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Affichage des articles du mai, 2020

Les Marchands d'armes

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J'ai déjà eu l'occasion de parler ici d'A-E Van Vogt : cet auteur de l'Âge d'Or figure dans une anthologie chère à mon cœur, et j'ai par ailleurs chroniqué ici son Cycle du Ᾱ. Bien avant d'ouvrir ce blog, je l'avais déjà lu et plus ou moins apprécié - si bien que je n'ai jamais tenté d'aller plus loin dans ma découverte de son oeuvre alors que j'aurais été en mesure de le faire dès la fin des années 90. Il faut reconnaître que cette lacune dans ma culture SF ne m'a pas tout à fait dérangé depuis de longues années !
A la faveur d'un dossier spécial de la revue Bifrost,  j'ai pris en charge l'investigation du cycle des Marchands d'armes. Constitué de deux romans (Les Armureries d'Isher et Les Fabricants d'armes) dont le premier correspond à un fix-up de nouvelles, ce cycle se déroule dans un futur lointain, sous la dictature de l'Empire d'Isher. Il y est question de contre-pouvoirs et du statut de l'arm…

Le dernier Troyen tome 1 - Le cheval de Troie

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De Valérie Mangin, j'ai déjà eu l'occasion de parler ici au sujet de plusieurs séries BD. Venant de terminer les rétro-chroniques de son uchronie Luxley, il m'a semblé pertinent de parler cette fois-ci d'une série plus ancienne par laquelle j'ai découvert son univers des Chroniques de l'Antiquité galactique, à savoir : Le dernier Troyen ! Résumé :  Cela fait dix ans que les rois grecs achéens assiègent la planète de Troie ! Retranchés dans leur ville troglodyte, les Troyens semblent inexpugnables... si bien que, le jour où la flotte achéenne disparaît, ils se mettent aussitôt à célébrer la victoire. Les Achéens ont abandonné en orbite un astéroïde en forme de cheval qui intrigue le stratège Enée : si Laocoon, le prêtre d'Apollon, désire détruire aussitôt l'étrange objet les autres Troyens retiennent plutôt le message porté par le grec Sinon qui se dissimulait à sa surface. Il prétend que les Achéens sont partis malgré le désir de leur protectrice Miner…

Luxley tome 4 - Le Sultan

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Cet album est le quatrième et avant-dernier de la série Luxley scénarisée par Valérie Mangin : après Le sang de Paris où l'uchronie venait venger la chute de Tenochtitlan, il s'agissait de montrer comment les rebelles chrétiens allaient renverser une situation en apparence désespérée... Résumé :  Paris a subi le massacre comme les royaumes espagnols, la princesse Cusi Koyllor porte en son sein l'héritier capétien du trône de France et Robin Luxley est toujours figé dans sa stupeur de peyotl. A Jérusalem, le pape Innocent III vient supplier le sultan Saladin : face aux païens, l'ennemi d'hier est peut-être l'ultime recours... car les populations chrétiennes commencent à tolérer la présence des amérindiens. Le sultan négocie en position de force : les émissaires de l'Inca viennent lui proposer une puissante alliance qui pourrait lui rendre l'antique territoire du califat de Cordoue... Alors que Luxley s'éveille dans un monde bien différent de celui q…

Luxley tome 3 - Le sang de Paris

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Troisième volet de la série Luxley, cet album promet depuis sa couverture d'être moins contemplatif que les deux premiers... Résumé :  Vucub-Noh a subi un très sérieux revers : les rebelles conduits par Robin Luxley, le roi Louis VIII et le pape Innocent III ont bousculé sa garnison et repris la ville de Paris ! Assiégé dans sa citadelle du Louvre, le gouverneur inca en est réduit à l'humiliante attente d'une armée de secours... A l'Ouest, l'Inca dépêche une troupe aérienne dirigée par sa propre petite fille, la terrifiante Cusi Koyllor. Luxley le sait, les murs de Paris que Vucub-Noh avait achevés ne suffiront peut-être pas à faire la différence... Il faudra, pour équilibrer le jeu dangereux, trouver des mages chrétiens capables d'obscurcir la vision des devins ennemis. Alors qu'il doit sans cesse augmenter les doses du peyotl qui lui permet de dissimuler ses plans à Vucub-Noh, Luxley commence à perdre prise... Paris pourra-t-elle être sauvée ?Le second t…

