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Affichage des articles du avril, 2019

Les hommes frénétiques

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La revue Bifrost m'a confié la lecture de ce livre afin d'en produire une chronique. La lecture est faite, la chronique sera publiée dans un numéro de Bifrost à venir, et sera publiée sur mon blog un an après publication dans la revue... Résumé :  Harrisson est un disciple d’Avérine, le physicien centenaire : lui et la brillante Lygie s’apprêtent à découvrir les secrets de l’éther par lesquels l’homme pourra enfin s’élever au-dessus de sa condition… Pourtant l’époque n’est pacifiée qu’en apparence, et si les outrances de la guerre qui élimina la civilisation de l’ère chrétienne sont lointaines, les tensions ne font qu’empirer entre les différentes strates sociales. Est-il bien prudent pour Harrisson et Lygie de continuer leurs travaux ? Alors même qu’une machination météorologique vient précipiter la mort d’Avérine, les événements s’accélèrent et les vieux démons de l’humanité se réveillent... Harrisson et Lygie pourront-ils sauver la civilisation universelle ? Ou bien est-il…

Zombillenium tome 4

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Cela faisait un bail qu'Arthur de Pins n'était pas revenu à Zombillénium : cette série fantastique penchant vers l'horreur voire par moments le gore distille à son lecteur l'histoire d'un parc d'attractions pas comme les autres, où les monstres sont de vrais monstres, dont le ticket d'entrée rend le propriétaire (un archidémon) maître de l'âme du visiteur, et qui est l'endroit où la belle sorcière Gretchen et le tout neuf démon Aurélien se sont rencontrés pour le meilleur ou pour le pire... Je n'avais pas chroniqué le tome 3 au moment de sa sortie et, à la lecture de celui-ci, je pense qu'une rétro-chronique va s'imposer ! Résumé :  A l'assemblée des archidémons, Béhémoth plastronne : jamais Zombillénium n'a aussi bien marché, le chiffre d'affaires du parc est impressionnant et après sa visite, pas moins de dix mille âmes par an lui sont acquises pour de bon. L'archidémon du jeu a l'intention de se défaire de sa prop…

La chasseuse de trolls

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Lu grâce à la sympathie de son éditeur, voici ma chronique de ce livre de Stefan Spjut paru il y a quelques semaines. Résumé :  Susso tient un site Internet consacré aux trolls, un sujet qu'elle prend très au sérieux car son grand-père, aviateur photographe, a un jour immortalisé une scène étrange... celle d'un être humain de toute petite taille chevauchant un ours. Le troll du grand-père, bien que connu de toute la famille, n'a pas empêché celle-ci de connaître querelles et séparation - et Susso le sait, beaucoup de gens hormis les cryptozoologues les plus cinglés vouent un réel intérêt à son travail. Ce qu'elle ne sait pas, c'est que le troll jadis photographié par son grand-père n'est pas le seul qui existe en Suède - et que ces êtres ont un intérêt malsain pour les enfants humains... Certaines disparitions inexpliquées d'enfants, par le passé, pourraient en effet avoir un lien avec l'existence des trolls et leur vie aux marges de la civilisation hu…

Shazam !

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Avertissement préliminaire : si vous êtes arrivés ici parce que vous cherchez des informations sur un film intitulé Shazaam que vous pensez avoir vu dans les années 1990, j'ai le regret de vous informer que vous êtes victimes d'un faux souvenir comme cet excellent article sur Voxdevrait vous le démontrer. La présente chronique est celle du film de 2019, et vous remarquerez au passage que les deux titres ne sont pas identiques... Résumé :  Au fond d'une caverne remplie d'artefacts magiques et de portes conduisant vers des lieux peuplés de créatures inquiétantes, Shazam - le dernier du conseil des sept sorciers - veille sur les sept péchés capitaux jadis transformés en statues. Mais Shazam vieillit et, bientôt, les sept démons se libéreront : pour éviter l'Apocalypse, il faut trouver un champion au cœur pur qui saura prendre la relève et pétrifier à nouveau les péchés capitaux... Les candidats ne sont pas rares mais aucun d'entre eux n'est digne de la charge…

Le garçon du goûteur

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Je poursuis ma lecture de l'Anthologie des Utopiales édition 2018 avec cette fois-ci un texte écrit par Ben H. Winters, un auteur que je n'ai jamais lu a priori... Résumé :  Des années après la fin de la Dernière Guerre, C. règne sans partage sur le monde. Sa volonté transcende celle de tout individu et son pouvoir dépasse de très loin celui de n'importe quel tyran dont l'Histoire garde le souvenir. Pourtant, C. finit par s'ennuyer : que reste-t-il à faire quand on a écrasé toute forme de résistance ? Est-il même possible de susciter un nouvel ennemi pour ne plus avoir à se dire "et maintenant" ? Le monde est unifié, le monde connaît la paix, mais le monde connaît aussi la terreur d'un pouvoir sans aucune forme de contrôle. C. apparaît ici comme un avatar de despote oriental : il n'est peut-être pas divinisé comme un Xerxès mais sa violence est la seule qui peut encore s'appliquer - ce qu'il fait à intervalles réguliers pour que nul n'…

