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Affichage des articles du 2020

Bicycle Girl

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Tade Thompson, l'auteur du peu indispensable Rosewater, apparaît au sommaire de l'Anthologie officielle des Utopiales 2019 dont il a écrit la sixième nouvelle. Résumé :  Le professeur Aloy est dans de sales draps : la police nigériane le retient dans un cul-de-basse-fosse dont il ne sort que pour des interrogatoires musclés qui confinent à la torture. Le crime dont il est accusé n'est autre que celui de purification ethnique : on lui reproche d'avoir fait disparaître plus de mille yorubas, un village tout entier ! Tout ce qu'il sait quant à lui, c'est qu'un jour une adolescente a frappé à la porte de son bureau et l'a mis sur la trace d'une étrange machinerie qu'un chercheur en physique quantique anglais avait construite quatre-vingt-ans plus tôt... Que s'est-il passé au juste ? On retrouve dans cette nouvelle un peu de l'ambiance trash de Rosewater : la violence de cette société n'est pas du tout policée par la haute technologie, la…

Tirésias

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Après le très bon La Gloire d'Héra, voici le second volet du diptyque hellénique signé Le Tendre et Rossi... Résumé :  En cette ère obscure où les dieux règnent sur le monde humain, Thèbes est protégée par Athéna - la déesse de la raison - et s'apprête à livrer une guerre sans merci à Orchomène. Tirésias est un jeune homme, soldat de Thèbes, qui séduit femmes comme éphèbes toujours pour des aventures sans lendemain. Un jour, un pari avec l'épais Glaucon le conduit à la transgression de trop et attire sur lui la vengeance d'Athéna : changé en femme, contraint d'endosser l'identité de sa sœur Thya, Tirésias va devenir le jouet des dieux et du destin... Peut-on échapper à une malédiction divine sans avoir à en subir une autre qui serait encore pire ? Le devin aveugle de la mythologie n'a pas toujours été aveugle, ni devin, ni âgé : cette BD le montre à divers moments de son existence, avant que la déesse ne contraigne son destin. Les péripéties qui privent à …

La vidéo SF du mois - Avril 2020

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Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi une vidéo tapant dans la catégorie humour noir avec What is a cupcake ? Contexte :Une intelligence artificielle en fuite a élu domicile à l'intérieur d'un robot de nettoyage. Obnubilée par le terme "cupcake" apparaissant à plusieurs reprises dans ses lignes de code, la fuyarde a résolu de percer l'énigme à tout prix... quitte à torturer des êtres humains pour leur arracher la réponse à sa question existentielle : c'est quoi, un cupcake ?

The Promised Neverland tome 3

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J'ai poursuivi ma lecture du manga dystopique The Promised Neverland, dont voici ma chronique du tome 3. Résumé :  Alors qu'Emma et ses amis planifient l'évasion, Gilda et Don s'apprêtent à explorer la pièce secrète où "maman" Isabella se retire à intervalles réguliers. Si Emma et Norman savent que Ray est la taupe dont ils avaient soupçonné l'existence, ils pensent pouvoir lui faire confiance car il est dans son intérêt de s'échapper lui aussi de l'orphelinat. Quant à Don et Gilda, ils vont découvrir que leurs alliés ne leur ont laissé l'accès qu'à une vérité parcellaire. Dans cet orphelinat qui n'en est pas un, beaucoup trop de secrets obscurcissent la route vers un avenir incertain - et certains sont ceux que "soeur" Krone, l'ambitieuse rivale d'Isabella, est prête à échanger en contrepartie d'un appui dans son propre complot. Emma et ceux qui fomentent l'évasion pourront-ils lui faire confiance ? Et si &q…

