comme un chancre autour du Dôme extraterrestre poussé comme un champignon au milieu du XXIème siècle. Chaque année, le Dôme s'entrouvre et ceux qui parviennent à s'exposer à ses rayonnements voient leurs maux guéris... ou bien s'en tirent avec d'ignobles malformations... quand ce ne sont pas les morts qui se relèvent sans plus de conscience mais parfois très agressifs à l'égard des vivants ! Kaaro est un ancien voleur, dont le talent de "perceptif" provient d'une symbiose avec les filaments mycéliens extraterrestres que l'on trouve partout désor…

X-Men : Dark Phoenix

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Je n'ai pas (encore ?) chroniqué le troisième volet de la nouvelle saga X-Men au cinéma : l'histoire du mutant Apocalypse et de sa vendetta contre les simples êtres humains ne m'avait pas tout à fait convaincu de son intérêt. La sortie du quatrième volet de la saga m'a toutefois conduit en salle... et celui-ci, j'ai eu envie de le chroniquer au contraire du précédent ! Résumé :  Jean Grey est une mutante. Elle dispose de puissants pouvoirs de télékinésie et de télépathie qui font d'elle une des plus puissantes des X-Men. Elle est toutefois réservée pour ne pas dire timide : son entrée dans l'école du professeur Xavier ne s'est pas faite dans les meilleures conditions... Quelques années après la bataille contre Apocalypse, elle suit Raven sans discuter quand celle-ci l'emmène dans l'espace pour secourir une navette spatiale en difficulté : un accident cosmique va changer Jean à tout jamais. Investie d'une force venue de l'autre bout de l…

L'Enfant et l'Abîme

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De Danielle Martinigol, j'ai eu l'occasion d'apprécier par le passé plusieurs romans jeune public. L'un de ses titres les plus connus n'est autre que Les Abîmes d'Autremer, un space-opera qui - à ce que j'ai cru comprendre - est volontiers utilisé par les professeurs de lettres en Collège pour traiter la partie du programme relative aux littératures de l'imaginaire (parce que oui, l'imaginaire est bel et bien enseigné à l'école !). L'Enfant et l'Abîme est un texte court faisant préquelle à ce roman et donnant plus volontiers dans le planet-opera que le space-op' (même si les deux genres sont, il faut bien le reconnaître, assez miscibles). Résumé :  Autremer est un monde océanique en cours de colonisation, dont la biosphère est encore mal connue. La famille Maguelonne fait partie des nouveaux arrivants - du moins, la famille moins la mère, tuée par un grave accident pendant le voyage interstellaire. Andjo est le petit dernier de la f…

The unnecessary parts of the story

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Encore une nouvelle tirée du numéro de Septembre/Octobre 2018 d'Analog : munie d'un titre à rallonge, elle ne m'a pas attiré tout de suite. Ai-je bien fait de lui accorder un peu d'attention ? Résumé :  Des myriades d'histoires et de films vous ont préparé à cette situation - celle où, après avoir visité une planète inhabitée, l'un de vos membres d'équipage est saisi du soudain désir de massacrer tout le monde à bord, puis se met à bourgeonner en tumeurs purulentes avant de proclamer qu'il a été infecté par un virus extraterrestre intelligent et surtout déterminé à proliférer sur chaque monde humain, à commencer par la Terre. Votre équipage se révélera-t-il plus ou moins intelligent que ceux que la science-fiction a eu l'occasion de plonger dans tel péril ? Ou bien l'ennemi sera-t-il trop bon stratège pour vous et vos compagnons, êtres humains très ordinaires ? La SF sait parfois se contempler elle-même avec une certaine dérision : si dans son 

Übel Blatt tome 21

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Avec ce tome 21, la série manga Übel Blatt n'a jamais été aussi proche de sa fin ! Résumé :  Le château volant de Glenn a fait feu grâce à une arme d'une puissance incomparable : son tir frappe de plein fouet la barrière magique séparant l'Empire et Wischtech. Pour Glenn, c'est un pas de plus vers la victoire et l'accomplissement de sa volonté : en rassemblant les deux mondes, il espère mettre fin à toutes les guerres et changer le peuple de l'Empire en horde guerrière surhumaine... Mais pour les forces loyalistes qui ont été galvanisées par l'arrivée de renforts, c'est un coup dur et la preuve qu'elles ne bénéficieront d'aucun répit avant la victoire totale - si victoire il doit y avoir... Et l'espoir principal réside une fois encore sur les frêles épaules de Köinzell alias Ascheriit : lui seul peut-être peut éliminer Glenn, équipé de ses nouvelles armes et de son désir inaltérable de vengeance. Mais devant lui se tient un dernier obstacle…

Les joueurs du Ᾱ

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Il y a quelques années je parlais ici même d'un livre de A. E. van Vogt, Le monde des Ᾱ : j'en gardais le souvenir d'un roman intelligent, difficile à suivre au premier abord mais dont les enjeux semblaient préfigurer ceux de Dune... Plus de trois ans plus tard, le moment était venu de m'intéresser à sa suite ! Résumé :  Gilbert Gosseyn, l'homme au second cerveau, va devoir à nouveau lutter pour la sauvegarde de la civilisation du Ᾱ : un ennemi retors se fait jour, déterminé à faire s'effondrer les défenses de la Terre et de la Vénus non-aristotélicienne face au Plus Grand Empire galactique... et voici que l'esprit de Gosseyn est transféré dans le corps du jeune Ashargin, prince de son état et otage d'Enro le Rouge. Ce dernier, dictateur tout puissant, inspire la peur à tout son entourage et a entrepris une guerre victorieuse contre les autres civilisations galactiques. Isolé des siens, privé des ressources de son second cerveau, Gosseyn saura-t-il ide…

Dark Crystal

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Il y a quelques temps, j'ai appris la sortie prochaine d'une série inspirée de Dark Crystal - et mes souvenirs ont aussitôt jailli. Avant la découverte du Légendarium de Tolkien et bien avant Le Trône de Fer de G.R.R. Martin, la Fantasy c'était en effet pour moi L'Histoire sans Fin et Dark Crystal ! Si j'ai déjà eu l'occasion il y a longtemps de parler de ce premier film, je ne l'ai jamais fait pour le second : il est temps de réparer cette injustice... Résumé :  Depuis mille ans, les Skeksès règnent sans partage sur Thra, une planète à trois soleils que leur avidité change peu à peu en désert. Les Skeksès trichent avec la mort, prolongeant leur vie par d'atroces artifices... mais ils sont stériles et, alors que les ressources du monde s'épuisent peu à peu, ils sont promis à l'extinction. Leur Empereur est même mourant : seule de l'essence de Guelfling pourrait lui rendre sa santé - mais ce peuple a presque disparu de la surface de Thra. Ta…

La vidéo SF du mois - Juin 2019

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Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, voici Azarkant, un court-métrage russe presque sans paroles assez inquiétant...