Les ferrailleurs du cosmos

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D'Eric Brown j'ai déjà chroniqué deux nouvelles parues dans des numéros de Bifrost. Le présent roman est en réalité un fix-up de plusieurs textes dont les deux évoqués auparavant : l'occasion m'était donc donnée de mieux comprendre les liens entre les trois intrigants personnages que j'avais découverts il y a plus de huit ans... Résumé :  Parmi les ferrailleurs du cosmos, il y a l'équipage du Loin de chez soi : Ed en est le pilote et Karrie la mécanicienne. Tous deux ont déjà roulé leur bosse dans tous les coins de l'Expansion depuis des décennies quand Ed embauche Ella, une jeune femme à peine adulte qui éveille chez lui de vieux souvenirs nostalgiques. Mais Ella n'est pas n'importe quelle copilote : c'est une intelligence artificielle intégrée à une corps biologique... et elle est pourchassée par les drones-araignées de la firme qui l'a créée. A peine Ed lui a-t-il donné asile à bord de son vaisseau que Karrie la prend en grippe... Ella p…

Luxley tome 2 - Sainte Inquisition

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Continuons à parler de Luxley, la BD uchronique scénarisée par Valérie Mangin ! Résumé :  Vucub-Noh, gouverneur Inca du royaume de France, doit désormais composer avec sa vision obscurcie. Robin Luxley s'est échappé en compagnie du roi Louis et rassemble des rebelles dans les impénétrables forêts de la région. Sous le couvert de son influence occulte, son armée parvient à déjouer les plans des occupants d'outre-Atlantique et même à récupérer les regalia français : l'épée de Charlemagne, l'oriflamme de Saint-Denis et la couronne du sacre... Mais revenu au camp, voici que le Saxon le découvre investi par une troupe entière de moines en blanc : la Sainte Inquisition, missionnée par le pape Innocent III en personne, est venue enquêter sur les rebelles car seuls des chrétiens sans tache pourront espérer l'emporter sur les païens... Quel jeu joue l'Inquisiteur ? Luxley saura-t-il protéger le roi Louis ? On devra pardonner d'emblée à cet album une entorse à la vé…

La promesse du monstre

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Je n'ai que très peu chroniqué Claude Ecken sur ce blog : la dernière nouvelle de l'Anthologie officielle des Utopiales 2019 étant de lui, l'occasion m'était donnée d'explorer son oeuvre de plus près ! Résumé :  Fleur Devène est psychologue judiciaire : elle reçoit pour évaluation nul autre qu'Edward Tangless, un mathématicien bio-informaticien que la société Végental assigne en justice en l'accusant de sabotage. Si l'individu se révèle imprévisible et même illisible pour la psychologue toute chevronnée qu'elle soit, la démarche qu'il dévoile au fur et à mesure de leurs rendez-vous lui semble de plus en plus convaincante... jusqu'au point où elle renonce tout à fait à sa réserve professionnelle et porte assistance à l'accusé ! Qu'est-ce qui la pousse à aider un homme aussi étrange que Tangless ? Et quelles conséquences pour elle pourrait bien avoir cette fréquentation ? Le monstrum des Romains était l'être ou le signe hors de la…

Luxley tome 1 - Le mauvais oeil

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Si j'ai déjà parlé de Luxley ici, c'est il y a fort longtemps - et ce fut surtout en commençant par la fin de l'histoire que je suivais alors depuis plusieurs années. Je me suis dit qu'il était temps de redécouvrir cette BD uchronique scénarisée par Valérie Mangin... Résumé :  En 1199, l'Europe vit l'impossible depuis huit ans. A la faveur de l'absence des rois chrétiens partis en croisade, ont débarqué des hommes venus de l'autre côté de l'océan Atlantique - là où nul n'aurait cru qu'il y avait même une terre émergée... Ces nouveaux conquérants, fédération de païens aux mœurs sanguinaires, ont plongé la chrétienté dans le désarroi - toutes les armées européennes ployant devant leur puissance militaire mais aussi leurs pratiques occultes. Pourtant, certains résistent encore : Robin Luxley, après avoir délivré le roi Richard Coeur-de-Lyon, s'introduit en France pour une dangereuse mission auprès du roi Louis VIII. Mais celui-ci est le pr…