La Première Pierre

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Je n'ai que très peu lu Ursula K. Le Guin pour le moment : mis à part quelques nouvelles ici ou là, il me reste encore à explorer presque tout son imaginaire. L'Anthologie des Utopiales édition 2018 offre à lire d'elle La Première Pierre, un court texte qui m'a fait - comme on va le constater - une forte impression. Résumé :  Bu est une nur : au printemps, elle doit participer à la reconstruction des murs en pierres sèches des terrasses de l'université, pour que ses maîtres obls puissent bénéficier du confort de la méditation estivale. Un jour, elle découvre une pierre aux tons bleu-vert inhabituels qui s'incorpore à merveille dans le Dessin du Doyen. La couleur qu'elle lui apporte donne un sens particulier à la structure, un sens qui va offrir aux nurs une nouvelle conscience du monde... à moins qu'ils ne fassent que la redécouvrir ? Voici une dystopie bien caractérisée : une société stratifiée à l'extrême, dont les maîtres - les obls - possèdent …

El Nakom tome 2

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Je parlais il y a quelques temps du premier tome de la BD de fiction historique titrée El Nakom et signée par Jéronaton : ce deuxième volet conclut l'histoire ainsi qu'il se doit... Résumé :  Gonzalo Guerrero, devenu le Nakom, a formé une amitié solide avec l'un des caciques maya de l'actuel Yucatan : ayant épousé une princesse, le voici lui-même devenu plus "indien" que castillan... Mais en l'an 1517, voici que ce qu'il redoutait depuis des années se produit enfin : les navires espagnols, remplis de conquérants assoiffés d'or et de soldats vétérans des guerres européennes, se mettent à débarquer sur les côtes du pays maya. Pour Guerrero, il faudra désormais unir les tribus et les cités-Etats de son pays d'adoption... et lutter aussi contre la peur qu'éprouvent les Mayas lorsqu'il s'agit de s'affronter aux Espagnos : outre leurs techniques de guerre, ils amènent avec eux des armures et des épées de métal, des canons et des ani…

Les enfermés

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Il y a quelques mois j'interviewais sur ce blog John Scalzi, auteur entre autres The Interdependency Series... et en marge de cette interview aux Utopiales 2018 je m'offrais et lui faisais dédicader Les Enfermés que Lorhkan m'avait recommandé avec éloges. Après quelques mois en PàL, il était temps de régler son compte à ce livre : c'est chose faite. Résumé :  Dans un futur proche, l'humanité fait face au syndrome d'Haden : outre quelques centaines de millions de morts, il occasionne chez certains survivants l'apparition d'anomalies neuronales qui peuvent, dans le pire des cas, entraîner une incapacité totale à la commande volontaire du mouvement. Les "enfermés" - ainsi qu'on les nomme - sont donc piégés dans leur propre corps... mais peuvent, grâce à un ordinateur greffé à l'intérieur de leur crâne, agir en société par l'intermédiaire d'un véhicule anthropomorphe, le "cispé". Il leur est aussi possible de partager le…

The Umbrella Academy

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La blogoSFFFère a bruissé, il y a quelques temps, de rumeurs concernant une nouvelle série s'inscrivant dans nos genres de prédilection. Après une période chargée pendant laquelle le temps m'a manqué, j'ai donc pu l'ajouter à mon tableau de chasse... Résumé :  En 1989, quarante-trois femmes qui n'étaient pas enceintes entrent en travail et accouchent au même moment. L'événement est assez anormal pour attirer l'attention de Reginald Hargreeves, excentrique milliardaire qui adopte sept de ces enfants. Son but ? Ses pupilles disposant de talents paranormaux, rien de moins que constituer puis entraîner une équipe de super-héros destinés à sauver le monde... Trente ans plus tard, l'Académie Umbrella s'est dispersée : un mort et un disparu l'ont amputée, puis d'autres membres se sont mis en retrait. C'est à ce moment précis que les événements se précipitent... Reginald Hargreeves meurt dans des circonstances intrigantes, conduisant les ancien…

Ascension

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Patrick K. Dewdney n'est pas que l'auteur du Cycle de Syffe dont j'ai déjà parlé ici : on le retrouve aussi au sommaire de l'Anthologie des Utopiales édition 2018 ! Résumé :  Un homme et une femme grimpent vers le sommet d'une montagne. La femme ne parle presque pas, l'homme connaît le chemin à suivre. Alors que les villes brûlent, reste-t-il quelque espoir pour l'humanité ? En reste-t-il même un peu pour les individus ? Le style de Patrick K. Dewdney, dans cette nouvelle, diffère beaucoup de celui qu'il adopte dans le Cycle de Syffe. Les phrases, bien que souvent longues, semblent saccadées comme si l'urgence avait présidé à leur écriture. Les dialogues - presque inexistants - sont remplacés par des monologues informatifs émanant de l'homme. C'est donc à travers le seul regard et le seul discours de celui-ci que le lecteur comprend que quelque chose a mal tourné : impression diffuse de malaise - pour être à ce point silencieuse, la femme es…

