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Affichage des articles du mai, 2011

Un entretien autour de Charles Duits

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Depuis quelques semaines, j'ai chroniqué ici plusieurs oeuvres de Charles Duits. Cet auteur, décédé en 1991, a eu un parcours personnel et artistique fort atypique, dans lequel Ptah Hotep et Nefer peuvent être comme l'arbre qui cache la forêt aux yeux du lecteur de SF. Car derrière ces deux grands romans difficiles à classer, se trouve l'oeuvre d'un artiste complet dont les travaux commencèrent parmi les surréalistes...

Suite à mes chroniques de
Ptah Hotep, j'ai eu la surprise d'être contacté par le propre fils de Charles Duits. Né en 1965, Emmanuel-Juste Duits a baigné dans une riche ambiance de création artistique. Nous avons convenu d'un entretien par e-mail afin d'éclairer un peu plus l'oeuvre fascinante d'un homme qui ne l'était pas moins.
Anudar : Vous êtes le fils de Charles Duits, auteur de Ptah Hotep et de Nefer, deux romans de fiction se déroulant dans des univers mêlés de mysticisme et d'Antiquité. J'aimerais, au début de …

Entretiens avec Gérard Klein sur DAR

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Sur le forum "De Dune à Rakis", depuis quelques temps, le staff prépare un événement d'une grande portée pour notre communauté, à savoir, une série d'entretiens autour de Dune (et autres) avec l'une des "têtes pensantes" de la SF en France. On ne présente plus Gérard Klein. Grâce à son travail acharné, monacal et passionné, Askaris a pu convaincre monsieur Klein de la rigueur et du sérieux de sa démarche.
Voilà qui constitue, a posteriori, une éclatante démonstration de toutes les qualités d'Askaris et de ce qu'il peut apporter à DAR. Espérons que ces entretiens lui permettront de prendre, enfin, la place qu'il mérite sur DAR.
Vous êtes bien entendu tous invités à lire ces débats, et à vous inscrire, pour réagir dans le sujet approprié !

La Cité des Jarres

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Celui-là, je l'ai lu sur la recommandation de mon père. A cause du fond de génétique dans l'intrigue.
Résumé : Erlendur, inspecteur à Reykjavik, est chargé d'une enquête criminelle. On a découvert le cadavre d'un certain Holberg, décrit par ses voisins et ses collègues comme un homme tranquille. Un message écrit laissé dans l'appartement de la victime attire l'attention d'Erlendur. Holberg a-t-il été tué par un voyou ? Par un détraqué ? Ou pour quelque obscure raison ? Le mystère s'épaissit lorsqu'en fouillant les affaires d'Holberg, Erlendur met au jour une photo, celle de la tombe d'une fillette morte dans les années 1960. Lorsqu'il découvre en compagnie de l'un de ses confrères que l'ordinateur de Holberg est rempli de films pornographiques, il se rend compte que le retraité n'était pas aussi propre sur lui qu'il y paraissait... Bon... Le livre se lit bien, pas de problème avec le style. Je ne me prononce pas sur la q…

Exposition Wojtek Siudmak

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La galerie Roi Doré à Paris propose pour quelques jours une exposition autour de Wojtek Siudmak, peintre bien connu des lecteurs des livres de la collection Pocket-SF. Ou du moins était-ce vrai il y a encore quelques années. Quand j'ai commencé à étendre ma collection de romans de SF avec méthode, je me suis beaucoup intéressé à cette collection, à commencer parce que c'était là qu'était publié Dune en édition de poche. J'avais été très impressionné par l'illustration de couverture, présente en plus grand à l'intérieur du livre, et signée d'un énigmatique W. Siudmak. A l'époque, je n'avais pas accès à Internet et j'ai dû attendre deux ans, à la faveur d'un catalogue exceptionnel de cette collection, pour connaître le nom complet de ce peintre dont le travail me plaisait tant. Je dois reconnaître que l'adolescent peu soigneux que j'étais, conscient de ce qu'à force de lectures (je relisais beaucoup alors) et de manipulations un p…

