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Affichage des articles du juillet, 2020

Les Chasseurs de sève

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Un an plus tard, voici mon retour de chronique depuis Bifrost pour le texte Les Chasseurs de sève de Laurent Genefort... Résumé :  L'Arche est un végétal titanesque : ses racines plongent dans le sol planétaire alors que ses rameaux les plus hauts atteignent la limite avec l'espace... Il est si vaste qu'il héberge différents variants de l'espèce humaine vivant en symbiose avec lui, chaque branchette possédant sa propre sous-culture et chaque branche abritant des civilisations entières... Mais depuis quelques générations, les signaux alarmants se multiplient : un Mot énigmatique a fait son apparition sur l'écorce - et de nouveaux conflits se font jour. Piérig est sourcier, car il possède le don de détecter les bonnes sèves : un talent si recherché qu'un clan ennemi extermine le sien pour s'emparer de lui. Quel danger pèse sur l'Arche pour justifier pareil crime ? Et si l'Arche est condamnée... que deviendront ses habitants ? Laurent Genefort aime le…

The Skylark of Space

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En termes d'exhumation depuis la PàL, je crois que ce titre correspond à un genre de record pour moi : il s'y trouve depuis une quinzaine d'années au bas mot... Résumé : Richard Seaton, chimiste accompli, découvre un beau jour un élément mystérieux capable de déclencher un nouveau type de réaction nucléaire... En sa présence, le cuivre se convertit en énergie sans aucune perte ! Les perspectives sont inouïes et il s'associe bientôt avec Reynolds Crane - richissime homme d'affaires - afin d'exploiter le potentiel de la matière "X" : fournir de l'énergie gratuite à la planète semble en effet l'option la moins extraordinaire... et Seaton, déterminé à construire un vaisseau spatial, se met à négliger sa fiancée Dorothy Vaneman. Ce que les trois amis ne savent pas, c'est que le chercheur Marc DuQuesne - un rival scientifique ne s'encombrant d'aucun scrupule - fera tout pour mettre la main sur la matière "X" et la fortune qu'…

Bifrost numéro 98

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Cela faisait longtemps que je n'avais pas chroniqué ici de numéro de Bifrost ! Au menu de cette livraison, il conviendra de retenir : Parmi les nouvelles dans la rubrique Interstyles :Le Village enchanté d'A. E. van Vogt : j'en ai déjà parlé ici.Plaine-guerre de Thierry Di Rollo : Sed a demandé une permission. Après dix ans de plaine-guerre, il désire revoir sa famille en zone libre et non contaminée. Quitte à traverser la zone tampon au plus mauvais moment du conflit... Je suggérerais bien à l'auteur de changer de disque, mais aux dernières nouvelles ça n'aura pas lieu quoi qu'il arrive. Texte à fuir en tout cas, et comme on pouvait s'y attendre.Le Dernier verrou de Sveta Koslova de Franck Ferric : Sveta est malade en phase terminale, et elle quitte son domicile pour les plaines infinies de la Russie, vers la région agricole de son enfance rongée par les dolines. Elle espère y trouver les ultimes traces de sa vie d'autrefois - des souvenirs palpables ou…

L'incivilité des fantômes

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L'incivilité des fantômes est le second de mes quatre rattrapages dans le cadre du Prix des Blogueurs 2020. Résumé : Le Matilda traverse l'espace depuis une éternité : derrière lui, se trouve le monde des origines abandonné suite à un cataclysme ; devant lui se trouve la Terre promise dont il est encore séparé par le Gouffre du Péché ; à l'intérieur, les ultimes survivants de l'humanité s'organisent en une société stratifiée qui admet la ségrégation et l'esclavage. Aster est née sur l'un des ponts inférieurs, et malgré son intelligence elle est contrainte à la servitude. Amie de Théo, le Chirurgien, elle a néanmoins accès aux autres ponts du vaisseau et refuse parfois de se soumettre aux règles admises : l'insoumission lui a valu d'être tabassée plus souvent qu'à son tour... Or le Souverain se meurt et son successeur présomptif promet d'endurcir encore le régime qui écrase le petit peuple des ponts inférieurs. L'issue pour Aster, si elle v…

