Articles

Affichage des articles du 2020

Alix Senator tome 1 : L'Esclave de Khorsabad

Image
Il me semble que ce nouveau tome d' Alix Senator est arrivé en librairie assez vite après le précédent : faut-il y voir quelque effet secondaire du confinement ? Résumé :   Alix est à Ninive, au cœur de l'empire parthe où il compte bien des ennemis - en tant que romain et en tant qu'ancien esclave à Khorsabad... et voilà qu'il est enlevé par un potentat oriental qui, haïssant Rome et l'influence qu'elle entretient sur le roi Phraatès IV, a décidé de mener un complot convoluté. Alix est en effet l'un des derniers sur Terre à connaître le secret du fabuleux trésor de Sargon que l'on dit toujours caché à Khorsabad. Les hommes du seigneur Barzapharnès ne reculeront devant aucune ignominie pour le faire avouer... surtout lorsqu'ils réalisent que l'un de ses compagnons d'infortune éveille chez lui de très anciens souvenirs. Afin de sauver Rome et peut-être aussi sa vie, Alix n'a pas le choix : il devra se réfugier à Khorsabad... en espérant p

Retour sur Aldébaran tome 3

Image
Avec ce troisième tome, c'est la fin du cycle Retour sur Aldébaran signé Leo  ! Résumé :   Cela se corse pour Kim : la planète inconnue où elle et plusieurs explorateurs venus d'Aldébaran sont coincés regorge de dangers inattendus. Son peuple indigène, bien que méfiant à l'égard des êtres humains, révèle que depuis quelques temps des phénomènes inquiétants se produisent et que des animaux inconnus pullulent dans leurs jungles... certains d'entre eux étant même capables de se subdiviser lorsqu'ils sont agressés ! De toute évidence, au moins une intelligence extraterrestre d'ordre supérieur est à l'oeuvre sur ce monde où la fermeture des portes quantiques a piégé Kim et ses amis. Les Tsaltérians parviendront-ils à trouver le chemin vers elle ? Kim pourra-t-elle rallier Aldébaran ? Et surtout... saura-t-elle gagner la confiance des indigènes et percer le mystère de leur relation contrariée avec l'humanité ? Finir un cycle est toujours le moment le plus dél

Archangel

Image
Un an plus tard, voici mon retour de chronique depuis Bifrost pour la BD Archangel ... Résumé :  En février 2016, les grandes villes du monde ont été ruinées par la guerre nucléaire. Aux Etats-Unis, survit un complexe d'urgence où le Vice-Président Henderson subit une opération de chirurgie esthétique destinée à lui donner le visage de son grand-père. Le transfert quantique vers le continuum alternatif de 1945 est imminent qui lui permettra de prendre la place de son aïeul et de réécrire l'Histoire du monde - à moins qu'il ne s'agisse plutôt de la saccager... Ce qu'il ne sait pas, c'est que quelques opposants ont survécu et vont s'opposer au projet "Archangel" que lui et son Président de père ont décidé de mettre en oeuvre. Les mutins du complexe de transfert quantique pourront-ils empêcher les Henderson de mettre la main sur un autre monde à corrompre ? Et s'ils y arrivent, à quoi va ressembler la version non ruinée de l'année 2016

Les révoltés de Bohen

Image
Un an plus tard, voici mon retour de chronique depuis   Bifrost   pour le texte   Les révoltés de Bohen   d' Estelle Faye ... Résumé :  La Révolution a fait tomber un Empire, puis l’Usurpation a corrompu la Révolution, et quinze ans plus tard les révolutionnaires sont morts ou en fuite. A Serna Chernik, le Régent triomphe : soutenu par les mages esclaves de la Reine de l’Hiver, il entreprend l’excavation des sous-sols de la capitale tout en pourchassant les ultimes combattants de la liberté. Ceux-ci, maintenant dispersés dans tout Bohen et paralysés par des loyautés contradictoires ou pour des raisons de basse politique, n’ont pourtant pas renoncé à leurs idéaux… D’où proviendra l’étincelle qui fera repartir le brasier de la révolution ? Aura-t-elle le temps de jaillir ? Car si les plus pauvres se mettent à errer sur les routes lorsqu’ils n’ont plus rien à perdre à se révolter, ils ne savent pas encore qu’à la capitale, les catacombes regorgent de secrets qu’il n’aurait ja