Déliance

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De Sabrina Calvo j'ai eu l'occasion de lire jadis Pragmata, nouvelle publiée dans l'Anthologie des Utopiales 2011 : le souvenir que j'en garde était celui d'un texte étrange, difficile à saisir mais malgré tout rigolard et qui donnait envie d'y revenir. Il se trouve que le destin n'a pas donné l'occasion de le faire avant cette nouvelle édition de l'Anthologie des Utopiales : le moment est donc venu, sept ans plus tard, d'y revenir enfin ! Résumé :  Dans la touffeur de l'été islandais, alors que le monde semble se déliter, la narratrice capture la chute de Sno - un flocon de neige esseulé - qu'elle va s'employer à sauver de la mort par fonte... Comment interpréter pareille survenue ? Est-ce le destin du monde qui est en question... ou celui de celle qui a reçu Sno ? Reconnaissons-le aussitôt, Déliance est écrite avec originalité : un texte aux allures de journal intime, dont les treize chapitres sont numérotés en islandais - on le s…

Übel Blatt tome 19

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Après une longue série de rétro-chroniques, j'ai repris le fil des articles au sujet d'Übel Blatt, cette série manga de dark fantasy que je suis depuis avant le début de ce blog. A la date de parution de cet article, cela fait environ un an et huit mois que cette chronique était en souffrance. Résumé :  L'Empereur est mourant, frappé par son propre fils - ou en tout cas, par la créature qui croit être Glenn - et Ascheriit comme Ikfes ont vu leurs "ailes noires" brisées par la supériorité de l'ancien leader informel des "Sept Héros". L'Empire est au bord du chaos : les atroces armées de mutants aux ordres de Glenn sont partout - et son château volant, citadelle de maléfices et de pouvoir sans partage, a trouvé l'emplacement qui en fera la capitale d'un royaume renouvelé. Pourtant, les derniers chefs de l'Empire n'ont pas encore plié le genou : Elsaria prend en charge le commandement suprême et appelle auprès d'elle Köinzell, …

L'Outsider

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Un nouveau Stephen King : depuis ma découverte assez tardive de cet auteur et surtout de son oeuvre, ce genre d'annonce est pour moi une bonne nouvelle... Résumé :  A Flint City en Oklahoma, un meurtre ignoble vient d'être commis. Les spécialistes confrontés au corps sont formels : seul un prédateur de la plus haute dangerosité a pu faire subir pareille barbarie au jeune Frank Peterson et il convient d'arrêter le monstre au plus vite... La police a devant elle un boulevard : des témoignages accablent Terry Maitland, professeur d'anglais et coach sportif de son état. Le dossier semble en tout cas bien assez solide pour faire arrêter le suspect en plein match et devant la ville toute entière. Aussitôt, la vindicte populaire se déclenche et les menaces pèsent sur l'avenir de la famille Maitland : pourtant, le coach met en avant un alibi et ne démord pas de sa ligne de défense alors que ce qui l'attend, c'est une injection mortelle... Tandis que l'avocat d…

Le cerveau du Président a disparu

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J'ai eu le plaisir d'interviewer John Scalzi aux Utopiales 2018 : après son très bon The Consuming Fire et en attendant la suite et fin de The Interdependency, je pense qu'il ne pouvait qu'être bienvenu de se pencher sur cette nouvelle publiée dans l'Anthologie officielle des Utopiales... Résumé :  Quand Alexander "Alex" Lipsyte entre dans le bureau ovale, il a la surprise de ne pas y trouver le Président : le médecin de celui-ci lui a prescrit un jour de repos pour sinusite... alors qu'en réalité, l'IRM comme la radio révèlent une vérité invraisemblable et surtout terrifiante : le cerveau du Président a disparu ! Pourtant, le chef de l'Etat et du gouvernement semble par ailleurs en parfaite santé : en cherchant à comprendre ce qu'il se passe, Alex va découvrir un étrange complot... Peut-on sauver un idiot de lui-même et quel en est le prix, lorsque l'idiot en question est le Président des Etats-Unis ?John Scalzi aime l'humour et …

La vidéo SF du mois - Avril 2019

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A présent que l'univers de Star Wars s'est enrichi de plusieurs autres films et en attendant la sortie de l'Episode IX (dont je n'aurais pas cru pouvoir un jour envisager de le voir arriver sur les écrans...) il est bon peut-être de revenir sur l'ensemble de la saga. C'est ce que fait la vidéo SF de ce mois, d'une façon originale puisqu'elle propose rien de moins qu'une bande-annonce construite à partir d'images venues des huit épisodes et des deux Star Wars Stories (Rogue One et Solo) : y a-t-il meilleure façon de montrer qu'il ne s'agit au fond que d'une seule histoire ?