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Affichage des articles du 2019

The Fold

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Il y a quelques années, je découvrais Peter Clines et son 14 : un roman typé fantastique dont l'univers m'avait semblé trop grand pour ses dimensions - ce qui, d'ordinaire, semble indiquer la possibilité d'une suite ou au moins d'une réutilisation. Ayant découvert il y a peu de temps que l'auteur avait en effet choisi de revenir à cet univers, je n'ai pas été long à me pencher sur The Fold, le second volume de la série intitulée Threshold... Résumé :  Mike possède un talent rare : celui d'une mémoire aussi parfaite qu'involontaire, qui lui permet de retenir d'un bref regard le contenu d'une page toute entière. Sa facilité d'apprentissage et son intelligence auraient pu lui permettre d'accéder à des charges enviées - mais il se satisfait de n'être qu'un simple professeur de lycée. Jusqu'au jour où son vieil ami Reggie, après des années de tentatives infructueuses, parvient à le persuader de travailler pour lui en tant que…

La Pluie

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Je n'avais jamais rien lu d'Alex Evans avant cette nouvelle publiée dans l'Anthologie officielle des Utopiales 2018. Résumé :  Karen vit dans une caverne qu'elle partage avec Alicia. Toutes deux survivent sur les ruines de la civilisation, comme tous les ultimes survivants de l'épidémie qui s'abritent à la fois des bouffeurs - malades à présent enragés à dévorer toute chair humaine - et des Purificateurs - groupes cyniques et cruels qui sillonnent le pays en prétendant éliminer la contamination. Un jour, une contaminée pas encore transformée en bouffeur se présente à l'entrée de leur abri précaire... J'aime pas le post-apocalyptique. J'aime pas les dystopies. J'aime pas les mondes sans espoir. Cette nouvelle propose tout à la fois : bien joué, cela m'épargne d'avoir à en dire beaucoup plus.
Je ne critiquerai pas le travail d'écriture entrepris ici : même une histoire détestable représente un investissement - imagination, temps, éner…

Children of Ruin

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J’ai parlé ici l’année dernière de Children of Time, un très beau morceau de space-opera dont les personnages principaux – des araignées portiidées – se révélaient à la fois neufs et vecteurs d’identification pour le lecteur humain : j’avais été sans surprise emballé, si bien que ce fut avec beaucoup de plaisir que j’ai appris que son auteur Adrian Tchaikovsky s’apprêtait à donner une suite à cette histoire. Pour moi, rendez-vous était pris et lecture promise... Résumé :  Yusuf Baltiel est le commandant du vaisseau de terraformation à destination du système Tess 834 : arrivé à destination, il découvre que la planète visée par l’expédition abrite la vie... Dans la mesure où l’arrivée future des colons nécessiterait le nettoyage de cet écosystème inattendu, lui et son équipe prennent une décision radicale : Tess 834h rebaptisée Nod sera laissée en friche le temps qu’ils puissent l’étudier à leur guise... et la planète voisine, la plus froide 834g, sera changée en planète océanique où l…

L'Amour au temps des chimères

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D'Elisabeth Vonarburg, je n'ai encore rien lu : cette nouvelle proposée au sommaire de l'Anthologie des Utopiales édition 2018 était donc la meilleure occasion de faire connaissance avec son oeuvre... Résumé :  Djani tient le rôle de la sirène dans le Grand Aquarium. En cette époque troublée, alors que de nouvelles idéologies viennent se superposer aux fissures au sein de la grande famille humaine et que la violence est à fleur de peau, illel est Métame et l'un des seuls stables de son clan sur le point de disparaître. A-t-illel une responsabilité à l'égard des siens ? En a-t-illel une à l'égard de Khim, un jeune homme qui s'intéresse à lui de très près ?Post-humanisme de bon aloi dans cette nouvelle qui se déroule dans un avenir pas lointain mais pas tout à fait défini : de nouveaux variants à l'humanité ont fait leur apparition, quelques générations plus tôt, et vivent dans le secret - craignant sans doute à juste titre la haine mille fois renouvelée…

Les Sorcières tome 2 : Inferno

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De Dufaux, j'ai déjà eu l'occasion de parler plusieurs fois grâce à sa fameuse Complainte des Landes perdues : allié à Tillier, il a publié ces derniers temps le second volume du cycle Les Sorcières, qui est le troisième de la saga. Résumé :  Les sorcières ont-elles encore l'influence nécessaire pour choisir leur propre champion ? L'une d'entre elles, piégée dans un corps monstrueux, distille ses maléfices auprès de la reine Jamaniel - alors que sa sœur tente de persuader leurs semblables de se ranger sous la bannière d'Elgar, le Prince des Marches et l'héritier légitime du trône... Mais la sorcière Sanctus ne l'entend pas de cette oreille : pour elle, seul Vivien des Aguries - porteur du sceau de l'Inferno Flamina - peut rendre aux sorcières les services qu'elles attendent. Or Vivien est un fils bâtard du roi Brendam et l'objet de la haine d'Elgar et de Jamaniel, prêts à tout pour assurer leur main-mise sur le royaume... La couronne s&…

