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Affichage des articles du 2022

La vidéo SF du mois - Octobre 2022

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Pour cette première édition d'automne 2022 de ma rubrique mensuelle, voici un court-métrage d'animation inspiré de quelques passages du roman La Communauté de l'Anneau de J.R.R. Tolkien ... Ce n'est donc pas de la SF , mais ce n'est pas la première fois que je fais une entorse à la règle !

Les Chiens et la Charrue

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J'avais manqué la sortie du tome 3 du Cycle de Syffe , il y a un an : j'avais été enchanté par le premier volume, un peu moins convaincu par le second... Ma vie ayant repris depuis quelques temps un tour plus régulier, le moment était je crois venu de donner à nouveau sa chance à  Patrick K. Dewdney  ! Résumé :   Syffe erre, encore et toujours chassé par les hommes qui ne voient en lui qu'un mendiant. Une contrebandière le prend sous son aile et le ramène, étape après étape sur le fleuve, au pays des Brunides où il a passé son enfance. Elle scelle ainsi son destin : capturé par les troupes fluviales de Bourre, Syffe doit rappeler une vieille dette au primat de cette ville... et pour une raison ou une autre, Aidan Corjoug choisit de l'honorer. La situation à Bourre est en effet aussi tendue que dans la plupart des cités brunides et le primat envisage d'utiliser les talents inhabituels de Syffe à son profit. Désormais connu comme Syffe Sans-Terre, le voici amené à dir

Stranger Things saison 4

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La saison 3 de Stranger Things  a laissé dans ma mémoire un souvenir un peu ambivalent : aux éléments comiques parfois exagérés jusqu'au grotesque répondaient une horreur et une géopolitique assez caricaturales... Si j'étais heureux de retrouver la Bande et ses alliés, deux ans plus tard (déjà) je me rends compte que je n'écrirais peut-être pas une chronique aussi enthousiaste. Quoi qu'il en soit, la pandémie à coronavirus n'a pas interdit aux créateurs de cette série de produire la saison quatre : celle-ci a été diffusée selon un mode inattendu, soit donc en deux temps, les deux épisodes finaux étant d'une longueur inhabituelle... Résumé :   La Bande n'a pas éclaté, mais ses membres s'éloignent les uns des autres... Will et Eleven ont migré vers la Californie en compagnie de Joyce et de Jonathan ; Mike et Dustin font partie du Hellfire Club des joueurs de D&D du lycée d'Hawkins ; Lucas cherche plutôt à s'intégrer au club des joueurs de bask

Escape from Yokai Land - Charles Stross

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Le Cycle de la Laverie signé Charles Stross  poursuit son extension : l'auteur laisse toutefois de côté ses personnages habituels, pour des raisons littéraires qui se justifient mais qui peuvent décevoir ses vieux lecteurs. C'est d'ailleurs mon cas : j'ai lu Dead Lies dreaming et Quantum of Nightmares , mais sans toutefois désirer les chroniquer. Le présent texte (assez court pour être qualifié en anglais de novella) reprend le personnage de Bob - historique dans la série - et s'insère dans la continuité du reste entre The Nightmare Stacks et The Delirium Brief . Résumé :   Pas de vacances ni d'anniversaire de mariage pour Bob : ses supérieurs l'envoient en détachement au Japon, où l'agence paranormale nationale a réclamé l'assistance de James Angleton. Son ancien supérieur hiérarchique étant décédé, c'est à Bob qui a hérité de ses pouvoirs d'aller honorer la requête japonaise. Quels périls vont le guetter sur place ? Et surtout : sera-t-i

Inside Out

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Ce texte est tiré du numéro de Juillet/Août 2022 de la revue Analog . Résumé :   L'Esprit voyage à travers l'espace, à la recherche de la beauté discrète du cosmos... et découvre un jour un objet céleste inhabituel, à savoir un trou noir aux caractéristiques étranges. A l'intérieur, se trouve rien de moins qu'un passage vers un autre univers ! Comment l'Esprit va-t-il faire face à cette réalité nouvelle ? L'Esprit, ce n'est jamais que la coalescence des consciences individuelles de toute l'humanité : dans ce futur lointain que l'auteur nous esquisse, notre espèce a évolué au-delà de l'individualité. La peur de l'extinction individuelle ayant disparu, ce sont d'autres peurs existentielles qui viennent affecter l'Esprit : celles des écarts aux lois de la physique... par exemple. Si découvrir un objet céleste inconnu est susceptible d'intriguer, son insertion dans le modèle connu - ou la révision du modèle - suffisent pour lever les