The Promised Neverland tome 14

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Ce volume est le dernier tome en date paru du manga The Promised Neverland : cela signifie que mes chroniques de cette dystopie, désormais, se feront suite aux nouvelles sorties... Résumé : Pour sauver Chris, Emma et Ray vont devoir cambrioler la pharmacie d'un élevage intensif ! Aidés par l'un des deux émissaires de William Minerva, ils parviennent à s'infiltrer sur place et à s'emparer de ce dont ils ont besoin - mais pas sans se faire repérer. Les employés de l'élevage ne sont pas longs à reconnaître Emma comme l'une des évadées de Grace Field : rendus inattentifs par l'aubaine, ils finissent éliminés par un nouvel arrivant dépêché par William Minerva lui-même... Une fois Chris en voie de guérison, la route vers la base des humains libres va reprendre. Au bout du voyage, plusieurs surprises attendent Emma, dont deux au moins vont changer sa vie à tout jamais... La péripétie du cambriolage apparaît presque annexe dans ce volume plutôt contemplatif : la missi…

Les États et Empires de la lune

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Un an plus tard, voici mon retour de chronique depuis Bifrost pour le texte Les Etats et Empires de la Lune de Cyrano de Bergerac... Résumé :  Lors d'une promenade nocturne, Cyrano de Bergerac développe une idée qui frappe et amuse beaucoup ses compagnons : la Lune serait d'après lui un monde à part entière, auquel la Terre servirait lui-même de Lune ! Déterminé à vérifier son intuition, il se retire à la campagne pour monter au Ciel jusque dans la Lune. Sa première et rudimentaire tentative l'emmène en Nouvelle-France où il rencontre le Vice-Roi... et où il conçoit bientôt une technique nouvelle pour atteindre son objectif. Faisant cette fois-ci l'expérience d'une ascension réussie jusqu'à l'astre des nuits, le voici sur le point de découvrir une société surprenante - plus avancée que la sienne à de nombreux aspects mais pourtant très familière à d'autres. Les habitants de la Lune sauront-ils reconnaître en lui l'un de leurs pairs en réflexion ? P…

Sur la Lune

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Un an plus tard, voici mon retour de chronique depuis Bifrost pour la nouvelle Sur la Lune de Constantin Tsiolkovski...
Résumé :  Quand le narrateur s'éveille, c'est pour éprouver une sensation de légèreté tout à fait inédite... Une sensation qui s'accompagne qui mieux est d'une force nouvelle dans les membres ! A ses côtés, son ami physicien n'est pas long à lui démontrer que sa force n'a pas augmenté, mais que la pesanteur a au contraire diminué puisqu'une masse de six kilogrammes développe désormais le poids d'un seul... ce qui n'a rien d'anormal puisque les deux compères sont désormais sur la Lune ! Oseront-ils explorer ce monde inconnu rempli de dangers inattendus ? Bien que sous-titré « Un récit fantastique », Sur la Lune de Tsiolkovski peut être considéré comme l’un des textes fondateurs de la hard-science. Deux personnages, égarés sur le satellite de la Terre, y font l’expérience d’une pesanteur six fois inférieure à celle de notre mond…

Sans nouvelles de Gurb

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Cela fait plusieurs années que j'évoque ici, de temps en temps, ce titre fameux d'Eduardo Mendoza : il est temps je crois de lui faire un sort... Résumé : Que font deux extraterrestres dont la soucoupe se pose dans un quartier périphérique de Barcelone ? Afin de rester incognito, ils s'empressent d'utiliser les ressources intellectuelles et techniques supérieures dont ils disposent - et c'est ainsi que Gurb le copilote est envoyé en reconnaissance par son supérieur hiérarchique sous les traits de l'être humain dénommé Madonna... Quelques heures plus tard, sans nouvelles de Gurb, le capitaine du vaisseau prend la décision difficile de partir à sa recherche. Il ne sait pas encore à quel point la vie des êtres humains, en apparence si simpliste, va se révéler difficile à comprendre mais pourtant riche en plaisirs insoupçonnés... Eduardo Mendoza aime Barcelone d'un amour vache : bon nombre de ses romans s'y déroulent, ses personnages truculents s'étiolerai…