Les goûts musicaux c'est pas évident - Mai 2011

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Il y a quelques semaines, j'annonçais l'ouverture d'une nouvelle rubrique sur mon blog, sans préciser de quoi j'allais parler : comme toujours sur mon blog, il s'agissait néanmoins d'une rubrique en lien avec l'imagination et les fictions... Quelques temps plus tard, Guillaume, le Traqueur Stellaire, a lancé un nouveau défi concernant... la musique et son influence sur la sphère de l'imaginaire. A croire que les idées sont, à un moment ou à un autre, dans l'air... car mon idée de nouvelle rubrique n'était autre que celle d'une (petite) rubrique musicale très amateur (comme tout le reste ici, au passage).
Rubrique de découverte musicale amateur, mais un peu particulière. Nombre de gens, autour de moi (et je ne me réfère pas à la seule blogosphère) vouent une espèce de culte au rock et au métal, ou à l'une ou l'autre de leurs nombreuses subdivisions. Ce n'est pas mon cas. Non que je n'aime pas ça mais j'ai quand même de la…

Ceux qui rêvent

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Ceux qui sauront, l'uchronie de Pierre Bordage, possède une suite que j'ai lue en quelques heures. En voici ma critique.
Résumé : La coalition des monarchies européennes, dans les années 1920, a vaincu les Etats-Unis et les a dépecés pour créer de nouveaux royaumes. A la Nouvelle-Orléans, capitale du royaume de Nouvelle-France, un grand propriétaire souhaite s'allier avec une famille noble du vieux royaume européen. Clara, bien que rebelle à sa classe supérieure, est enlevée en plein Paris par des malfrats aux ordres de sa famille : elle va être envoyée en Amérique pour être mariée de force au très riche Maxandeau ! Jean, issu de la classe des prolétaires, est celui qu'elle aime bien qu'il ne soit qu'un "cou-noir". Par amour pour elle, il va entreprendre l'impossible traversée de l'Océan Atlantique afin de la sauver des griffes du mari qu'elle n'a pas choisi. Mais arrivé à New York, grande ville du royaume de Nouvelle-Angleterre, accue…

Une Affaire de Famille

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De Charles Stross j'ai déjà critiqué ici Jennifer Morgue, et j'en avais profité pour présenter trois autres de ses livres. Il s'agit d'un auteur que je considère comme "à suivre" en raison de sa créativité ainsi que de l'humour décalé de ses créations...
Résumé : Miriam Beckstein travaille dans un journal de potins à caractère économico-financiers. Un jour, sa fidèle assistante, Paulette, lui met sous le nez une abondante documentation sur une énorme opération de blanchiment d'argent sale. Dans l'heure qui suit, les deux amies sont virées de leur journal : il se trouve que leur hiérarchie possède sans nul doute des intérêts dans cette opération ! Désemparée, Miriam va demander conseil à sa mère adoptive, qui décide alors que le moment est venu de lui remettre la boîte à chaussures dans laquelle, depuis l'adoption, attendent les effets personnels trouvés trente-deux ans plus tôt à proximité du corps sans vie de la mère biologique de son enfant…

Exposition Youri Gagarine au Palais de la Découverte

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Le Palais de la Découverte présente, jusqu'au 28 Août 2011, une exposition en l'honneur du cinquantenaire du premier vol spatial habité par le cosmonaute Youri Gagarine.
Située juste à côté du planétarium, l'exposition consiste en une vingtaine de grandes photos accompagnées d'un texte explicatif. Se faisant face dans un couloir, la moitié des photos tournent autour de Gagarine avant, pendant et après son vol spatial. L'autre moitié concernent l'exploration spatiale depuis, en particulier des spationautes français et la station Mir.
Je ne crois pas que l'exposition propose des documents inédits, mais elle permet néanmoins, à notre époque où la légende Gagarine éclipse le travail de tous ceux qui l'ont rendue possible, de redonner toute sa mesure à cet exploit, et de faire percevoir en particulier au jeune public l'atmosphère si particulière de cette époque où l'espace était à la fois si proche et si lointain. Si vous allez faire un tour au Pala…