The Promised Neverland tome 16

Image
Il y a quelques semaines paraissait le tome 16 de la série The Promised Neverland , que je suis depuis plusieurs mois... Résumé :   Emma et Ray sont perdus dans un labyrinthe : plus que jamais, la créature qui se trouve au-delà des "sept murs" semble insaisissable... Or, le temps presse : leur ami Norman, devenu le "Boss", est déterminé à éliminer tous les démons de la planète - y compris Sonju et Mujika, les démons errants qui ont aidé les évadés de Grace Field au tout début de leur cavale. Pour concilier liberté avec moralité, il faudrait que les êtres humains négocient une nouvelle "promesse" avec le maître des "sept murs". Or cette créature est joueuse, et elle réclame toujours son dû quand elle promet : l'être humain qui a jadis précédé Emma et conclu la "promesse" ignoble à l'origine du système des fermes en sait quelque chose... lui dont la trahison a coûté double prix. Alors que Norman dépêche des assassins aux trousses

La vidéo SF du mois - Novembre 2020

Image
Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi While you were sleeping ... Contexte :   Sur une planète aussi aride qu'éloignée de la Terre, une base scientifique semble désertée... mis à part deux assistants vocaux qui, tous les matins, engagent une conversation limitée par leur programmation enjouée ! Mais où sont passés les deux chercheurs qui avaient pour mission de découvrir de l'eau liquide et de démarrer la colonisation ?

L'automate de Nuremberg

Image
  Je n'avais encore jamais lu L'automate de Nuremberg de Thomas Day : c'est à présent chose faite, pour le compte de la revue Bifrost  ! Comme d'ordinaire, je ne publie pour le moment pas d'autres éléments qu'un résumé : la chronique reviendra dans un an sur mon blog... Résumé :  Melchior Hauser est un automate joueur d’échecs. Bien que construit à Nuremberg, il se trouve à la cour du Tsar quand la Russie pose les armes devant Bonaparte… Doué de conscience et d’une capacité limitée à envisager le monde et à interagir avec l’être humain, Melchior saisit alors l’occasion de revenir auprès de son créateur et d’obtenir de lui les améliorations dont il a besoin. Ce qu’il ne sait pas, c’est que ses deux frères – Kaspar l’enfant ramené à la vie par le fluide électrique, et Balthazar le pur esprit en bouteille – sont aussi en train de tracer leurs destins, au moment même où le monde est en train de changer...

La vidéo SF du mois - Octobre 2020

Image
Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi la bande-annonce d'un film russe qui fait un peu plus que loucher en direction d' Alien ...

Lumières noires

Image
Il a déjà été question ici plusieurs fois de N.K. Jemisin , brillante auteure américaine à qui nous avons déjà eu le plaisir de décerner en 2018 le Prix des Blogueurs pour La cinquième Saison  ! Lumières noires est un recueil de nouvelles, et c'était aussi le dernier de mes rattrapages pour l'édition 2020 du Prix ... Au menu de ce recueil : Ceux qui restent et ceux qui luttent : Um-Helat est l'Utopie réalisée, coupée de l'Univers... mais à portée du le flux d'information venu de notre propre monde. Laquelle des deux sociétés contaminera-t-elle l'autre ?  Nette citation au fameux Ceux qui partent d'Omelas d' Ursula K. Le Guin , cette nouvelle en renverse le propos et y ajoute la touche Jemisin - sombre, horrifiante, mais jamais désespérée. C'est donc un beau texte pour ouvrir ce recueil. Grandeur naissante : l'avatar de New York s'éveille : c'est un jeune homme sans le sou, sur lequel veille Paulo, lui-même avatar d'une autre gra