Jean-Michel Ré : une interview

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Jean-Michel Ré, l'auteur de La Fleur de Dieu et de ses suites, a eu la gentillesse de m'accorder un entretien à son domicile ardéchois : l'occasion de découvrir un auteur atypique, et de compléter un portrait amorcé grâce à cette interview disponible sur le site de son éditeur...
        1 Jean-Michel Ré & le langage Bonjour Jean-Michel ! En plus d’être auteur, tu es enseignant et très exactement professeur de français langue seconde (note : il s’agit d’enseigner le français à des primo-arrivants). Comment enseigner le français à ceux qui ne le parlent pas ou peu ?
Bonjour… C'est comme quand nous avons appris notre langue maternelle ou une langue étrangère. Cela passe par beaucoup de jeu, du mime pour les verbes, et les actions… Pour le vocabulaire général, on passe par l’image. Cela permet d’établir les premiers contacts avec la langue. La méthode à employer dépend du niveau de langage que les élèves ont déjà... Quand j'ai commencé à enseigner le FLS, ne dispos…

Sublimation

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La cinquième nouvelle de l'Anthologie officielle des Utopiales 2019 est écrite par Mel Andoryss, une auteure que je n'ai pour le moment et sauf erreur jamais lue. Résumé :  Alba est une arrangeuse. Elle passe devant le Comité en raison d'un crime qu'elle a commis - un crime qu'elle ne regrette pas un instant, et qui va changer l'avenir de l'humanité... Qu'a-t-elle fait ? Et pour quelle raison ? L'étiquette biopunk n'a été que fort peu utilisée sur ce blog, et jamais pour des œuvres à mon sens inoubliables. Hélas, cette nouvelle vient conforter cette tendance. Le schéma n'en est pas cause : dans cette révolte génétique du lointain futur, il est difficile de ne pas sympathiser pour Alba l'arrangeuse génétique et pour sa nouvelle croisade. Non, ce qui pèche, c'est plutôt la narration qui - dans un temps fictionnel assez court - se fait parfois presque elliptique et gêne l'identification des personnages ou l'identification de le…

Altered Carbon saison 2

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Il y a deux ans, je parlais ici même de la saison 1 d'Altered Carbon, adaptation télévisuelle de la trilogie Carbone modifié signée par Richard Morgan : la saison 2 étant diffusée en ce moment, je me suis empressé d'en prendre connaissance... Résumé :  Takeshi Kovacs, le dernier Diplo, s'est changé en mercenaire depuis sa grâce. Une mission se présente à lui qu'il commence par refuser au premier abord : l'un des Fondateurs du monde de Harlan a besoin d'un garde du corps très particulier... mais arrivé sur place, à l'intérieur d'une enveloppe de grade militaire, Kovacs découvre son employeur massacré - sa pile corticale et donc son immortalité corrompues par une arme inconnue. Le monde de Harlan est sa planète d'origine et il sait que les dangers y sont multiples : une rébellion néo-quelliste s'oppose au pouvoir grandissant de la gouverneure Harlan, fille du Fondateur éponyme de la colonie, laquelle tire une richesse immense des mines où l'on…

Les disparus de Valoria

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De Sylvie Denis, j'ai déjà eu l'occasion de parler en ces lieux et en particulier avec son space-opera La Saison des Singes : la présente nouvelle apparaît dans l'Anthologie officielle des Utopiales 2019. Résumé :  Dans un futur proche, les mondes virtuels jouent un rôle prépondérant dans la vie intime et professionnelle des gens. Si certains voient en eux un moyen de faire fortune ou de mettre enfin à disposition de tous un revenu de base, d'autres tels que les enfants n'y voient qu'une source d'amusements sans fin. Et si les deux visions convergeaient d'une façon peu conventionnelle et peut-être même scandaleuse ? Toute époque est susceptible d'être à l'origine de nouveaux modèles économiques et donc de nouvelles arnaques. Les jeux en ligne, d'accès gratuit mais proposant des options payantes, constituent un modèle économique émergent puisqu'ils incluent des monnaies internes. Pour le jeune public réputé impatient, l'idée d'un…