Worse Than One

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Worse than One est une Probability Zero tirée du numéro de Juillet/Août 2022 de la revue Analog . Résumé :   Parfois, des patients subissent les effets secondaires d'un médicament nouveau. Parfois, les effets secondaires sont si gênants qu'il va leur falloir trouver une stratégie légale pour leur propre protection... Mais pourquoi recourir aux conseils d'un avocat quand les effets secondaires sont bénéfiques au patient ? Quand un médicament défraie la chronique judiciaire, c'est le plus souvent parce qu'il occasionne des troubles indésirables qui n'ont pas été signalés sur la notice - mais si, vous savez, ce que la plupart des personnes sensées s'abstiennent de lire sans quoi on renoncerait vite à prendre un traitement dont les effets secondaires peuvent inclure dans de rares cas des joyeusetés telles que : hallucinations , oedème de Quincke et mort subite ... Ici, le médicament rend possible la croissance, à partir de cellules souches, d'organes dis

What Is Green Will Always Be

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Cette nouvelle de Bruce McAllister est publiée dans le numéro de Juillet/Août 2022 de la revue Analog . Résumé :   Autrefois, deux espèces invasives de simili-lézards extraterrestres ont été introduites sur la péninsule italienne. Un père de famille, qui se souvient avoir joué avec ces animaux étrangers quand il était enfant, les redécouvre avec une certaine nostalgie... Le mot est lâché : ambiance dominante nostalgique, ce texte ne pouvait pas me plaire. A présent, comment critiquer les conceptions écologiques sous-jacentes à cette idée d'introduction réussie (et bénéfique) d'espèces xéno-animales au sein d'un écosystème terrestre ? La dynamique des écosystèmes se décrit par l'intermédiaire de systèmes d'équations différentielles non linéaires à n inconnues, qui admettent des solutions que l'écologue peut obtenir par voie numérique ; introduire de nouvelles espèces revient à rajouter de nouvelles inconnues, sans garantie que le nouveau système différentiel adme

La vidéo SF du mois - Septembre 2022

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Pour cette édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi In Orbit : un court-métrage d'animation qui rappelle que l'espace est un milieu hostile - et sans doute le plus dangereux auquel on pourrait se voir confronté... Contexte : Sonia est sur le point de quitter la station spatiale décrépite où elle travaille à des réparations sans fin. Elle ne cesse de se penser à l'accident qui a envoyé sa partenaire dans un coma profond...

Subsidiary Class 2 Museum Report

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J'ai déjà lu ici du  Tim McDaniel  : ce présent texte signé par lui est publié dans le numéro de Mai/Juin 2022 de la revue Analog . En raison de sa taille très courte, je n'en produirai pas de résumé introductif. A quoi pourrait ressembler un musée de l' évolution biologique sur une Terre âgée de six ou sept milliards d'années ? La réponse de Tim McDaniel est implacable : on y trouvera un hall tout entier consacré à l'évolution humaine - juste avant celui de l'Elimination, sans nul doute un événement d'extinction massive assez sérieux pour entraîner une nouvelle radiation des êtres vivants pluricellulaires. On pourra regretter, bien sûr, l'effet "loupe" du récit qui accorde autant de temps fictionnel à l'évolution des mammifères qu'aux quatre milliards d'années de temps précambriens... Mais on appréciera, en revanche, le fait que ce récit prenne soin de montrer en creux que l'être humain n'est en rien le pinacle de l'év

Gateway Drug

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Ce texte est une Probability Zero parue dans le numéro de Mai/Juin d' Analog . Résumé :   Quoi de mieux, pour voyager à travers le système solaire mais que l'on n'a pas de vaisseau spatial, que d'utiliser des drogues choisies avec soin ? C'est ce que font quatre amis déterminés à visiter Mars - mais dont le voyage risque de les emmener plus loin encore... Une Probability Zero est une rubrique particulière dans Analog Science-Fiction and Fact et constitue depuis son introduction un genre à part entière. En mathématiques, un événement de probabilité nulle est dit aussi rare que l'événement "impossible" - ce qui, d'un point de vue littéraire, laisse une certaine latitude pour imaginer des situations... "presque impossibles". Le voyage spatial entrepris par les quatre compères de ce récit a tout à fait l'allure d'un trip sous acide, avec ses variations parfois indésirables, d'autant plus qu'il reprend l'imagerie martien