The Boy Who Would Live Forever

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L'anthologie Far Horizons inclut un texte de Frederik Pohl : cet auteur est connu entre autres pour son Cycle de la Grande Porte et la présente nouvelle en fait partie. Résumé : Stan vit à Istanbul, il est turco-américain et le décès de son père l'amène à déménager à la cloche de bois pour éviter d'avoir à travailler au bordel que dirige le cousin de son logeur... Pris en charge par la famille de son ami Tan, il rêve d'étoiles et de la Grande Porte, cet astéroïde où une mystérieuse race extraterrestre a jadis abandonné toute une flotte de vaisseaux : les voyages d'exploration galactique peuvent conduire au pactole... mais ils sont risqués. Quand Stan met la main sur une somme assez importante, il s'envole vers la Grande Porte - sans savoir si c'est la mort ou la fortune qui l'attendent là haut... mais en étant certain que de toute façon, sa vie en sera changée à tout jamais ! Ce texte court fait honneur à l'univers marrant mais sombre que Pohl développ…

[TAG]Les incontournables (récents) en SFFF

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Ces jours-ci, Vert du blog Nevertwhere - lequel blog aime le vert à peu près autant que le mien, voire plus encore - nous propose un TAG sympathique : définir les incontournables des vingt dernières années dans nos genres de prédilection !
Même si je lis plus volontiers de la SFFF plus ancienne, je ne suis pas tout à fait ignorant de la production actuelle - après tout, je suis juré du Prix des Blogueurs Planète SF ! - et plusieurs titres me viennent à l'esprit pour répondre à ce TAG. Notez bien que mes choix sont très subjectifs : pour mieux comprendre pourquoi je juge que chacun de ces titres est incontournable, je vous invite à prendre connaissance mon avis complet que je lie à chaque fois... Anatèm de Neal Stephenson : impressionnant roman de SF mathématique n'oubliant pas d'être drôle, Anatèm propose à son lecteur une expérience complète - celle qu'offrent les livres-univers - qui l'immerge dans un monde semblable au nôtre et sur lequel pèse un péril peut-être e…

The Way of All Ghosts

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Si je n'ai encore jamais parlé ici de Greg Bear, j'ai lu il y a pas mal d'années un certain nombre de ses textes - à commencer par Fondation et Chaos, second volet d'une trilogie à autant de mains où il participait à une continuation de l'oeuvre maîtresse d'Isaac Asimov... mais aussi sa Série Eon, dont je vais sans doute être amené à parler plus dans le détail bientôt. Ouverte par le roman Eon, cette trilogie s'intéresse à un space-opera original où un univers de poche - la Voie - permet d'accéder à des univers parallèles. En partie contrôlée par les post-humains qui l'ont construite, la Voie permet d'ouvrir des portes vers des mondes originaux dont certains sont très inhospitaliers. The Way of All Ghosts s'insère, dans cette série, entre Eon et sa préquelle Héritage. Résumé : Olmy est revenu de Lamarckia l'âme en miettes. Sur ce monde aux règles évolutives si étrangères à celles de la Terre, il a laissé la famille qu'il avait engendré…

Méto tome 3 : Le Monde

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Ces jours-ci sortait le troisième et dernier tome de la BD Méto, adaptée de l'oeuvre d'Yves Grevet. Résumé : La Maison a repris Méto. Les Césars, gardiens de l'ordre intérieur, obéissent eux-mêmes à des règles émanant de plus haut : Jove, leur supérieur, s'intéresse de près au potentiel de Méto qu'il veut façonner comme un instrument contre la rébellion qui couve au sein même de la Maison et sur l'Île... Toujours conseillé par Romu - l'étrange fils de Jove - Méto va faire profil bas pour enfin conquérir la confiance des maîtres de la Maison. L'enjeu est immense : aux côtés d'autres garçons, il va intégrer l'élite - celle des agents de la Maison sur le continent... Quand sera-t-il prêt à défier pour de bon Jove et ses propres maîtres ? Pas avant, sans doute, d'avoir compris dans quel état est le Monde - et pas avant, peut-être, d'avoir percé le secret de ses origines... Dénonciation, évasion et proposition : voici quelles sont les trois dime…