Stranger Things tome 2

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J'ai parlé il y a quelques mois de l'adaptation en BD de Stranger Things : si le premier volume proposait un regard nouveau sur le personnage de Will, celui-ci semble - à la lumière de son titre et de sa couverture - s'intéresser au laboratoire gouvernemental secret du Dr. Brenner... Résumé :  Francine possède un don de précognition et sa famille le sait depuis le jour où elle a permis d'éviter un grave accident de la route. Ce don fait son malheur : il incite ses parents à lui demander les numéros gagnants de la loterie nationale - jusqu'à obtention d'un gain assez important pour acheter la maison de leurs rêves - puis la fait tomber sous la coupe du Dr. Brenner et de son laboratoire d'expérimentations parapsychiques. Devenue Six, Francine va subir des tests chaque jour plus rudes aux côtés des autres sujets d'expérience. Elle ne sait pas comment maîtriser enfin son merveilleux don... mais elle sait que le mensonge rôde autour d'elle. Pourra-t-ell…

The Promised Neverland tome 2

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Je parlais il y a quelques temps du premier tome de The Promised Neverland, un manga shōnen dystopique à souhait. Toujours motivé par la même personne ainsi que par quelques commentaires reçus ici ou sur les réseaux sociaux, j'ai décidé d'aller un peu plus loin plus vite que prévu : à la faveur d'une visite en librairie je me suis procuré les deux volumes suivants... Résumé :  Grace Field House n'est pas un véritable orphelinat... c'est un élevage que "maman Isabella" dirige au profit de créatures ignobles qui vivent au-delà des murs de l'institution ! Emma, Norman et Ray sont pour le moment les seuls à être informés de l'atroce vérité. Ils savent que le moment de leur "livraison" se rapproche un peu plus chaque jour : les résultats scolaires déterminent le moment où la marchandise devient la plus luxueuse... et les leurs sont exceptionnels. Leur projet d'évasion risque pourtant d'être contrarié : avec l'arrivée de "sœu…

Les Flammes de l'Empire

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Ce livre de John Scalzi, je ne l'ai pas lu en français, mais sa chronique malgré tout passée sur mon blog il y a quelques temps et je vous invite à en prendre connaissance...

Impulsion naturelle

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La troisième nouvelle de cette Anthologie des Utopiales 2019 est signée Olivier Paquet. Résumé :  Accompagnée de son familier robot, un chat siamois, Julie se rend sur l'île d'Oléron où elle doit résoudre un problème écologique. Dans ce futur proche, l'intelligence artificielle est entrée dans toutes les vies, professionnelles comme quotidiennes - et son aide peut faciliter la compréhension d'une nature toujours secrète... Ce court texte questionne la place qu'il convient d'accorder à l'intelligence artificielle et aux machines dans les processus décisionnels de l'humanité. Les sociétés humaines sont fondées sur la notion d'outil et l'intelligence artificielle n'en est jamais qu'un de plus, dont la pratique vient se superposer à celle des autres. L'outil ne permet pas la résolution des problèmes, il la facilite et la rend plus rapide : son perfectionnement permet une optimisation de cette résolution. Face aux systèmes naturels où co…

The Shocking Truth About the Scientific Method that Privatized Schools Don't Want You to Know

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Voici une novelette issue du numéro de Janvier/Février 2020 de la revue Analog : que cache son titre à rallonge ? Résumé :  Toutes les salles de classe ne se valent pas : celle de Ms. Torres a toute la décoration d'une salle de sciences et même une bonne partie du matériel mais ce n'en est pas une... puisqu'elle est soumise aux contraintes pédagogiques et aux programmes sélectionnés par les sponsors de son école privatisée, lesquels désapprouvent l'enseignement de l'évolution et même la pratique de la dissection. Les élèves s'ennuient et vagabondent sur Internet à travers leurs implants : les réprimander peut être considérée comme une agression et valoir un avertissement, écrire un rapport comme une perversion et valoir un blâme ! Aussi, quand l'enseignante décide de motiver ses élèves les plus brillants malgré tout avec un club sciences organisé sur le temps périscolaire, elle ne sait pas dans quel engrenage elle met le doigt... Il y a quelques temps, je …

