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Affichage des articles du août, 2020

L'Arme de nulle part

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Je n'explore l'oeuvre d'Edmond Hamilton que depuis une époque assez récente... Ce roman ouvre un cycle  - celui des Loups des Etoiles - tardif dans la carrière de son auteur puisqu'il est paru en 1967. Résumé : Morgan Chane est un Loup des Etoiles : il est Terrien mais né sur Varna - la planète lointaine de ces pillards craints dans toute la Galaxie - et il est contraint à quitter les siens qui le pourchassent désormais suite à un différend. Recueilli par un Mercenaire venu de la Terre qui perçoit aussitôt son potentiel, Chane va devoir participer à une sombre affaire... Deux mondes d'un même système stellaire sont en pleine confrontation et l'une des deux puissances a des raisons de penser que l'ennemi a mis la main sur une arme inconnue. Les Mercenaires qui ont sauvé Chane vont par conséquent devoir - en échange d'une solde astronomique - identifier la menace et l'éliminer. La vendetta des Loups des Etoiles est-elle bien le seul péril qui pèse maint…

Ennui

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Ennui (le titre est en français) est une nouvelle de Filip Wiltgren parue dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé : Des vaisseaux générationnels conscients d'eux-mêmes, et investis de la mission de veiller coûte que coûte sur leurs passagers, découvrent que l'être humain se meurt - et qu'il se meurt d'ennui. Dans un univers trop bien protégé par l'intelligence artificielle, plus rien ne vient stimuler l'individu qui finit par cesser de se mouvoir puis de s'alimenter, voire en vient au suicide... Or si les êtres humains se meurent, les machines perdent leur raison d'être ! Mais comment venir à bout de l'ennui ? L'intelligence artificielle, dans cette nouvelle, est programmée selon des contraintes qui rappellent de façon explicite les Trois Lois de la Robotique d'Isaac Asimov - enfin, des quatre puisqu'il s'agit ici d'inclure la Loi Zéro selon laquelle il est légitime d'enfreindre jusqu'à la première Loi…

Keeping the Peace

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Keeping the Peace est une nouvelle d'Elisabeth R. Adams parue dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé : Le rituel va commencer : dirigé par la Mère Aînée, il va présider à l'expédition des quatorze vaisseaux de guerre du Clan vers un système stellaire lointain. Le Clan a conquis l'autre continent de son monde, puis le seul astre habité de son propre système et l'acquisition du voyage spatial rend possible enfin la conquête des étoiles... Sol est-elle prête pour le destin de conquérante que sa culture veut lui voir endosser ? L'espace est inhospitalier, ses distances incalculables et nul ne sait avec précision ce qui se trouve de l'autre côté de ses gouffres. L'Âge d'Or l'imaginait peuplé de merveilles et de dangers : ce texte, qui n'est pas sans évoquer le souffle de Leigh Brackett, s'inscrit dans cette tradition qu'il renverse avec intelligence. En effet, le péril ne se trouve pas ici dans les étoiles mais bel et bie…

Mars, the Dumping Ground of the Solar System

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Cette nouvelle d'Andrew Kosma est publiée dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé : Bienvenue sur Mars, lieu de relégation de tous les êtres humains modifiés par ingénierie biologique afin de transformer le système solaire ! Les différentes opérations de terraformation une fois terminées, les mondes pour lesquels ces gens avaient été modifiés leur sont devenus inhabitables : seuls des districts adaptés de la planète Mars peuvent encore les accueillir... puisque leurs anciens employeurs comme le gouvernement ne leur accordent plus aucun intérêt. Dans ce contexte, quand un petit fonctionnaire désabusé reçoit une requête émanant d'une Mercurienne dont la fille vient de disparaître, il ne peut que supposer le pire... Rendre le système solaire habitable est un beau projet, qui implique d'utiliser des technologies avancées - mais qui requiert aussi et surtout le labeur humain. Le postulat de cette nouvelle est que l'intervention des ouvriers a nécessité l…

Aboard the Mithridates

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Aboard the Mithridates est une nouvelle de Sean Vivier parue dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé : Le vaisseau Mithridate porte bien son nom : sa destination n'est autre qu'Héphaïstos, une planète habitable mais dont l'atmosphère riche en soufre et la gravité plus forte vont nécessiter une adaptation progressive des colons humains. Si le génie génétique a son rôle à jouer dans cette tâche de plusieurs générations, l'habituation comportementale en a un autre... et tous les futurs colons ne progressent pas à la même vitesse. Comment Zarah pourrait-elle aider son ami Gavin qui peine déjà, lorsque s'annonce le franchissement d'un nouveau palier de l'adaptation ? La mithridatisation consiste à s'exposer à des doses graduelles d'une substance toxique pour mieux apprendre à la tolérer : on relie cette pratique au roi antique Mithridate VI, lequel avait résolu de se prémunir ainsi contre les tentatives d'empoisonnement ! Ici, l&#…