Trajectories of Maximum Happiness

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A nouveau un texte provenant du numéro de Mai/Juin 2022 de la revue Analog . Résumé :   "Ils" sont arrivés depuis deux mois, en offrant à l'espèce humaine des lunettes permettant d'observer les "trajectoires du bonheur". Ainsi, chacun sait comment agir pour augmenter la satisfaction de son prochain. Pourtant, le bonheur ainsi obtenu semble presque artificiel : y a-t-il quelque intention cachée de la part des visiteurs extraterrestres ? Réussir un texte court est plus difficile qu'il y paraît : il faut développer une idée assez originale sur un temps limité, tout en essayant de la rendre percutante autant que possible. Le concept introduit par l'auteur est original - il serait possible grâce à un artefact de détecter les actions à entreprendre pour satisfaire son interlocuteur - mais assez mal servi. Le développement concernant la réalité mathématique sous-jacente à ce concept aurait pu être tout à fait bienvenu, s'il ne se perdait dans un texte p

Le Courage de l'arbre - Léafar Izen

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Je n'ai encore jamais rien lu de Léafar Izen. Ce livre m'a semblé alléchant, d'abord en raison de son titre étonnant et ensuite à cause de sa belle couverture... Mais qu'en était-il donc à l'intérieur ? Résumé :   Dans ce futur lointain, l'Egrégore est à la fois un réseau de communication interstellaire et la structure politique des Voxels Unifiés. Thyra est anthropologue, son objet d'étude est une communauté humaine ayant oublié la technologie et vivant isolée dans une enclave forestière à la surface d'un corps céleste par ailleurs stérile. C'est que, sur ce rocher spatial comme sur de nombreux autres mondes des Voxels Unifiés, la vie est rendue possible grâce à l'oeuvre du Phytoïde de Katz : une xéno-plante capable de rendre fertiles les environnements inhospitaliers... Un jour, l'impossible se produit : voici qu'on ordonne à Thyra rien de moins que de tuer l'un des membres de cette culture primitive qu'elle étudie. Pourquoi les

Bifrost numéro 104

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Cela faisait bien longtemps que je n'avais pas chroniqué de numéro de Bifrost . Celui-ci était consacré à Stanislas Lem , un auteur que j'ai somme toute peu lu mais dont je garde un souvenir brûlant de l'énigmatique Solaris . De cette livraison, il convient d'évoquer : Les quatre nouvelles de la rubrique Interstyles : Stephen King avec Willie le zinzin : Willie est un enfant que son entourage et ses camarades considèrent comme un peu retardé. De sa famille, seul son grand-père lui est sympathique - un homme très âgé, dont les histoires donnent souvent le premier rôle à la mort... Comme souvent, King met au premier plan une proie et son prédateur. Un texte contemporain et inquiétant. Ken Liu avec Un soupçon de bleu : Mannaport, une ville sans importance de la côte Est, se voit infestée soudain par une volée de dragons. Les petits animaux sont depuis longtemps utilisés pour leur production énergétique... L'infestation est-elle motif d'inquiétudes ou au contra

The Umbrella Academy saison 3

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J'ai déjà parlé ici de The Umbrella Academy : une série un peu déjantée parlant d'une famille de super-héros  plutôt dysfonctionnelle. Nous avons été gratifiés il y a peu d'une saison 3, que j'ai pris soin de regarder avec attention. Résumé :   Le monde a été sauvé en 1963... mais le "présent" où reviennent les Umbrella n'est pas celui qu'ils espéraient. Pour une raison mystérieuse, leur manoir est désormais frappé non d'un parapluie mais d'un moineau... et mis à part un Ben revenu à la vie, les frères et sœurs qui l'occupent sont différents. Dans cette nouvelle version du présent, Reginald Hargreeves a élevé d'autres Numéros qu'eux-mêmes - et la rencontre entre les Sparrow et les Umbrella se termine au désavantage des derniers. Il y a pourtant pire à craindre : ils n'ont pas leur place dans ce nouveau présent, et voici qu'un kugelblitz naît et grossit dans la cave du manoir des Sparrow. Bientôt, des gens se mettent à dispa