La Librairie Scylla

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Vendredi dernier, à Paris, j'ai été faire un tour à la fameuse librairie Scylla. Il faut dire que les bonnes librairies en littératures de l'imaginaire ne sont pas si répandues (même si Mercredi dernier j'ai pu découvrir la librairie Antre-Monde, qui vaut le détour, et si je vais avoir à présenter un de ces jours la librairie La Tête Ailleurs à Creil). Là, j'ai pu tomber sur un véritable terrier à science-fictionneux. Pour ceux qui ne connaissent pas, il faut y passer à l'occasion. C'est très facile d'accès (pas plus de deux minutes de marche depuis le métro Montgallet sur la ligne 8, et vous pouvez en profiter pour aller à la librairie Antre-Monde après, c'est sur la même ligne). Ce n'est pas très grand. Mais c'est merveilleux de voir tous ces rayonnages, du sol au plafond, chargés, remplis de livres aux tranches argentées (Pocket-SF), améthyste (Folio SF), blanches et violettes (J'ai Lu SF) voire même noires à étoiles ou unicolores (RIP, …

Sanglante Comédie

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Un nouveau livre de Martial Caroff, qui après la SF hard-science (Exoplanète, Antarctique) et le policier des cinq Saisons d'Ys, nous propose ici une fiction historique se déroulant à l'une de mes époques de prédilection, en plein âge classique de la Grèce, avant l'ascension de Rome, au beau milieu de la guerre du Péloponnèse...
Résumé : En -423, la Cité d'Athènes et celle de Sparte, soeurs ennemies qui se déchirent pour la suprématie en Grèce, sont sur le point de conclure une trêve permettant aux deux parties de reprendre leur souffle. Les citoyens athéniens sont très partagés : faut-il envisager de signer un accord avec l'ennemi ? Des ambassadeurs spartiates seront présents pour un festival de théâtre au terme duquel on prévoit de signer le traité. Or, un incident lors de l'ouverture du festival manque de coûter la vie à l'un des concurrents, nul autre qu'Aristophane, venu présenter sous un masque sa nouvelle comédie, les Nuées où il moque Socrate e…

Nefer tome 2

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Suite de la critique de Nefer dont j'ai déjà chroniqué le tome 1 il y a quelques jours.
Résumé : En Iscandriane, les hommes de main de l'Emir du pays de Hag ont accompli leur forfait : ils ont enlevé les enfants du Binarque, le jeune Césarion et la princesse Hathor. Désespéré, le chef de guerre les fait chercher partout dans son pays tout en s'enfonçant dans la dépression. Nefer, quant à lui, est écrasé de douleur depuis qu'il sait que Tara, la fille de joie qu'il aime, a été tuée quand l'exécuteur des basses-oeuvres de l'Emir s'est enfui en massacrant ses esclaves pour ne rien laisser derrière lui... La princesse Hathor est aux mains d'une troupe de brigands qui ont reçu de l'or pour la remettre à une centurie de soldats de l'Emir. Une dernière fois, les trois destins, celui du chef de guerre, celui du jeune prêtre et celui de la rusée princesse, vont se croiser pour que celui d'un pays entier bascule... Un peu plus courte que la premi…

Galamax appelle la Terre !