Lowlife Orbit

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Lowlife Orbit est une nouvelle de Rich Larson publiée dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé : A bord de leur engin spatial, un oncle et son neveu s'apprêtent à détourner de son vol vers Mars l'une des fusées de terraformation. L'oncle ne croit pas au projet de mille ans - mais le neveu a envie d'y croire au contraire... Le projet n'est-il, comme le prétend l'homme mûr et désabusé, rien d'autre que du pain et des jeux ? Sombre ambiance dans cette nouvelle où l'on devine la Terre plus surpeuplée, plus polluée, plus endommagée en un mot que nous la connaissons de nos jours. La génération adulte est désabusée, prête à chercher la richesse - ou les moyens d'une survie marginale - jusque dans le vol des biens communs. La génération qui va lui succéder, piégée entre son désir d'indépendance et son constat clinique de l'état du monde qui va lui être laissé, n'a pas beaucoup d'autres options que l'opposition émotionn…

Fuel Me Once

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Fuel Me Once est une nouvelle d'Allen Lang incluse dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé : Deux hommes se rencontrent à un bar : Mark travaille dans le pétrole, Derrick s'intéresse à la fracturation hydraulique. Le deuxième a une idée géniale - et le premier semble prêt à tout pour en être ! Un partenariat fructueux va-t-il être conclu entre les deux hommes d'affaires ? Parfois, certains textes rendent hommage - ou le tentent - aux textes et aux auteurs de l'Âge d'Or. Fuel Me Once possède cette ambition, de toute évidence : les ressources pétrolières sur Terre se font rares, le nouveau paradigme de la fracturation hydraulique ne sera pas très longtemps profitable et il faut donc penser à l'avenir. Celui-ci, comme souvent à l'Âge d'Or, se trouve dans l'espace et pour être plus précis sur Titan dont les océans d'hydrocarbures feraient la fortune des entrepreneurs assez roublards pour être capables d'en convoyer une fracti…

On the Changing Roles of Dockworkers

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Cette nouvelle de Marie Vibbert apparaît dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé :  Lorsque son chef lui demande d'aller vérifier l'une des unités robotiques des docks, Mary pense qu'elle ne va trouver qu'un défaut matériel anondin... Toutefois, l'Unité 4 n'est pas déconnectée pour des raisons évidentes et l'investigation va conduire Mary à une découverte peut-être dérangeante : l'occasion, peut-être, d'établir une relation de confiance avec une intelligence robotique émergente ? Cafetières, gladiateurs et maintenant dockers : les bots, dans Analog, sont capables de tout faire... mais leur relation à leurs créateurs humains n'est jamais tout à fait apaisée. La cafetière était neurasthénique, le gladiateur cherchait une forme de liberté : le docker, ici, vient d'acquérir une forme de conscience de lui-même et découvre qu'il apprécie son autonomie intellectuelle. Or celle-ci, implémentée par erreur suite à une mise à jo…

Le garçon et la ville qui ne souriait plus

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J'ai déjà lu de David Bry son Que passe l'hiver, un roman de fantasy assez convaincant : le présent texte peut s'inscrire dans le même genre mais son cadre est néanmoins tout à fait différent... Résumé : Romain de Sens n'est pas heureux. A son âge et à son époque, un jeune homme d'une aussi bonne famille que la sienne devrait se préoccuper de sa place dans la future génération des serviteurs de l'Empereur Nicéphore III... mais lui ne rêve que de s'éclipser sur l'île dite de la "Cour des Miracles", où sont cantonnés les "anormaux" - handicapés physiques ou mentaux et minorités sexuelles - où la joie et la vie sont libres. En 1858, cela fait cinquante ans que les Lois de la Norme dictées par l'Eglise font régner l'ordre de la conformité : si des voix commencent à s'élever pour obtenir la libération des "anormaux", Romain découvre par hasard qu'un complot monstrueux se prépare contre la "Cour des Miracles&qu…

The Mad Cabbage

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Cette nouvelle signée Céline Malgen est publiée dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé : Nicole Gürtner sait depuis longtemps que les pigments du chou rouge constituent un intéressant indicateur de pH - et c'est pourquoi la couleur rouge vif de sa culture bactérienne éveille sa curiosité : quels microbes inconnus seraient susceptibles de vivre dans un milieu à pH si faible ? Au-delà de la découverte si étonnante qu'elle soit, et même au-delà de ses implications médicales, comment pourra-t-elle identifier l'origine d'une bactérie acidophile aussi coriace ? Voici une histoire de découverte "par hasard" - ou de sérendipité - à lire à plusieurs niveaux. D'abord parce qu'en effet, certains des résultats les plus étonnants - et les plus fructueux - de la science proviennent de sérendipités. Ensuite parce qu'à travers la rivalité pas tout à fait sereine entre Nicole et un autre chercheur, ce texte montre bien que la recherche scienti…