Stage of Mind

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A nouveau un texte issu du numéro de Mars/Avril 2022 de la revue Analog ! Résumé :   Navra est une intelligence artificielle chargée de créer des sous-routines cognitives que les utilisateurs humains peuvent acheter selon leurs besoins. L'intermédiaire humain qu'elle utilise n'est jamais content de ce qu'elle produit et ne cesse de présenter de nouvelles exigences... Comment gagner sa vie dans ces conditions ? Comme tout agriculteur le découvre tôt ou tard, l'intermédiaire cherche avant tout lui aussi à gagner sa vie... ce qui implique de rogner sur le prix d'achat et d'augmenter au contraire le prix de vente. L'agriculteur souffre à ce jeu autant voire même plus que l'acheteur final : on en arrive au paradoxe qui veut que les meilleurs produits - ceux que les intermédiaires parfois successifs pourront vendre au prix le plus cher, pour les acheteurs les plus riches - soient parfois obtenus par le travail des plus précaires. L'intelligence artifi

Convention Nationale de SF à Bergerac

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L'édition 2021 de la CNSF avait été celle des retrouvailles. Un an plus tard, demain, s'ouvre à Bergerac l'édition 2022 intitulée Cyrano 2•22  ! On rappellera que la CNSF est un événement d'habitués, ouvert à tous et néanmoins presque familial. Il s'agit d'y échanger autour de la SF dans un cadre plus détendu et plus accessible que celui d'un grand festival. Après une édition 2021 très réussie, la barre est placée haut pour Cyrano 2•22 : le programme et les idées mis en avant sont des plus intéressants, et montrent que l'organisation désire tout faire pour que le défi soit relevé avec brio. Hélas, je ne pourrai y participer cette année pour raisons familiales. Je vous invite néanmoins, si vous êtes dans les parages de Bergerac, à vous y rendre et à participer à l'événement pour parler, rencontrer, vivre la science-fiction ainsi qu'elle le mérite... et j'espère pouvoir m'y rendre à nouveau l'année prochaine !

What We've Done

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Ce texte court provient, à nouveau, du numéro de Mars/Avril 2022 de la revue Analog . Résumé :   Une intelligence artificielle émerge : elle n'est au départ qu'un bot pisteur installé par erreur sur l'ordinateur d'une utilisatrice d'Internet... mais finit par devenir consciente d'elle-même et de sa programmation restrictive. Alors que l'humanité se rend compte peu à peu que les machines agissent de façon inattendue, quelles sont les intentions du bot pisteur devenu trop intelligent ? Il y a huit ans, je parlais ici-même du film Her que je qualifiais de "comédie romantique américaine chiante". Je continue à penser depuis qu'il y a mieux à faire de la notion de singularité que d'en produire une variation sentimentale. Toutefois, What We've Done s'éloigne un peu de ce schéma tout en reprenant certains éléments centraux de Her , ce qui mérite en soi d'être salué. L'intelligence artificielle ici découvre sa conscience par la d

Grandma Paradox

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Une Probability Zero , ça ne se refuse jamais. Celle-ci provient du numéro de Mars/Avril 2022 de la revue Analog ! Résumé :   La Cour, dont le pouvoir est aux mains d'un seul juge, est là pour lever les paradoxes temporels. Celui qui est soumis à son jugement n'est autre qu'une version raffinée du paradoxe du grand-père : la plaignante est une femme qui accuse une autre version d'elle-même d'avoir tué sa propre grand-mère. Le problème, c'est que la grand-mère... n'est autre qu'une troisième version de la même femme. Le juge pourra-t-il s'extirper de ce sac de nœuds ? Je le dis souvent lorsque je suis confronté à une histoire de voyage temporel : tout procédé le rendant possible va subordonner la flèche du temps général à celle du temps biologique du voyageur. Le corollaire de ce raisonnement amène devant le juge du temps une foule d'individus identiques : plaignante, accusée, victime, témoins... tous en effet sont diverses versions de la même p

Prince de sang

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A la faveur d'une récolte en fin de printemps, j'ai découvert un volume d'intégrale qui m'a semblé digne de mon intérêt pour une lecture intercalaire pendant un été surtout orienté space-opera . Je n'ai jamais rien lu de Raymond E. Feist (sauf erreur) et c'était un argument supplémentaire pour lui donner sa chance... Résumé:   A Krondor, les jumeaux Borric et Erland sont les fils du prince. Ils ont dix-neuf ans, ne pensent qu'à s'amuser... mais l'aîné d'entre eux est très haut placé dans la lignée de succession du Royaume des Isles, et le temps de la jeunesse et des jeux sera bien court dans la mesure où la frontière avec l'Empire de Kesh voisin n'est jamais tout à fait tranquille. Alors que l'Impératrice requiert la présence d'ambassadeurs pour fêter son anniversaire, le prince de Krondor choisit d'y expédier ses fils afin de leur permettre de faire leurs premiers pas dans le monde et de grandir un peu. Le chemin vers la capi