The Umbrella Academy saison 2

Image
Il y a un an et demi , je parlais ici de The Umbrella Academy : une série autour d'une famille recomposée de super-héros tous plus névrosés les uns que les autres... La seconde saison en étant désormais disponible, il était inévitable que je m'intéresse à la suite de ce spectacle que j'avais trouvé fort plaisant ! Résumé :   Malgré tous leurs efforts, les membres de l'Académie n'ont pas su empêcher l'apocalypse - et pour éviter le pire, Numéro Cinq n'a pas le choix : il doit entreprendre un nouveau voyage dans le temps. Cette fois-ci, ses frères et sœurs vont l'accompagner vers le passé... mais comme il ne maîtrise pas tout à fait ses pouvoirs, c'est en ordre dispersé qu'ils vont débarquer à Dallas, plusieurs décennies avant l'année 2019 ! Arrivés sous le regard attentif d'un amateur de paranormal et d'abord séparés par le temps, ils vont tous tenter de s'insérer dans cette époque inconnue où JFK est encore Président. La Directr

Noô tome 2 : Subral

Image
Second volume de la trilogie Noô adaptée depuis le livre de Stefan Wul par Laurent Genefort , Subral fait suite à Soror dont je parlais il y a quelques mois... Résumé :   La fuite, pour Brice et Jouve, se poursuit à travers une nature toujours plus dangereuse. Les soldats du Réal sont tout proches et si les rebelles ne sont pas sans alliés, ils vont devoir traverser une zone noô-active : quoi que cette substance huileuse puisse être, elle peut happer les esprits et rendre fous ceux qui succomberaient à son pouvoir... Et la route, après ce territoire hostile, comportera bien d'autres dangers. De l'autre côté de la mer, se trouve le bastion des insurgés où l'un des vieux amis de Jouve n'attend que son mentor pour conduire la révolution à son terme : le gouvernement du Réal, coupable de crimes odieux, va-t-il enfin tomber ? Soror va-t-elle goûter à la liberté que Jouve Deméril a théorisée ? Soror est l'un de ces mondes étranges dont Stefan Wul avait le secret : cré

The Promised Neverland tome 15

Image
Nouvelle parution pour le manga The Promised Neverland ! Résumé :   Norman est devenu le nouveau William Minerva et, résolu à protéger l'ensemble des êtres humains, il fomente une stratégie qui devrait permettre l'élimination de tous les démons. Le plan est audacieux mais, jouant sur des rivalités haineuses jamais purgées entre clans de prédateurs ainsi que sur des mensonges vieux de plusieurs siècles, il a toutes les chances de déclencher une guerre civile parmi les ennemis de l'humanité - laissant ainsi Norman le seul maître du jeu. Mais voici qu'Emma est saisie de doutes... Elle le sait, tous les démons ne sont pas responsables du système qu'elle a fait le choix de combattre... et tous non plus ne sont pas hostiles à l'humanité. Or le plan de Norman donne le vertige dans son monolithisme puisqu'il s'agit rien de moins que d'une campagne d'extermination ! Emma et Ray, s'ils veulent sauver Norman de lui-même, vont devoir entreprendre une mi

La vidéo SF du mois - Septembre 2020

Image
Pour cette édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi Space Apero , un court-métrage à l'humour plus noir et moins enfantin qu'il y paraît à première vue...

L'Arme de nulle part

Image
Je n'explore l'oeuvre d' Edmond Hamilton que depuis une époque assez récente... Ce roman ouvre un cycle  - celui des Loups des Etoiles - tardif dans la carrière de son auteur puisqu'il est paru en 1967. Résumé :   Morgan Chane est un Loup des Etoiles : il est Terrien mais né sur Varna - la planète lointaine de ces pillards craints dans toute la Galaxie - et il est contraint à quitter les siens qui le pourchassent désormais suite à un différend. Recueilli par un Mercenaire venu de la Terre qui perçoit aussitôt son potentiel, Chane va devoir participer à une sombre affaire... Deux mondes d'un même système stellaire sont en pleine confrontation et l'une des deux puissances a des raisons de penser que l'ennemi a mis la main sur une arme inconnue. Les Mercenaires qui ont sauvé Chane vont par conséquent devoir - en échange d'une solde astronomique - identifier la menace et l'éliminer. La vendetta des Loups des Etoiles est-elle bien le seul péril qui pèse

