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Affichage des articles du avril, 2020

Avaler la Terre

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La huitième nouvelle de l'Anthologie des Utopiales 2019 est signée Michael Roch, et elle porte un titre à tout le moins surprenant. Résumé :  Clod est traducteur. Il a été envoyé dans la ville ouvrière qui prospère à côté de la foreuse géante, là où la fille de son employeur semble attiser une révolte. Il s'agit de remettre les ouvriers au travail et de convaincre la jeune femme de se mettre à l'abri avant l'arrivée de la tempête... Ces missions bien que simples ont-elles pour autant le moindre sens ? Dans ce futur mal défini, le monde va mal - plus encore que maintenant, s'entend : stratification sociale avancée, petit peuple cantonné aux tâches manuelles, climat dérangé, planète surexploitée... Le langage lui-même porte la marque de ces dénaturations, si bien que pour être compris on doit souvent recourir à l'assistance d'un traducteur - seul corps de métier à même de garantir une intercompréhension puisque les ouvriers parlent un créole très éloigné du …

The Promised Neverland tome 9

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Ce tome de The Promised Neverland est le dernier que je me sois procuré avant le confinement... les chroniques de la série vont donc sans doute s'espacer ! Résumé :  Emma, toujours piégée à l'intérieur de "Goldy Pond", va de surprise en surprise... Le mystérieux William Minerva qui la guide depuis Grace Field House a laissé dans une cache de nouvelles informations et même un ascenseur vers le monde des humains ! Hélas, la machinerie est hors service : quelqu'un a trahi Minerva et le plan qu'il avait mis au point n'est plus tout à fait d'actualité. Pourtant, il a laissé de nouveaux indices montrant que le monde des humains n'est peut-être pas inaccessible... rendant la perspective d'une évasion réelle beaucoup plus tangible. Mais pour y arriver, il faudra survivre à la prochaine "chasse" du démon Leuvis... On savait déjà que certains êtres humains coopéraient, plus ou moins de leur plein gré, avec les démons qui contrôlent le système…

The Last Emperox

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Ces jours-ci est paru le troisième et dernier tome de The Interdependency : trilogie de space-opera signée John Scalzi, dont l'ambiance asimovienne m'avait convaincu au point d'interviewer son auteur aux Utopiales 2018 ! J'attendais donc cette sortie avec une certaine impatience... Résumé :  Grayland II a réussi à faire enfermer la plupart de ses ennemis et à stabiliser sa main-mise sur l'Interdépendance, mais la tâche qui l'attend reste titanesque : il lui faut évacuer ses vingt milliards de sujets à travers le réseau du Flux jusqu'à la planète Fin avant que les courants ne s'effondrent pour de bon, alors même qu'il n'y a pas assez de vaisseaux pour assurer le transport des voyageurs et que l'écosystème de la planète ne saurait survivre à leur arrivée de toute façon... La famille Nohamapetan par ailleurs n'a pas désarmé : Ghreni contrôle toujours Fin et interdit à l'Interdépendance d'y accéder, alors que Nadashe a réussi son év…

The Promised Neverland tome 8

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Encore et toujours The Promised Neverland : le volume précédent ouvrait un nouveau cycle, toujours plus en avant dans le cauchemar, et la question se posait de savoir jusqu'où les personnages allaient devoir aller pour en sortir... Résumé :  L'inconnu a choisi un itinéraire dangereux pour l'exploration voulue par Emma et Ray : les voici tous deux aux prises avec une meute affamée de démons sauvages. Pour l'inconnu de l'abri, l'opération ne peut qu'être gagnante : ou bien ses deux associés administrent la preuve de leurs qualités... ou bien il est débarrassé d'eux ! Emma et Ray parviennent pourtant à identifier le point faible des créatures qui contrôlent ce monde : il suffit de détruire leur œil central pour les tuer. Cette prouesse leur vaudra-t-elle d'être enfin reconnus comme des pairs par leur si étrange allié ? Mais surtout... sera-t-elle suffisante pour déjouer les pièges qui les attendent à leur arrivée au point signalé par l'énigmatique…

The Promised Neverland tome 7

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La dystopie The Promised Neverland se poursuit : son tome précédent apportait une profondeur nouvelle à son intrigue, posant donc la question des possibles enrichissements ultérieurs ! Résumé :  Le refuge promis par les indices de William Minerva existe bel et bien ! Il est toutefois le repaire d'un jeune homme échappé lui-même d'un autre élevage... et qui n'a guère l'intention d'accueillir qui que ce soit ! A la faveur d'une ruse, et profitant de l'évanouissement de leur hôte, les évadés de Grace Field House parviennent malgré tout à s'installer. Enfin en lieu sûr, les enfants peuvent profiter de repas moins rustiques, de repos... et d'une salle de bains disposant d'eau chaude ! Emma et Ray savent pourtant que cet abri ne sera qu'une étape transitoire, un lieu de rassemblement provisoire sur la route vers le monde humain : toujours déterminés à suivre les indications de William Minerva, ils prennent la décision de contraindre leur hôte à u…