Retention

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Retention est une nouvelle d'Alec Nevala-Lee parue dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé :Perry est un client, Lisa est une opératrice, et ils s'apprêtent à danser un ballet vieux comme les centres d'appel : le client souhaite résilier son contrat et l'opératrice doit à tout prix le persuader qu'il désire au contraire le conserver. La conversation promet de s'éterniser... d'autant plus que les deux interlocuteurs ne sont pas tout à fait ce qu'ils prétendent être...Les algorithmes dirigent-ils nos vies ? Depuis l'irruption au sein de celles-ci des réseaux sociaux et du Web 2.0, l'intelligence artificielle est en mesure de nous suggérer - avec insistance parfois - quoi écouter, quoi regarder, à quoi nous intéresser, voire même quelles amitiés nouvelles (et plus si affinité) on pourrait établir. Depuis quelques temps, les services clientèle se mettent aussi à faire appel à des assistants capables de comprendre des phrases si…

Nanoscopic Nemesis

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Nanoscopic Nemesis est une nouvelle de P.K. Torrens parue dans le numéro de Juillet/Août 2020 de la revue Analog. Résumé : Nanocare™ est une belle invention : programmée avec soin, dotée d'une puissance de calcul redoutable, elle permet de détecter les cellules anormales au sein de l'organisme au plus vite - et donc d'éliminer les tumeurs avant qu'elles n'aient le temps de faire métastase. Pourtant, ce qu'elle détecte un jour est inouï : une cellule agressive au beau milieu d'un tissu par ailleurs tout à fait normal... Qu'est-ce qui a pu lui échapper ? Ou plutôt... pourquoi est-ce que cela lui a échappé ? L'informatique est volontiers présentée comme le futur de la médecine. Imagerie de plus en plus fine, prévision des risques par le big data, aide au diagnostic et intervention robotisée minimisant l'erreur : les outils numériques semblent offrir une myriade d'avantages promettant de révolutionner la médecine au même niveau que l'introducti…

Rite of Passage

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J'ai déjà eu l'occasion de lire du Jerry Oltion dans Analog : cette courte nouvelle apparaît dans le numéro de Juillet/Août 2020. Résumé : Roshi n'est plus un étudiant : il va pouvoir enfin prendre possession de sa première véritable combinaison spatiale... et profiter du spectacle de l'espace en parfaite autonomie. Mais s'il y est formé, y est-il prêt pour autant ? Toute carrière commence par une première fois : celle qui consiste à donner au savoir - acquis parfois dans la douleur - toute la puissance du réel. Pour le technicien, cela consiste à résoudre le problème en sélectionnant le bon outil puis en l'utilisant à bon escient dans le délai imparti ; pour le sportif, cela signifie mettre le matériel d'entraînement au service d'une performance future ; pour le scientifique, cela implique de planifier une stratégie de recherche réaliste puis d'en interpréter les résultats pas toujours attendus. Le métier d'astronaute procédant de ces trois discip…

Vita nostra

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Ce titre de Marina et Sergueï Diatchenko était le troisième qu'il me fallait rattraper dans le cadre du Prix des Blogueurs 2020. Je me suis lancé dans cette lecture sans aucun avis préalable : tout ce que j'en savais en fait se résumait à "c'est un Harry Potter au goulag". Résumé : Alexandra, qui répond plus volontiers au diminutif de Sacha, est en vacances avec sa mère. Elle attendait le retour à la plage depuis l'année précédente : à seize ans, elle est consciente de ne pas avoir tout à fait les mêmes aspirations que les autres filles de son âge... mais la simplicité de ces instants la rend heureuse. Elle ne sait pas encore que ce début de vacances constitue ses derniers moments de vie normale : un homme inquiétant se met à la suivre et cherche à l'aborder... A chaque fois, elle parvient à l'esquiver - mais il se fait de plus en plus pressant et avec horreur, Sacha réalise qu'elle vit sans arrêt la même journée de juillet ! Afin de s'extraire …

Dark saison 3

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J'ai déjà parlé ici de Dark, la série allemande à la sombre histoire de voyages temporels... Winden, la ville maudite, revient pour une troisième et dernière fois dans cette saison dont la fonction est de répondre - enfin - aux questions toujours plus lancinantes qui se posent depuis le début. Résumé : A l'instant même où démarre l'Apocalypse, Jonas est tétanisé : son moi-vieillard, Adam, vient de tuer Martha... mais voici qu'une autre Martha - semblable à la sienne et pourtant différente - prétend l'aider en utilisant une machine temporelle plus avancée que celle qu'il connaît déjà. Un autre monde existe où Mikkel n'a jamais été happé par le temps, où Jonas et Adam n'existent pas, et où quelqu'un d'autre manipule les époques : Eva n'est autre qu'une Martha vieillie, au visage marqué, devenue elle-même voyageuse du temps et ennemie d'Adam. Or les deux mondes ne sont pas fermés l'un à l'autre et l'attirance entre Jonas et Ma…

La vidéo SF du mois - Août 2020

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Pour cette nouvelle édition de ma rubrique mensuelle, Summer StarWars Episode IX oblige, j'ai choisi un court à tendance space-opera !