Ennui

Image
Ennui  (le titre est en français) est une nouvelle de Filip Wiltgren parue dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog . Résumé :   Des vaisseaux générationnels conscients d'eux-mêmes, et investis de la mission de veiller coûte que coûte sur leurs passagers, découvrent que l'être humain se meurt - et qu'il se meurt d'ennui. Dans un univers trop bien protégé par l'intelligence artificielle, plus rien ne vient stimuler l'individu qui finit par cesser de se mouvoir puis de s'alimenter, voire en vient au suicide... Or si les êtres humains se meurent, les machines perdent leur raison d'être ! Mais comment venir à bout de l'ennui ? L'intelligence artificielle, dans cette nouvelle, est programmée selon des contraintes qui rappellent de façon explicite les Trois Lois de la Robotique d' Isaac Asimov - enfin, des quatre puisqu'il s'agit ici d'inclure la Loi Zéro selon laquelle il est légitime d'enfreindre jusqu'à la pr

Keeping the Peace

Image
Keeping the Peace est une nouvelle d'Elisabeth R. Adams parue dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog . Résumé :   Le rituel va commencer : dirigé par la Mère Aînée, il va présider à l'expédition des quatorze vaisseaux de guerre du Clan vers un système stellaire lointain. Le Clan a conquis l'autre continent de son monde, puis le seul astre habité de son propre système et l'acquisition du voyage spatial rend possible enfin la conquête des étoiles... Sol est-elle prête pour le destin de conquérante que sa culture veut lui voir endosser ? L'espace est inhospitalier, ses distances incalculables et nul ne sait avec précision ce qui se trouve de l'autre côté de ses gouffres. L'Âge d'Or l'imaginait peuplé de merveilles et de dangers : ce texte, qui n'est pas sans évoquer le souffle de Leigh Brackett , s'inscrit dans cette tradition qu'il renverse avec intelligence. En effet, le péril ne se trouve pas ici dans les étoiles mais be

Mars, the Dumping Ground of the Solar System

Image
Cette nouvelle d'Andrew Kosma est publiée dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog . Résumé :   Bienvenue sur Mars, lieu de relégation de tous les êtres humains modifiés par ingénierie biologique afin de transformer le système solaire ! Les différentes opérations de terraformation une fois terminées, les mondes pour lesquels ces gens avaient été modifiés leur sont devenus inhabitables : seuls des districts adaptés de la planète Mars peuvent encore les accueillir... puisque leurs anciens employeurs comme le gouvernement ne leur accordent plus aucun intérêt. Dans ce contexte, quand un petit fonctionnaire désabusé reçoit une requête émanant d'une Mercurienne dont la fille vient de disparaître, il ne peut que supposer le pire... Rendre le système solaire habitable est un beau projet, qui implique d'utiliser des technologies avancées - mais qui requiert aussi et surtout le labeur humain. Le postulat de cette nouvelle est que l'intervention des ouvriers a néces

Aboard the Mithridates

Image
Aboard the Mithridates est une nouvelle de Sean Vivier parue dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog . Résumé : Le vaisseau Mithridate  porte bien son nom : sa destination n'est autre qu'Héphaïstos, une planète habitable mais dont l'atmosphère riche en soufre et la gravité plus forte vont nécessiter une adaptation progressive des colons humains. Si le génie génétique a son rôle à jouer dans cette tâche de plusieurs générations, l'habituation comportementale en a un autre... et tous les futurs colons ne progressent pas à la même vitesse. Comment Zarah pourrait-elle aider son ami Gavin qui peine déjà, lorsque s'annonce le franchissement d'un nouveau palier de l'adaptation ? La mithridatisation consiste à s'exposer à des doses graduelles d'une substance toxique pour mieux apprendre à la tolérer : on relie cette pratique au roi antique Mithridate VI, lequel avait résolu de se prémunir ainsi contre les tentatives d'empoisonnement ! Ic