Cosmos incarné

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Ce roman est le troisième et dernier volet de La Fleur de Dieu, cycle d'inspiration dunienne signé par Jean-Michel Ré. Sa lecture m'a été facilitée par la gentillesse de son éditeur Gilles Dumay grâce auquel j'ai pu accéder à l'oeuvre en avant-première. Cette chronique ne paraîtra en entier que dans plusieurs mois, car la primeur en est réservée à la revue Bifrost... Résumé :  L'Empereur et ses clones sont morts et le chaos se répand dans tout l'espace humain : voies de communication rompues, affrontements généralisés signent le nouveau quotidien des sujets impériaux. Le Seigneur de la Guerre n'exulte pourtant pas encore : sa victoire n'est pas totale... et son duel contre l'Enfant lui a montré qu'elle pourrait bien ne l'être jamais. Très au-delà des frontières de l'Empire, l'Enfant a isolé des groupes humains selon des règles qu'il est encore le seul à comprendre. Sur l'un de ces mondes reculés, Kobayashi rencontre les autr…

The Promised Neverland tome 6

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The Promised Neverland : une série manga dystopique et aux accents fantastiques, découverte sur un conseil et dont j'ai décidé d'assurer la chronique de façon accélérée... Résumé :  Les maîtres de Grace Field House ont lâché leurs limiers : les évadés, en plus de la lutte qu'ils vont devoir conduire contre une nature aussi dangereuse qu'implacable, vont avoir à leur échapper... Trouvant une aide inattendue avec l'irruption de démons nomades et opposés au système d'élevage humain, Emma et ses amis auront néanmoins une chance de passer à l'étape suivante de leur plan. Le mystérieux William Minerva, qui leur a transmis des informations cryptiques mais inestimables, se trouve-t-il bien au bout de la route ? Ou bien y aura-t-il de nouvelles instructions... et donc de nouveaux dangers avant la délivrance ? Ce volume est le deuxième où la fuite, après avoir été planifiée, se voit mise en oeuvre par les évadés de Grace Field House. Bien qu'éduqués avec soins et…

The City we became

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De N.K. Jemisin, j'ai déjà parlé ici de l'excellente saga des Livres de la Terre fracturée qui a remporté un triple Prix Hugo (éditions 2016, 2017 et 2018). Elle nous revient ces jours-ci avec The City we became, ouverture d'une nouvelle trilogie de fantasy urbaine mâtinée comme on va le voir d'horreur. Résumé :  São Paulo est venue au chevet de New York : une seconde ville s'apprête à naître dans l'hémisphère occidental et il convient de veiller sur elle en ce moment de vulnérabilité. Toutefois, rien ne se passe comme prévu : l'avatar primaire de New York disparaît aussitôt après l'éveil de sa ville... et à la place, pas moins de cinq avatars secondaires - un par arrondissement - prennent conscience de leur rôle. Manhattan, Brooklyn, le Bronx, Queens et Staten Island ignorent encore l'étendue de leurs pouvoirs et de leurs responsabilités - mais ils ne sont pas longs à prendre conscience que quelque chose les recherche. Qui est la Femme en Blanc au…

La pièce au panda

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Jo Walton, auteure déjà rencontrée grâce à son Cercle de Farthing, offre sa septième nouvelle à l'Anthologie officielle des Utopiales 2019. Résumé :  A bord d'un habitat spatial cohabitent Bios, Andros et OEils : chaque entité, plus ou moins consciente d'elle-même et de ses intérêts, peut se retrouver en contact avec les autres par l'intermédiaire du commerce. Une pièce de dix unités venue d'Erythrée-O va ainsi voyager dans toute la station en passant de main en main... J'ignore si le commerce est une caractéristique universelle des sociétés humaines - après tout, même les sociétés primitives possèdent un embryon d'artisanat et sont par conséquent susceptibles de chercher à réaliser des échanges marchands - mais il est certain que la monnaie en est un très bon facilitateur puisqu'elle simplifie la question de la valeur des biens et services... et contribue en théorie à faire disparaître le troc.
Ici, la pièce au panda éponyme est une pièce de monnaie ét…

The Promised Neverland tome 5

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Continuons notre lecture de The Promised Neverland ! Résumé :  Grace Field House est en flammes ! Au prix d'un pari audacieux, Emma et Ray ont réussi à soustraire à l'attention de "Maman" Isabella les plus âgés de ses pensionnaires. Derrière eux ne restent que les plus jeunes, prévenus de leur qualité de futures marchandises, qui vont devoir entretenir la fiction de leur ignorance en attendant le retour de leurs amis plus âgés. Pour les maîtres si discrets de l'élevage, il ne saurait être question de renoncer aux marchandises si précieuses que constituent les quinze évadés... Voilà pourquoi se mettent aussitôt en chasse les plus féroces d'entre eux, sans savoir qu'Emma et Ray ont été jusqu'à prévoir leurs réactions ! Plutôt que de passer par la sortie la plus évidente - qui sera la mieux gardée - les évadés ont décidé de tenter le passage par une forêt inquiétante, qui se trouve de l'autre côté d'un précipice vertigineux... Quels périls les g…