Un anneau gris ajouté à l'emblème olympique

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Je n'ai pour le moment jamais rien lu ni chroniqué d'Ada Palmer. Cette auteure américaine figure au sommaire de l'Anthologie officielle des Utopiales 2019 dont elle signe la treizième nouvelle. Résumé :  Le XXIIIème siècle. Demain. Le monde compte maintenant six continents habités, si bien que le CIO modifie le drapeau des Jeux Olympiques... L'Antarctique est le seul continent resté pour ainsi dire vierge de présence humaine. Comme je le signalais dans ma chronique de Vostok, il s'agit de la dernière finis terrae : la présence humaine y est coûteuse à entretenir et le danger mortel n'y est jamais très loin.
C'est pour cette raison que l'idée selon laquelle il puisse devenir pertinent d'introduire un sixième anneau sur le drapeau des Jeux Olympiques est perturbante. Que cherche à nous dire l'auteure dans ce texte relatant le contexte socio-politique d'un monde à la fois proche et différent du nôtre ? Le climat est-il changé au point où l'…

Harrison Harrison

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Voir l'ami Gromovar lire du jeune public est assez rare pour attirer l'attention. C'est pour cette raison que je me suis intéressé à cette lecture assez courte... Résumé :  Harrison a perdu sa jambe à l'âge de trois ans, lors d'un accident de bateau qui l'a rendu orphelin de père par la même occasion. Sa mère, biologiste marine, l'arrache un jour à la Californie pour une campagne d'étude en Nouvelle-Angleterre - sur les traces d'un céphalopode marin très mal connu. Pour Harrison, Dunsmouth va vite se révéler oppressante : réseaux mobiles absents, cursus scolaire obsolète, habitants presque difformes et taiseux... Et pour couronner le tout, voici que sa mère disparaît en mer quelques jours après leur arrivée ! L'irruption de sa tante va l'inciter à mener sa propre enquête... Quels sont les ignobles secrets de Dunsmouth ? Pourra-t-il sauver sa mère ? Si je ne connais rien ou presque de l'oeuvre de Lovecraft, je connais le nom d'Inssmo…

Les femmes du Congrès dansent aussi

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Jean-Laurent Del Socorro est l'auteur - entre autres - de 43200 secondes, nouvelle publiée dans l'Anthologie officielle des Utopiales 2017. Le présent texte apparaît lui-même au sommaire de l'édition 2019 de cette même Anthologie : nous allons voir que les deux récits peuvent s'inscrire dans une même réalité alternative à la nôtre... Résumé :  Alexa Ocre-Corteza commence une campagne électorale difficile... car elle vise rien de moins qu'un siège au Congrès, alors qu'il est détenu par un homme puissant et en apparence inamovible. Elle veut être la voix des sans-augmentations, dans un monde où les "augmentés" commencent à truster le pouvoir. A-t-elle la moindre chance... ou bien la majorité non augmentée a-t-elle encore son mot à dire ? La démocratie représentative est imparfaite : le corps civique, en élisant ses représentants, fait un choix qui reflète peut-être l'état de son opinion à l'instant t mais qui l'engage pour plusieurs années. …