Lowlife Orbit

Image
Lowlife Orbit est une nouvelle de Rich Larson publiée dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog . Résumé :   A bord de leur engin spatial, un oncle et son neveu s'apprêtent à détourner de son vol vers Mars l'une des fusées de terraformation. L'oncle ne croit pas au projet de mille ans - mais le neveu a envie d'y croire au contraire... Le projet n'est-il, comme le prétend l'homme mûr et désabusé, rien d'autre que du pain et des jeux ? Sombre ambiance dans cette nouvelle où l'on devine la Terre plus surpeuplée, plus polluée, plus endommagée en un mot que nous la connaissons de nos jours. La génération adulte est désabusée, prête à chercher la richesse - ou les moyens d'une survie marginale - jusque dans le vol des biens communs. La génération qui va lui succéder, piégée entre son désir d'indépendance et son constat clinique de l'état du monde qui va lui être laissé, n'a pas beaucoup d'autres options que l'opposition

Fuel Me Once

Image
Fuel Me Once est une nouvelle d'Allen Lang incluse dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog . Résumé :   Deux hommes se rencontrent à un bar : Mark travaille dans le pétrole, Derrick s'intéresse à la fracturation hydraulique. Le deuxième a une idée géniale - et le premier semble prêt à tout pour en être ! Un partenariat fructueux va-t-il être conclu entre les deux hommes d'affaires ? Parfois, certains textes rendent hommage - ou le tentent - aux textes et aux auteurs de l'Âge d'Or. Fuel Me Once possède cette ambition, de toute évidence : les ressources pétrolières sur Terre se font rares, le nouveau paradigme de la fracturation hydraulique ne sera pas très longtemps profitable et il faut donc penser à l'avenir. Celui-ci, comme souvent à l'Âge d'Or, se trouve dans l'espace et pour être plus précis sur Titan dont les océans d'hydrocarbures feraient la fortune des entrepreneurs assez roublards pour être capables d'en convoyer un

On the Changing Roles of Dockworkers

Image
Cette nouvelle de Marie Vibbert apparaît dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog . Résumé :  Lorsque son chef lui demande d'aller vérifier l'une des unités robotiques des docks, Mary pense qu'elle ne va trouver qu'un défaut matériel anondin... Toutefois, l'Unité 4 n'est pas déconnectée pour des raisons évidentes et l'investigation va conduire Mary à une découverte peut-être dérangeante : l'occasion, peut-être, d'établir une relation de confiance avec une intelligence robotique émergente ? Cafetières , gladiateurs et maintenant dockers : les bots, dans Analog , sont capables de tout faire... mais leur relation à leurs créateurs humains n'est jamais tout à fait apaisée. La cafetière était neurasthénique, le gladiateur cherchait une forme de liberté : le docker, ici, vient d'acquérir une forme de conscience de lui-même et découvre qu'il apprécie son autonomie intellectuelle. Or celle-ci, implémentée par erreur suite à une mi

Le garçon et la ville qui ne souriait plus

Image
J'ai déjà lu de David Bry  son Que passe l'hiver , un roman de fantasy assez convaincant : le présent texte peut s'inscrire dans le même genre mais son cadre est néanmoins tout à fait différent... Résumé :   Romain de Sens n'est pas heureux. A son âge et à son époque, un jeune homme d'une aussi bonne famille que la sienne devrait se préoccuper de sa place dans la future génération des serviteurs de l'Empereur Nicéphore III... mais lui ne rêve que de s'éclipser sur l'île dite de la "Cour des Miracles", où sont cantonnés les "anormaux" - handicapés physiques ou mentaux et minorités sexuelles - où la joie et la vie sont libres. En 1858, cela fait cinquante ans que les Lois de la Norme dictées par l'Eglise font régner l'ordre de la conformité : si des voix commencent à s'élever pour obtenir la libération des "anormaux", Romain découvre par hasard qu'un complot monstrueux se prépare contre la "Cour des Mirac