Hérésie

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Voici un livre qui était en souffrance dans ma pile à lire depuis onze ans et plus : acheté au printemps 2007, je n'en avais alors lu que quelques pages avant de passer à autre chose... Avais-je eu l'esprit trop occupé à l'époque pour aller plus loin ? La quatrième de couverture évoquait le fait que des critiques avaient comparé la richesse de l'univers d'Aquasilva - la trilogie qu'ouvre Hérésie - à celle de l'univers de Dune : comparaison n'est pas raison, et pareille référence était alors comme à présent occasion d'être intrigué. Il me fallait donc en avoir le cœur net : à la faveur d'une réorganisation de ma bibliothèque, la lecture d'Hérésie est redevenue d'actualité ! Résumé :  Aquasilva est une planète océanique à la taille gigantesque. Les continents y sont rares et de petite taille par rapport à l'océan mondial, si bien que les grandes villes y sont elles-mêmes peu fréquentes... et les ressources minérales des continents son…

Survival Family

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Vu dans le cadre du festival des Intergalactiques de Lyon, ce film post-apocalyptique japonais m'a fait de l’œil malgré son genre... et l'on va vite comprendre pourquoi ! Résumé :  La famille Suzuki mène une vie ordinaire à Tokyo en 2016 : le père travaille à deux stations de RER de l'appartement familial, la mère fait tourner le ménage, le fils aîné fait des études à l'université alors que sa sœur est encore lycéenne. Tous comptent sur les technologies du présent et sur l'électricité pour accomplir leurs tâches quotidiennes comme leur superflu... mais que peut-il se passer le jour où la technologie se met à faire défaut ? La vie peut-elle continuer longtemps comme si de rien n'était ? Qu'est-ce qu'une vie normale ? De nos jours et dans les pays développés, c'est une vie où il suffit de tourner un robinet pour obtenir de l'eau potable, où les commerçants du quartier ont tout ce qu'il faut pour vous fournir de la nourriture à préparer le jou…

Magie des renards

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Découverte de Kij Johnson avec cette nouvelle au titre intrigant, figurant au sommaire de l'Anthologie officielle des Utopiales édition 2018. Résumé :  La narratrice est une demoiselle-renard : elle est un animal facétieux et intelligent, dont la magie peut tromper le regard humain et dilater sa perception du temps. Elle croise un jour le seigneur Kaya no Yoshifuji et tombe amoureuse de lui au premier regard. Mais comment pourrait-elle le séduire alors qu'il est marié... alors qu'elle n'est pas humaine ? Sa famille désirant la rendre heureuse va en recourir à la magie pour contraindre le seigneur humain à venir partager sa vie... à quel prix pour elle et pour Yoshifuji ? Le renard est une créature ambivalente du folklore japonais, qu'il serait hors-sujet de décrire ici dans le détail : il suffira de dire que le subterfuge mis en oeuvre par la demoiselle-renard de cette histoire est courant dans les contes japonais, où pullulent les mésaventures d'hommes trompé…

Le Syndrome de Pan

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De Morgane Caussarieu, il a déjà été question ici grâce à l'éprouvant Je suis ton ombre qui avait gagné en 2015 le Prix des Blogueurs du Planète-SF. La présente nouvelle, qui figure au sommaire de l'édition 2018 de l'Anthologie des Utopiales, est plus ancienne que Je suis ton ombre : elle invoque les mânes d'un personnage littéraire fascinant, celui de Peter Pan. Résumé :  A douze ans, Evi se débat entre les désagréments de l'enfance finissante et ceux de la puberté commençante : il lui faut partager sa chambre avec son petit frère tout en supportant les poussées d'acné comme la croissance de la pilosité axillaire. Tous les soirs, elle et Simon lisent et relisent le vieil exemplaire de Peter Pan offert par leur mère : ce qu'ils ne savent pas, c'est que Peter s'apprête à venir gratter à leur fenêtre... Vient-il pour les emmener au Pays Imaginaire ? Le terrain de jeu des garçons perdus va se révéler bien peu semblable à celui du livre d'Evi - et …