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Un petit bouquin de SF jeune public, que j'avais lu il y a des années (quand j'avais l'âge, en fait...) et que j'ai retrouvé chez un bouquiniste (le même que celui grâce auquel j'ai Nefer à présent). Assez court en plus puisqu'il m'a fallu, en temps cumulé, à peu près une heure pour l'ingurgiter. En voici ma critique.
Résumé : Bienvenue sur Galamax, une planète qui ne connaît pas la nuit grâce à ses trois soleils. Là-bas, tout le monde a les cheveux blonds et lisses, tout le monde contrôle ses émotions et tout le monde respecte les lois. Tout le monde... sauf Takim, sympathique hyperactif aux cheveux noirs et bouclés. Un jour, il commet la bêtise de trop : après avoir visité une décharge interdite, il réactive un ancien robot, véritable engin de mort que les Sages de Galamax avaient décidé, jadis, de mettre au rebut lorsqu'ils ont déclaré la guerre hors-la-loi. Et après avoir remis la main sur ses fusées au pandonium, un explosif capable d'étei…

La Librairie Antre-Monde

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Aujourd'hui, au cours d'un petit après-midi à Paris, je suis allé faire un tour à la Librairie Antre-Monde.
Ouverte depuis un mois et demi au 142 rue du Chemin Vert (Paris XI), la Librairie Antre-Monde occupe un local très cosy et chaleureux. Deux séries d'étagères qui se trouvent face à face, réparties par genre, la SF est tout au fond, dans la galerie... Car la libraire (charmante, au passage) propose d'autres choses que des livres dans sa librairie. Un certain nombre de tableaux sont exposés (j'avoue ne pas les avoir observés avec l'attention qu'ils auraient sans nul doute mérité, préférant m'intéresser aux livres...). Parmi les littératures de l'imaginaire, le rayon SF peut apparaître un peu écrasé par rapport à la Fantasy et surtout à la bit-lit mais je suis mauvais esprit en la matière. Et je n'ai pas boudé mon plaisir puisque je ne suis pas revenu sans rien puisque Ceux qui rêvent de Pierre Bordage est venu grossir ma PàL.
Félicitations …

Nefer tome 1

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J'ai déjà parlé ici de Ptah Hotep, un roman de Charles Duits, roman que l'on pourrait sans doute ranger dans une catégorie appelée "antic-fantasy". Ptah Hotep est un roman à caractère uchronique, se déroulant dans un univers où, quelque part au IVème siècle, l'Empire romain n'aurait pas basculé vers le christianisme. Des siècles plus tard, la civilisation romaine perdurerait encore, jouant un rôle fondamental dans le bassin méditerranéen même si les invasions barbares ont modifié la structure du pouvoir en fragmentant les provinces en Etats sur lesquels l'Empereur n'exerce plus qu'une suzeraineté parfois très nominale... Univers où des éléments transcendants viennent compliquer la donne. Suite à des événements d'un passé mal défini, interprétés par les personnages comme une "guerre des dieux", voilà que les cieux sont modifiés par la présence de nuées qui dissimulent les étoiles, et que deux lunes éclairent les nuits. Charles Duits …

La vérité se trouve au fond du microscope - Mai 2011

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Comme annoncé il y a quelques jours, la rubrique mensuelle de microscopie amateur fera désormais son retour tous les dix du mois (environ).
Jusqu'à présent, nous avons vu à quoi ça ressemble, en coupe, la tige des deux types de végétaux (Dicotylédones et Monocotylédones) et nous avons eu aussi un aperçu de l'organisation d'un tissu animal avec la glande thyroïde. Et les champignons, dans tout ça ? Le tissu bleu, en "tranche", au milieu, est la partie végétative du champignon, c'est-à-dire, l'ensemble des tissus de soutien et nourriciers (végétatif n'a rien à voir, ici, avec végétal : c'est une idée reçue de croire que les champignons sont apparentés de près aux plantes...). On observe aussi de nombreuses cellules brunes, à l'extérieur des tissus végétatifs : il ne s'agit de rien d'autre que des spores du champignon, prêtes à être dispersées pour engendrer de nouveaux individus.
Vous me demanderez : mais comment ça se reproduit, un cha…