All the Turns of the Earth

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Une nouvelle de voyage temporel est au menu du numéro de Janvier/Février 2020 de la revue Analog ! Résumé :  Parfois, certains êtres humains sont enlevés vers des époques du passé : c'est ainsi qu'un trader peut finir chasseur de mammouth et une employée de food-truck en paysanne étrusque. Mais toi, tu es allé beaucoup plus loin - à l'époque où les dinosaures régnaient sur Terre. Et là, pour ta propre sécurité, tu as eu l'instinct de t'abriter sur une île. Ce que tu ne savais pas, c'est que cette île était utilisée par des ptérosaures comme une colonie temporaire pour leur ponte et l'élevage de leurs jeunes. Ce que tu ne savais pas non plus, c'est que cette île deviendrait l'endroit où tu nouerais une amitié à même de traverser les âges de la Terre comme ceux de ta vie... Il est rare que des nouvelles au thème aussi trivial en apparence que celui-ci - un enfant échoué du futur domestique puis chevauche un ptérosaure -  se révèlent aussi puissantes …

La Gloire d'Héra

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Premier volet de la fresque antique de Le Tendre et Rossi, La Gloire d'Héra évoque un épisode cruel de la formation du futur Héraklès : je ne l'avais encore jamais lu de bout en bout. Résumé :  Près de Thèbes, Alcée mène une vie de famille pas tout à fait confortable : son frère jumeau Iphiklès ne cesse de l'abreuver de sarcasmes... et il rêve sans arrêt du trône mycénien sur lequel il aurait dû s'asseoir mais dont il a été privé par une perfidie de la jalouse déesse Héra. L'affection des siens ne le retient pas quand son orgueil l'amène à insulter la déesse en aidant une troupe de mycéniens passés tout près de lui : Héra lui impose un rêve inquiétant et l'amène à prendre la route pour Mycènes. Talonné par Iphiklès et son neveu Iolaos, Alcée va traverser les périls d'un pays austère où les dieux se jouent des mortels et de leur destin... Alcée n'est autre que le futur Héraklès - que l'on connaît mieux sous son nom latin d'Hercule : un nom q…

The Evolutionary Alice

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Cette nouvelle est une Probability Zero tirée du numéro de Janvier/Février 2020 de la revue Analog. Ce numéro a une particularité : il ouvre l'année de célébrations du quatre-vingt-dixième anniversaire de la revue... Résumé :  Quand la Chenille lui demande qui elle est, Alice lui récite l'histoire des os (vieille de cinq cents millions d'années) et celle des poils (vieille de deux cents millions). Elle n'a toutefois pas le temps de lui raconter celle de la lactation... puisque la Chenille l'interrompt et se moque de son processus de développement embryonnaire. Après tout, le premier orifice creusé sur l'organisme de la Chenille ne fut-il pas sa bouche alors que le premier à s'être ouvert sur celui d'Alice en fut un autre... bien plus vulgaire ? On résume parfois les liens entre évolution et embryologie par la phrase quelque peu rapide : l'ontogénèse résume la phylogénèse, bien qu'il soit sans doute plus correct de dire que le développement embr…

Neurostar

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Seconde nouvelle de l'Anthologie officielle des Utopiales 2019, Neurostar est signée par Jacques Barbéri. Résumé :  Neurostar : une société spécialisée dans des services peu ordinaires et donc hors de prix... à savoir, la vente de perversions virtuelles plus vraies qu'un souvenir. En cette ère future, les êtres humains tendent vers des formes post-humaines diverses et peut-être même rivales : si certains ne font confiance qu'aux implants électroniques, d'autres tentent une symbiose étroite avec des animaux augmentés voire même se reposent sur leurs talents psi. Jessica Lessing, empathe dévouée à la cause animale, fait partie de cette catégorie-là - aussi, quand l'un de ses ex qu'elle déteste lui demande son aide pour fournir à un client de Neurostar un souvenir venu du cerveau d'un grand félin, elle va saisir l'occasion de faire d'une seule pierre plusieurs coups... Ce futur que l'auteur décrit ici me semble bien peu attrayant : extinction accé…