The Promised Neverland tome 13

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A la faveur de mon premier retour en librairie suite au confinement, j'ai récolté le tome 13 de The Promised Neverland ! Résumé : Les hommes du main du clan Ratri ont investi le refuge. Emma et ses amis se replient en ordre, dans les cavernes végétales où deux démons nomades les avaient guidés deux ans plus tôt... mais Yugo et Lucas le savent, eux doivent rester en arrière pour arrêter l'escadron de la mort. A la tête de celui-ci, Andrew est en effet déterminé à extirper toute forme de rébellion - ce qui implique d'éliminer les rebelles et les évadés... Or, comme Emma et Ray vont s'en rendre compte, la détermination d'Andrew pourrait bien leur coûter un prix démesuré. A nouveau en fuite, sans savoir où s'abriter, leur groupe se trouve plus fragile que jamais : autant dire que l'irruption de deux éclaireurs envoyés par William Minerva en personne est mieux que bienvenue ! Pourtant, il reste un obstacle sur la route vers la colonie résistante humaine... L'é…

Seuls tome 12

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Le dernier tome paru de la série Seuls s'était révélé d'une cruauté inédite : l'un des cinq personnages initiaux y était confronté à une expérience assez atroce pour donner la nausée au lecteur, et les auteurs (Gazzotti et Vehlmann) signaient ainsi l'un de leurs meilleurs albums - à l'efficacité amoindrie hélas par les choix de narration faits sur le long cours. Seuls a désormais quatorze ans : ses premiers lecteurs sont maintenant adultes et ne s'intéressent peut-être plus aux destins des personnages qu'ils avaient connus alors ; le glissement de l'histoire depuis une robinsonnade vers la dystopie caractérisée s'illustre fort bien dans les choix graphiques ayant présidé à une adaptation ratée... Chaque nouvel album constitue donc une occasion, pour les auteurs, de rassurer peut-être leur public : toute la question est de savoir si le but voulu est atteint ici...
Résumé : Saul a beau avoir été reconnu comme l'Empereur de Néosalem, ses conseillers…

Alix Senator tome 10 : La forêt carnivore

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Après avoir exploré Le dernier Troyen, space-opera imaginé par Valérie Mangin et dessiné par Thierry Démarez, le moment est venu de parler à nouveau d'Alix Senator ! Résumé : Alix est revenu en Gaule : marqué par les cruels événements survenus à Rome il y a peu, séparé de son fils Titus (parti en guerre avec Tibère) comme de son ami Enak (parti en Egypte pour enterrer les ossements de Khephren) et confronté au décès de sa chère Lidia, il prend la décision de renouer avec sa famille gauloise. En effet, son cousin Vanik est lui aussi père de famille à présent... et il est aussi le chef d'une province romaine : en tant que gallo-romain convaincu, il désire fonder sur le site ruiné d'Alésia - l'oppidum où Vercingétorix a connu autrefois son ultime défaite - rien de moins qu'une nouvelle cité à l'image de Rome elle-même ! La Gaule qu'Alix a connue jadis semble enfuie voire oubliée de tous - hormis des vétérans gaulois qui, au fond des forêts, font encore vivre les…

La grande dérive

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Ce livre de Ben Bova, je l'avais lu vers l'âge de neuf ans et il m'avait alors fait une très forte impression : emprunté en bibliothèque, puis réemprunté quelques temps plus tard à des fins de relecture, il a fait partie du corpus littéraire qui m'a conduit quelques années plus tard à la SF de façon décisive. Quelle meilleure occasion qu'un Summer StarWars Episode IX pour y revenir ? Résumé : Link vit à bord de l'Anneau des Vivants : comme tous ses compagnons, tous du même âge que lui, sa vie consiste à entretenir les plantes nourricières, à se tenir à distance des machines qui assurent leur survie, à éprouver de la crainte face aux sas qui les séparent du vide spatial... et à ne pas comprendre au juste ce que sont ces choses mortes, les "fantômes" qui ressemblent à des corps humains plus âgés qu'eux-mêmes et qui se trouvent de l'autre côté des vitres glacées dans un secteur tabou de l'Anneau. Le seul adulte a disparu depuis une éternité : r…

La vidéo SF du mois - Juillet 2020

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Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi un court-métrage énigmatique et inquiétant : Passenger. Ce court a pour intérêt d'être tout à fait sans paroles, ce qui contribue à mon avis à en augmenter la puissance...