Übel Blatt tome 20

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A nouveau une chronique de la série manga Übel Blatt : celle-ci était en souffrance depuis un peu plus d'un an ! Résumé :  Les troupes impériales conduites par Köinzell ont bousculé l'armée de Glenn. Alors que le semi-elfe prépare l'assaut qui le conduira au plus près de son ennemi, de vieux amis se manifestent... ainsi que des alliés inattendus : Barant, l'un des derniers survivants parmi les fils de Lebellond, vient prêter main-forte à Köinzell et à l'Empire. Le problème que pose Glenn reste pourtant insoluble en apparence : est-il devenu immortel grâce à la magie de Wischtech ? Le plan désespéré de Köinzell consiste à l'attaquer avec des épées en pierre elfique, une ressource des plus rares et des plus difficiles à obtenir comme à forger... Mais aura-t-il le temps de l'accomplir alors que pour Glenn, le moment semble venu d'abattre la grande barrière qui sépare l'Empire de Wischtech - et donc de répandre un chaos sans précédent ? Batailles dante…

Terminus

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Voici un livre qui a fait parler de lui au moment où sa sortie s'est faite imminente. Aiguillonné par plusieurs chroniques venues du Planète-SF, j'ai décidé de m'y intéresser moi-même - ce en quoi j'ai été aidé par son éditeur qui a bien voulu me l'offrir en avant-première... Résumé :  Shannon Moss appartient à la Navy : elle a été recrutée pour le NCS, un programme secret d'exploration spatiale qui permet d'avoir un aperçu des avenirs possibles. C'est ainsi qu'elle a vu le Terminus : dans un futur aussi peu éloigné qu'inéluctable, un énigmatique "Trou Blanc" apparaît dans le ciel et transforme la Terre en désert glacé où la conscience humaine se consume et où les corps subissent un destin atroce. Crucifiée la tête vers le bas et peut-être sauvée in extremis, elle ne revient au présent qu'après avoir perdu sa jambe. C'est en 1997 que ses chefs au NCIS l'envoient alors enquêter sur un crime aux allures de meurtre rituel : l…

Avengers : Endgame

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Il y a un an, je chroniquais Avengers : Infinity Wars, première moitié d'un dyptique destiné à marquer une fin d'époque - voire peut-être même conclure la saga des Avengers. Il était certain en tout cas qu'au terme de ce film, le Marvelverse était appelé à changer voire même à se réinventer... Les attentes étaient immenses et la curiosité, pour l'amateur très peu éclairé de super-héros que je suis, l'était tout autant. Restait à juger sur pièces... Attention, la présente chronique inclut des spoilers qui ne seront pas signalés in situ. Résumé :  Thanos a gagné : il a fait disparaître la moitié des êtres pensants de l'Univers. L'équipe des Avengers est mutilée à l'image du monde... et ce n'est pas l'arrivée après la bataille de Captain Marvel qui va changer la donne. Le titan, qui s'est exilé sur une planète lointaine où il vit seul et d'agriculture, a pris le soin de détruire les pierres d'infinité : il n'y a pas de retour en ar…

La vidéo SF du mois - Mai 2019

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En ce premier mai, journée internationale des travailleurs, il me paraît pertinent - dans le cadre de ma rubrique mensuelle - de vous proposer Tergo, un court-métrage sans paroles qui se passe de tout commentaire...

Les hommes frénétiques

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La revue Bifrost m'a confié la lecture de ce livre afin d'en produire une chronique. La lecture est faite, la chronique sera publiée dans un numéro de Bifrost à venir, et sera publiée sur mon blog un an après publication dans la revue... Résumé :  Harrisson est un disciple d’Avérine, le physicien centenaire : lui et la brillante Lygie s’apprêtent à découvrir les secrets de l’éther par lesquels l’homme pourra enfin s’élever au-dessus de sa condition… Pourtant l’époque n’est pacifiée qu’en apparence, et si les outrances de la guerre qui élimina la civilisation de l’ère chrétienne sont lointaines, les tensions ne font qu’empirer entre les différentes strates sociales. Est-il bien prudent pour Harrisson et Lygie de continuer leurs travaux ? Alors même qu’une machination météorologique vient précipiter la mort d’Avérine, les événements s’accélèrent et les vieux démons de l’humanité se réveillent... Harrisson et Lygie pourront-ils sauver la civilisation universelle ? Ou bien est-il…