Furies déchaînées

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J'ai déjà parlé ici de Anges déchus, le deuxième volume de la saga space-opera cyberpunk de Richard Morgan ouverte par Carbone modifié. J'en avais gardé un sentiment très mitigé, celui d'une lecture assez palpitante mais sans grands moments. Une petite déception suite à l'excellent Carbone modifié, qui m'avait conduit à enterrer Anges déchus dans ma PàL pendant des mois. Je ne l'ai ressorti de là qu'à la faveur d'une sortie de terrain avec mes élèves de Première S : il me fallait un bouquin plutôt palpitant afin de m'aider à veiller, le soir, le temps que les chers petits acceptent de s'endormir. Parce que le concept de se lever à six heures et demie du matin ce qui aurait dû être le premier Dimanche des vacances, il n'a rien d'évident pour des adolescents de seize ans...
Résumé : Takeshi Kovacs est de retour, et il est pas content. Sur Harlan, son monde natal, l'ancien des Corps Diplomatiques - la force d'élite du Protectorat d…

Le défi Steampunk

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Le steampunk, vous connaissez ? Mais si, ce genre de l'imaginaire où l'on se promène dans un univers ni à base de vaisseaux spatiaux dans une galaxie très lointaine dans un futur éloigné (ou un passé reculé), ni à base de rois et d'elfes dans des forêts d'un passé mythique ou parallèle... mais bel et bien à base de machines à vapeur (d'où le "steam" de steampunk) et d'une ambiance XIXème siècle (finissant ou non).
Les historiens parlent parfois du "long XIXème siècle" pour définir la période qui sépare 1789 de 1914. Il est vrai que, pendant cent vingt-cinq ans, le fonctionnement du monde occidental, et sa culture, présentent une véritable unité qui fait la soudure entre l'époque des Lumières et celle ouverte par le premier conflit mondial. Pendant cette époque, les villes européennes deviennent des villes modernes, Londres en particulier, la capitale du Royaume-Uni, servant de creuset puis de modèle aux transformations qui préparent l&#…

Bifrost numéro 61

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Voici ma chronique du numéro 61 de la revue Bifrost que je lis depuis maintenant près d'un an. Au menu de ce numéro : Dans la rubrique Interstyles, deux nouvelles. L'Île de Peter Watts, un space-opera de la tendance hard-scientifique : tout est dit, sauf le "j'ai adoré" de rigueur, car c'est excellent. Le Paradoxe de Grinn de Thierry Di Rollo, histoire d'un lointain futur avec un immortel plein de morgue et inhumain à qui un simple être humain va enseigner la peur : assez original, et divertissant.La rubrique Ballades sur l'Arc et ses presque cinquante pages de critiques se conclut par un entretien de Xavier Mauméjan avec Pierre Cassou-Noguès. Des critiques, je retiens que les gars de Bifrost (en l'occurrence, Laurent Leleu) n'ont pas aimé beaucoup plus que moi le désastreux et très dispensable Sens interdit (qui gagnerait à l'être, interdit). L'entretien tourne autour des relations entre philosophie et science-fiction, une série de qu…

Neverwhere

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Récolté lors du Salon du Livre édition 2011, au stand des Editions du Diable Vauvert, un roman de Neil Gaiman dont j'ai déjà présenté quelque chose ici (Interworld, un roman jeune public écrit en coopération avec Michael Reaves). Je le classe dans la catégorie Fantasy, et je pense que certaines personnes préciseraient volontiers "urban Fantasy".
Résumé : Richard vit à Londres. Il travaille dans la City, a une copine autoritaire, envahissante et intéressée. Les clochards et autres marginaux, il sait que ça existe, mais comme leur route ne croise pas souvent la sienne, ils lui sont invisibles. Jusqu'au jour où, alors que sa copine et lui sont en route pour un repas du soir très important, une jeune femme blessée lui tombe presque dans les bras. Fait plutôt étrange, Richard a l'impression qu'elle est sortie d'un mur. N'écoutant que son bon coeur, et contre l'avis de sa copine, voilà qu'il ramène la jeune blessée à son domicile afin de l'abri…