Atlantide - Terre engloutie tome 4 : Mer dangereuse

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Il y a quelques jours paraissait le tome 4 de la série jeune public Atlantide - Terre engloutie que je suis depuis quelques temps. On rappellera qu'après deux premiers tomes que j'avais jugés plutôt réussis, le troisième au contraire m'avait laissé une fâcheuse impression. La question était posée de savoir si l'itération suivante était de nature à redresser la barre... Résumé :  La confrontation entre le Comte Dubois et Alexandre de la Chapelle est appelée à se poursuivre : au contraire de ce que le second croyait, le premier a survécu à leur aventure sur l'île maudite où les protagonistes se sont retrouvés. Revenus sur le continent, Jean, Corinne, le frère Adrien et le Baron de la Chapelle se rendent au plus vite à la forteresse de ce dernier : une demeure creusée dans la montagne où le noble peut donner libre cours à son goût pour l'art, les animaux et plantes exotiques et... la science. Le récit de ses protégés l'intéresse au plus haut point : la perspe…

La vidéo SF du mois - Mars 2020

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On parle parfois de concept-art : Migrants, plutôt qu'un court-métrage, s'apparente à une scène conceptuelle d'amarrage spatial. Sur fond d'une planète bleue - une Terre polluée au point d'en être devenue inhabitable pour le moment - les évolutions des deux engins spatiaux, le vaisseau et la station, prennent une allure presque onirique...

Locke & Key saison 1

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Nouvelle série recommandée par le service de streaming auquel je suis abonné : à défaut d'autre chose à me mettre sous la dent ces derniers temps, j'ai décidé de lui donner sa chance... Résumé :  La famille Locke a été marquée par une récente tragédie : Rendell Locke a été assassiné par l'un de ses élèves, et ses enfants comme leur mère Nina ont été les témoins du crime. Pour prendre un nouveau départ, les derniers Locke quittent Seattle pour une petite ville du Maine où se trouve Keyhouse, la maison ancestrale où Rendell a passé son enfance. Les y attend l'oncle Duncan Locke et des personnes qui ont connu Rendell alors qu'il n'était qu'adolescent. Bientôt, des événements étranges ont lieu : Bode, le petit dernier, découvre au fond d'un puits une femme étrange qui lui propose de partir à la recherche de clés dissimulées dans le manoir... et bon nombre des habitants de la ville côtière semblent en savoir beaucoup plus long qu'ils ne le disent sur le…

The Promised Neverland tome 1

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Depuis la fin de Letter Bee, je ne crois pas avoir entrepris à nouveau la lecture d'un shōnen : parfois interminables, ces manga finissent - pour les moins bons d'entre eux - par se révéler répétitifs et donc lassants puisqu'ils sombrent dans l'excès inverse de la BD franco-belge (lequel est, on le rappellera : pas plus d'un album par an et des séries de cinq volumes). The Promised Neverland m'ayant été recommandée par une personne qui se reconnaîtra, j'ai malgré tout décidé d'en lire au moins le premier tome. Résumé :  Grace Field House est un orphelinat très accueillant bien que ses règles soient étranges. Dirigé par "Maman" Isabella - qui en est la seule adulte - ses petits pensionnaires doivent passer tous les jours des tests d'intelligence après lesquels ils ont quartier libre dans le vaste parc de l'orphelinat. S'il est interdit de franchir la clôture en pleine forêt ou de s'approcher du portail fermé depuis l'autre …