Zombillenium tome 4

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Cela faisait un bail qu'Arthur de Pins n'était pas revenu à Zombillénium : cette série fantastique penchant vers l'horreur voire par moments le gore distille à son lecteur l'histoire d'un parc d'attractions pas comme les autres, où les monstres sont de vrais monstres, dont le ticket d'entrée rend le propriétaire (un archidémon) maître de l'âme du visiteur, et qui est l'endroit où la belle sorcière Gretchen et le tout neuf démon Aurélien se sont rencontrés pour le meilleur ou pour le pire... Je n'avais pas chroniqué le tome 3 au moment de sa sortie et, à la lecture de celui-ci, je pense qu'une rétro-chronique va s'imposer ! Résumé :  A l'assemblée des archidémons, Béhémoth plastronne : jamais Zombillénium n'a aussi bien marché, le chiffre d'affaires du parc est impressionnant et après sa visite, pas moins de dix mille âmes par an lui sont acquises pour de bon. L'archidémon du jeu a l'intention de se défaire de sa prop…

La chasseuse de trolls

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Lu grâce à la sympathie de son éditeur, voici ma chronique de ce livre de Stefan Spjut paru il y a quelques semaines. Résumé :  Susso tient un site Internet consacré aux trolls, un sujet qu'elle prend très au sérieux car son grand-père, aviateur photographe, a un jour immortalisé une scène étrange... celle d'un être humain de toute petite taille chevauchant un ours. Le troll du grand-père, bien que connu de toute la famille, n'a pas empêché celle-ci de connaître querelles et séparation - et Susso le sait, beaucoup de gens hormis les cryptozoologues les plus cinglés vouent un réel intérêt à son travail. Ce qu'elle ne sait pas, c'est que le troll jadis photographié par son grand-père n'est pas le seul qui existe en Suède - et que ces êtres ont un intérêt malsain pour les enfants humains... Certaines disparitions inexpliquées d'enfants, par le passé, pourraient en effet avoir un lien avec l'existence des trolls et leur vie aux marges de la civilisation hu…

Shazam !

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Avertissement préliminaire : si vous êtes arrivés ici parce que vous cherchez des informations sur un film intitulé Shazaam que vous pensez avoir vu dans les années 1990, j'ai le regret de vous informer que vous êtes victimes d'un faux souvenir comme cet excellent article sur Voxdevrait vous le démontrer. La présente chronique est celle du film de 2019, et vous remarquerez au passage que les deux titres ne sont pas identiques... Résumé :  Au fond d'une caverne remplie d'artefacts magiques et de portes conduisant vers des lieux peuplés de créatures inquiétantes, Shazam - le dernier du conseil des sept sorciers - veille sur les sept péchés capitaux jadis transformés en statues. Mais Shazam vieillit et, bientôt, les sept démons se libéreront : pour éviter l'Apocalypse, il faut trouver un champion au cœur pur qui saura prendre la relève et pétrifier à nouveau les péchés capitaux... Les candidats ne sont pas rares mais aucun d'entre eux n'est digne de la charge…

Le garçon du goûteur

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Je poursuis ma lecture de l'Anthologie des Utopiales édition 2018 avec cette fois-ci un texte écrit par Ben H. Winters, un auteur que je n'ai jamais lu a priori... Résumé :  Des années après la fin de la Dernière Guerre, C. règne sans partage sur le monde. Sa volonté transcende celle de tout individu et son pouvoir dépasse de très loin celui de n'importe quel tyran dont l'Histoire garde le souvenir. Pourtant, C. finit par s'ennuyer : que reste-t-il à faire quand on a écrasé toute forme de résistance ? Est-il même possible de susciter un nouvel ennemi pour ne plus avoir à se dire "et maintenant" ? Le monde est unifié, le monde connaît la paix, mais le monde connaît aussi la terreur d'un pouvoir sans aucune forme de contrôle. C. apparaît ici comme un avatar de despote oriental : il n'est peut-être pas divinisé comme un Xerxès mais sa violence est la seule qui peut encore s'appliquer - ce qu'il fait à intervalles réguliers pour que nul n'…

La Première Pierre

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Je n'ai que très peu lu Ursula K. Le Guin pour le moment : mis à part quelques nouvelles ici ou là, il me reste encore à explorer presque tout son imaginaire. L'Anthologie des Utopiales édition 2018 offre à lire d'elle La Première Pierre, un court texte qui m'a fait - comme on va le constater - une forte impression. Résumé :  Bu est une nur : au printemps, elle doit participer à la reconstruction des murs en pierres sèches des terrasses de l'université, pour que ses maîtres obls puissent bénéficier du confort de la méditation estivale. Un jour, elle découvre une pierre aux tons bleu-vert inhabituels qui s'incorpore à merveille dans le Dessin du Doyen. La couleur qu'elle lui apporte donne un sens particulier à la structure, un sens qui va offrir aux nurs une nouvelle conscience du monde... à moins qu'ils ne fassent que la redécouvrir ? Voici une dystopie bien caractérisée : une société stratifiée à l'extrême, dont les maîtres - les obls - possèdent …