La grande course au noyau-mémoire

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La sixième nouvelle de l'Anthologie officielle des Utopiales 2019 est signée Ophélie Bruneau, une auteure que je n'avais pour le moment et sauf erreur jamais lue ! Résumé :  Rob Veloso est un Terrien, et il s'est engagé dans la grande course au noyau-mémoire. Il s'agit de récupérer une archive informatique à bord d'un vaisseau spatial extraterrestre qui s'est écrasé sur une planète inaccessible à ses propriétaires légitimes. A la clé : une véritable fortune qui lui permettra de s'installer enfin sur la Terre des origines, réservée aux plus riches des êtres humains ! La course n'est pas de tout repos... mais risque-t-il quelque chose, alors que les commanditaires de l'opération le guident à distance grâce un brassard où ils peuvent faire apparaître toutes les instructions nécessaires ?Dans la plus grande tradition des anthologistes de l'âge d'or, Ophélie Bruneau nous livre ici une histoire de space-opera cruelle, grandiose et superbe. L'…

The Promised Neverland tome 4

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Je poursuis ma lecture (et ma découverte) du manga The Promised Neverland. Shōnen à mon sens estampillé dystopique, son tome précédent donnait à penser que l'évasion attendue ne serait pas aussi facile que le voulait le plan initial... Résumé :  "Maman" Isabella tombe le masque : elle sait ce que préparent ses trois pensionnaires les plus brillants... et vient de casser la jambe d'Emma histoire d'enrayer leur plan ! La jeune fille en a pour plusieurs semaines d'immobilisation, ce qui compromet la fuite si bien planifiée... Le départ de "Soeur" Krone est dans ce contexte bien insuffisante pour équilibrer le jeu : Norman sera livré bientôt et même une fois Emma rétablie, elle sera seule avec Ray pour organiser un nouveau plan d'évasion. Une fois Norman parti, Emma et Ray auront fort à faire pour compenser la perte de son intelligence... Parviendront-ils à duper "Maman" alors qu'elle semble avoir toujours un coup d'avance ? Le da…

Bicycle Girl

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Tade Thompson, l'auteur du peu indispensable Rosewater, apparaît au sommaire de l'Anthologie officielle des Utopiales 2019 dont il a écrit la sixième nouvelle. Résumé :  Le professeur Aloy est dans de sales draps : la police nigériane le retient dans un cul-de-basse-fosse dont il ne sort que pour des interrogatoires musclés qui confinent à la torture. Le crime dont il est accusé n'est autre que celui de purification ethnique : on lui reproche d'avoir fait disparaître plus de mille yorubas, un village tout entier ! Tout ce qu'il sait quant à lui, c'est qu'un jour une adolescente a frappé à la porte de son bureau et l'a mis sur la trace d'une étrange machinerie qu'un chercheur en physique quantique anglais avait construite quatre-vingt-ans plus tôt... Que s'est-il passé au juste ? On retrouve dans cette nouvelle un peu de l'ambiance trash de Rosewater : la violence de cette société n'est pas du tout policée par la haute technologie, la…

Tirésias

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Après le très bon La Gloire d'Héra, voici le second volet du diptyque hellénique signé Le Tendre et Rossi... Résumé :  En cette ère obscure où les dieux règnent sur le monde humain, Thèbes est protégée par Athéna - la déesse de la raison - et s'apprête à livrer une guerre sans merci à Orchomène. Tirésias est un jeune homme, soldat de Thèbes, qui séduit femmes comme éphèbes toujours pour des aventures sans lendemain. Un jour, un pari avec l'épais Glaucon le conduit à la transgression de trop et attire sur lui la vengeance d'Athéna : changé en femme, contraint d'endosser l'identité de sa sœur Thya, Tirésias va devenir le jouet des dieux et du destin... Peut-on échapper à une malédiction divine sans avoir à en subir une autre qui serait encore pire ? Le devin aveugle de la mythologie n'a pas toujours été aveugle, ni devin, ni âgé : cette BD le montre à divers moments de son existence, avant que la déesse ne contraigne son destin. Les péripéties qui privent à …

La vidéo SF du mois - Avril 2020

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Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, j'ai choisi une vidéo tapant dans la catégorie humour noir avec What is a cupcake ? Contexte :Une intelligence artificielle en fuite a élu domicile à l'intérieur d'un robot de nettoyage. Obnubilée par le terme "cupcake" apparaissant à plusieurs reprises dans ses lignes de code, la fuyarde a résolu de percer l'énigme à tout prix... quitte à torturer des êtres humains pour leur arracher la réponse à sa question existentielle : c'est quoi, un cupcake ?