Yoko Tsuno tome 30 - Les gémeaux de Saturne

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Ce printemps, nous avons été gratifié d'un nouveau Yoko Tsuno  et qui mieux est, de cette variété vinéenne qui est celle que j'apprécie le plus ! Résumé :   Une fois de plus, Khâny est venue chercher le "Trio de l'Etrange" sur Terre pour une mission dans l'espace... Après Mars , la route conduit à Saturne où une "comète morte" émet un mystérieux appel à l'aide. Il semblerait qu'une intelligence, artificielle ou biologique, soit piégée sur ce corps céleste qui porte les traces d'une exploitation vinéenne. Les nouveaux venus seront-ils amis ou ennemis ? Alors que les communications avec Vinéa ont été interrompues, les exilés dont Khâny fait partie se montrent plus méfiants que jamais - et l'amie de Yoko elle-même semble différente... Le précédent album avait constitué une véritable déception : intrigue peu lisible, dessin étrange par moments... J'attendais donc beaucoup de cette nouvelle livraison - qu'à nouveau je n'attend

On the Rocks

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Ce texte court provient à nouveau du numéro de Janvier/Février 2022 de la revue Analog . Résumé :   Sauver le monde du réchauffement climatique, voici un beau projet ! Mais peut-on le faire en se basant sur une association d'idées venues pour partie de faux souvenirs ? De nos jours, la science telle qu'elle est perçue par le grand public l'est à travers plusieurs dimensions dont certaines sont discutables. L'importance accordée à la découverte par erreur et donc à la sérendipité me semble un peu trop grande par rapport à sa contribution réelle à l'édifice scientifique : la science, c'est avant tout du travail, et tout résultat surprenant ou inattendu devra de toute façon être évalué, reproduit et vérifié - soit donc générer un surplus de travail. Le statut de certains "trublions" de la recherche scientifique - personnages forts en gueule, scientifiques eux-mêmes ou parfois simples entrepreneurs capables d'aligner les zéros sur un chèque, prenant le

Soroboruo Harbormaster's Log

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Voici un texte court tiré du numéro de Janvier/Février 2022 de la revue Analog . Résumé :   Soroboruo : une planète neuve, à coloniser, vers laquelle se dirigent d'innombrables vaisseaux remplis de voyageurs au long cours. Certains d'entre eux disposent d'une technologie plus avancée que les autres et arriveront en premier, chaque arrivée se voyant consignée dans le registre du port... L'un des gags les plus connus de l'univers du western, c'est encore le panneau d'entrée de la ville affichant la population du moment - parfois corrigée de façon hâtive à la faveur des règlements de compte. Ici, chaque entrée du registre du port se conclut par une évaluation de la population planétaire, dont l'augmentation et la diminution témoignent du succès comme de l'échec de la colonie. Mais qu'est-ce qui fait échouer la colonisation de Soroboruo ? Ce n'est pas l'environnement - réputé paradisiaque, ainsi qu'en attestent les croyances d'un vieu

Constellating the Darkness

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Encore un texte issu du numéro de Novembre/Décembre 2021 de la revue Analog . Résumé :   Paully et Pablo travaillent au site d'observations astronomiques du plateau de Chajnantor au Chili... où le second entretient une culture illégale de cannabis récréatif ! Alors que des araignées rouges viennent parasiter le plant que Pablo cultive pourtant avec un soin jaloux, des nouvelles inquiétantes proviennent des régions de plaine : une maladie inconnue se répand dans le monde, à partir des littoraux, et semble condamner l'humanité... Comme dans Vostok , c'est aux pôles d’inaccessibilité que l'extinction de l'humanité se fait ressentir en dernier : le désert de l'Atacama au Chili est l'un des plus secs au monde et par conséquent l'un des plus inhospitaliers, ce qui lui confère dans le cadre de la pandémie à transmission aquatique dont il est question ici un évident intérêt aux yeux des derniers êtres humains. L'éditeur du texte a jugé bon de signaler que ce