Les 7 Pierres de l'espace

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Depuis que le Bélial' a eu la bonne idée d'enfin proposer une traduction de la série Capitaine Futur d'Edmond Hamilton, j'ai plaisir à retrouver tous les ans une nouvelle itération de ce fameux space-opera de l'Âge d'Or ! Résumé :  Le secret de Thuro Thuun, savant martien mort deux cent mille années plus tôt, était réputé dissimulé dans sept pierres disparues depuis une éternité. Aussi, quand Kenneth Lester identifie l'une d'entre elles, il sait qu'il détient un fragment d'un secret aussi extraordinaire que terrifiant et décide alors de le confier au Capitaine Futur. L'intervention de l'inquiétant Docteur Ul Quorn rebat toutefois les cartes : le sinistre personnage, après avoir éliminé Lester, se met à chercher les pierres manquantes... La partie que va devoir jouer le Capitaine Futur s'annonce plus dangereuse que jamais, car Ul Quorn est un adversaire d'autant plus redoutable qu'il a un compte personnel à régler avec les Fu…

Inconnue à cette adresse

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De Silène Edgar je n'ai encore jamais rien lu : la présence de cette nouvelle au sommaire de l'Anthologie des Utopiales 2019, dont elle est la dixième, est l'occasion d'une découverte... Résumé :  Marianne et Max échangent des nouvelles par mail. En l'an 2032, la France n'a pas encore récupéré de la crise et Marianne s'émerveille dans un premier temps de pouvoir s'installer dans un si bel appartement parisien : sa richesse acquise aux Etats-Unis lui donne tous les moyens dans un pays appauvri... De son côté, Max travaille sur une IA permettant de simuler l'avenir : les calculs qu'elle fait donnent des résultats de plus en plus inquiétants. L'Histoire est-elle appelée à se répéter ? L'Histoire enseigne que quatre années séparent le krach de 1929 et l'arrivée au pouvoir de Hitler en Allemagne. Les crises économiques se prolongent en crises sociales : sur le terreau d'un système politique chancelant, elles peuvent entraîner la germ…

Les hommes frénétiques

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Un an plus tard, voici mon retour de chronique depuis Bifrost pour le roman Les Hommes frénétiques d'Ernest Pérochon... Résumé :  Harrisson est un disciple d’Avérine, le physicien centenaire : lui et la brillante Lygie s’apprêtent à découvrir les secrets de l’éther par lesquels l’homme pourra enfin s’élever au-dessus de sa condition… Pourtant l’époque n’est pacifiée qu’en apparence, et si les outrances de la guerre qui élimina la civilisation de l’ère chrétienne sont lointaines, les tensions ne font qu’empirer entre les différentes strates sociales. Est-il bien prudent pour Harrisson et Lygie de continuer leurs travaux ? Alors même qu’une machination météorologique vient précipiter la mort d’Avérine, les événements s’accélèrent et les vieux démons de l’humanité se réveillent... Harrisson et Lygie pourront-ils sauver la civilisation universelle ? Ou bien est-il déjà trop tard pour eux et pour l’espèce humaine ? En 1968 (La nuit des temps) et en 1943 (Ravage), René Barjavel raconta…

Le cruciverbiste

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La neuvième nouvelle, signée Nicolas Martin, de l'Anthologie officielle des Utopiales 2019 porte un titre original : quel rapport peut-il y avoir entre le thème du festival et les mots-croisés ? Résumé :  Le cruciverbiste n'en est plus un : sa rubrique lui a été retirée pour être confiée à une IA sous de bas prétextes budgétaires. Aux yeux de son frère, il sombre alors dans la dépression et la drogue... Pourtant, son temps et son intelligence sont mis à profit à des fins inattendues. Et s'il s'agissait pour lui de décoder les correspondances qui font de l'Univers un vaste jeu de mots-croisés ? Ne va-t-il y trouver que les clés de l'avenir... ou bien se niche-t-il dans les réponses quelque chose de plus atroce encore ? Voici un texte pour le moins glauque, dont le protagoniste principal s'enfonce peu à peu dans la folie. Celle-ci est-elle la cause ou la conséquence de la fatale découverte qu'il fait, à la faveur d'un peu trop de temps disponible ? C…

La vidéo SF du mois - Mai 2020

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Cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle ne tapera pas - comme cela se produit le plus souvent - dans la SF mais bel et bien dans la Fantasy ! En effet, Silent Trees est un joli petit court-métrage sans paroles dont le protagoniste principal évoquera plutôt un Ent qu'un Groot...